Être poli ne peut pas être un concept universel

Être poli ne peut pas être un concept universel?
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Un serveur français faire la Une en mars 2018 lorsqu'il a contesté son renvoi d'un restaurant canadien pour son «ton agressif et sa nature». Le serveur a fait valoir que son comportement était dû à sa façon de faire à la française, qu'il a qualifiée de «plus directe» que l'approche canadienne, ce qui lui a valu le titre «Fired to French». La politesse est-elle un concept universel? Ou est-ce que notre idée de ce qui est ou n'est pas un comportement acceptable diffère selon l'identité culturelle?

La rancune est défini comme un comportement qui viole les normes sociales ou organisationnelles. Les normes sont nos attentes quant aux comportements qui sont, ou ne sont pas, appropriés ou acceptables. Par exemple, la plupart des gens n'éclateraient pas au milieu d'une bibliothèque, où la norme indique que vous devriez être tranquille.


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Dans une situation de travail, les normes de comportement ont tendance à être assez implicitement, laissant la place à des malentendus et des points de vue différents sur le comportement respectueux. Ce qu'une personne pense être un comportement acceptable peut être considéré comme impoli ou inapproprié par ses collègues. Par exemple, interrompre quelqu'un pendant une réunion peut être considéré comme acceptable par certains et impoli par d'autres.

Réduire la grossièreté

Comprendre les facteurs qui influencent la grossièreté est essentiel, car il s'agit d'un problème répandu sur le lieu de travail. Rapports indique que 98% des employés connaîtront la grossièreté, avec 50% de ceux qui en font l'expérience au moins une fois par semaine. Cela peut avoir un impact sérieux sur le bien-être et la performance, alors réduire l'impolitesse est un objectif clé pour de nombreuses entreprises.

Il y a deux courants de pensée sur la question de la grossièreté perçue: le premier fait valoir que la politesse est universelle. La base de cette théorie est que tout le monde a une image publique, appelée «visage», qu'ils veulent maintenir. C'est notre impression de la façon dont nous sommes perçus par les autres, si nous sommes appréciés et notre souhait d'éviter de «perdre la face» ou d'être gêné.

Le fait que tout le monde veuille sauver le «visage» devrait produire un désir universel de politesse qui inclut des choses comme reconnaître les intérêts de quelqu'un d'autre et s'excuser si vous réalisez que vous avez dérangé quelqu'un. C'était suggéré que cela se traduit par des règles communes en matière de politesse, telles que le recours au tact, à la considération, à l'empathie et au civisme - des choses que tout le monde peut afficher, quel que soit son contexte culturel.

Cela reconnaît également le côté sombre de la politesse, avec la compréhension que la grossièreté est un concept universel, en particulier lorsque quelqu'un tente d'être délibérément offensant. Le revers de l'argument universel est la suggestion que la politesse et l'impolitesse sont des concepts qui diffèrent selon les cultures.

Langage et malentendu

Beaucoup des chercheurs se concentrer sur la franchise comme mesure de politesse dans différentes langues. Par exemple, les Japonais ont tendance à utiliser des tactiques indirectes comme la couverture: «Puis-je vous déranger un instant?», Tandis que la langue allemande met davantage l'accent sur des constructions directes et courtes: «Nous devons parler».

Cela ne signifie pas nécessairement que les germanophones essaient d'être moins polis que les locuteurs du japonais, mais des différences dans les schémas linguistiques peuvent conduire à des malentendus et à des offenses là où elles ne sont pas prévues. Étant donné que de nombreux lieux de travail sont multiculturels, il est important d'être conscient des différences possibles et de les accommoder afin d'éviter toute grossièreté involontaire.

D'autres chercheurs ont regardé au-delà des différences basées sur la langue, ou le pays, en identifiant les différences au niveau régional.

Un exemple de ce type de variation est le "Yorkshireman émoussé" d'abord proposé par un expert linguistique Professeur Sara Mills - par lequel l'utilisation de parler en direct, ou être direct, est prisée dans le Yorkshire. Mais ces mêmes manières de parler peuvent être considérées comme impolies dans le sud de l'Angleterre, indiquant que les perceptions de la grossièreté peuvent varier d'une région à l'autre, bien que chaque groupe parle la même langue.

Mais aucun point de vue ne considère l'influence de normes descriptives. Ce sont des guides de comportement que nous relevons dans des situations individuelles; nous pouvons voir ce que font les autres et nous avons tendance à ajuster notre comportement pour qu'il corresponde ou se conforme à la majorité.

Vous pouvez tester cette influence sur le comportement tout simplement - la prochaine fois que vous êtes dans un ascenseur, essayez de vous tenir debout pour que vous fassiez face au dos plutôt qu'à l'avant. C'est une expérience assez inconfortable et qui va directement à l'encontre des normes descriptives établies, qui vous disent que vous devriez faire face aux portes lorsque vous êtes dans un ascenseur. Recherche suggère qu'il y a un équilibre à trouver entre notre idée du comportement attendu ou «idéal» fondé sur l'expérience passée et ce que nous voyons se produire dans la réalité. Un mélange des deux semble guider notre comportement.

La ConversationAlors, la politesse est-elle universelle? Improbable. L'impolitesse est-elle due à des malentendus motivés par des différences culturelles? Peut-être. Les différences basées sur la langue en font certainement partie, mais ce n'est en aucun cas le seul facteur. L'exploration des facteurs influençant la grossièreté est importante, et plus nous apprenons, mieux nous serons en mesure d'expliquer ce comportement. Peut-être qu'un jour nous serons en mesure de réduire l'impolitesse au travail et d'éviter les offenses accidentelles - y compris être renvoyé pour «être français».

A propos de l'auteur

Amy Irwin, Maître de conférences en psychologie, Université d'Aberdeen. Dr Amy Irwin a un doctorat en psychologie et a été engagé dans des activités de recherche examinant les facteurs humains dans les soins de santé et les industries à haut risque pour les années passées 5. Dr Irwin est membre du Centre de recherche en psychologie industrielle de l'Université d'Aberdeen et donne des conférences sur les facteurs humains et la psychologie organisationnelle. Elle étudie actuellement des compétences non techniques en agriculture et en pharmacie.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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