Le rôle joué par les femmes dans la reconnaissance de la dyslexie

Le rôle joué par les femmes dans la reconnaissance de la dyslexie

La dyslexie affecte jusqu'à 10% de la population et est largement acceptée comme une difficulté d'apprentissage qui peut causer des problèmes avec (entre autres) la lecture, l'écriture et l'orthographe. Mais ça n'a pas toujours été comme ça.

En fait, ce n'est que récemment - dans 1987 - que le gouvernement britannique a annoncé qu'il dissiperait «un mythe» - le mythe selon lequel ils ne croyaient pas en la dyslexie. Le gouvernement a déclaré que:

Reconnaît la dyslexie et l'importance pour le progrès de l'éducation des enfants dyslexiques ... qu'ils devraient avoir leurs besoins identifiés à un stade précoce. Une fois l'évaluation effectuée, le traitement approprié devrait être disponible.

L'histoire de la façon dont la dyslexie a été reconnue au Royaume-Uni est une histoire dans laquelle les femmes étaient au premier plan - en tant que défenseurs, enseignants et chercheurs. Et c'est aussi une chose qui reste encore à dire.

Cécité verbale

Les premières références à (ce que nous appellerions maintenant) la dyslexie sont apparues à la fin de l'époque victorienne, lorsque plusieurs médecins ont d'abord identifié "cécité verbale". Sinon, les enfants capables montraient des difficultés de lecture prononcées.

Aujourd'hui, les difficultés de lecture et d'orthographe toujours considéré Au centre de la dyslexie, d'autres compétences sont également affectées. Cela inclut la coordination motrice, la concentration et l'organisation personnelle. Le "lien" à l'intelligence a également été perdu. Il est maintenant reconnu que la dyslexie peut se produire à travers le spectre des capacités intellectuelles.

L'intérêt pour la dyslexie a décliné entre les guerres mondiales, mais a émergé à nouveau au début 1960s, avec la création de la Word Blind Center dans 1962. Le centre a réuni plusieurs chercheurs, dont le neurologue Macdonald Critchley et le psychologue Tim Miles, qui avaient rencontré des enfants dyslexiques dans leur travail.


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Le centre a fermé ses portes après une décennie, mais son directeur principal, Sandhya Naidoo, a publié l'une des premières études majeures sur la condition, la dyslexie spécifique dans 1972. Son livre, avec The Dyslexic Child de Critchley (1970), étaient des repères dans recherche précoce.

Au cours de la même période, de plus grandes organisations ont été créées pour aider les enfants dyslexiques. Dans 1972, l'association britannique de dyslexie a été formée, principalement par les efforts de Marion Welchman. Cela a réuni plusieurs associations régionales plus petites, ce qui a conduit Marion à être surnommée «l'aiguille et le fil du monde de la dyslexie».

La même année, l'Institut de dyslexie a été créé par Kathleen Hickey et Wendy Fisher. Et dans 1971, le Centre Helen Arkell également ouvert. Bevé Hornsby, la «grande dame» de la dyslexie, est devenue la même année directrice de la clinique Word Blind (plus tard Dyslexia) à l'hôpital de Barts. La dyslexie était maintenant sur la carte.

La motivation d'une mère

La motivation de ces pionniers était souvent personnelle. Marion Welchman avait observé le manque de provision (et de sympathie) à l'école pour son fils dyslexique, Howard. Pour Wendy Fisher, c'était l'expérience similaire de sa fille dyslexique, Sophy. Helen Arkell a grandi avec la dyslexie et a été diagnostiquée pour la première fois par la pionnière danoise de la dyslexie, Edith Norrie.

Après avoir déménagé au Royaume-Uni, Helen a été invité à aider l'enfant d'un ami avec des difficultés similaires, et à partir de là, il a continué. Comme elle a expliqué:

De plus en plus de gens sont venus, et avant que je le sache, j'enseignais beaucoup de gens.

Cette approche quelque peu ad hoc, mais aussi très efficace, a été partagée dans la scolarité et la recherche. À la fin de 1970, par exemple, Daphne Hamilton-Fairley, orthophoniste, rencontrait de plus en plus d'enfants dyslexiques. À mesure que les chiffres augmentaient, les parents des enfants ont proposé à Daphne de fonder une école spécialisée. Fairley House est devenu (et reste) l'une des rares écoles spécialisées de dyslexie en Grande-Bretagne.

Daphné a affirmé Mme Plante.:

C'était magique du point de vue du pouvoir des parents, et comment ils vont se battre pour leurs enfants.

Base de preuves croissante

Les 1970 ont également vu la recherche sur l'état se développer. L'unité de développement de la langue à l'université d'Aston a ouvert dans 1973, sous Margaret Newton. Et l'unité de dyslexie de Bangor à l'université de Bangor a été officiellement ouverte à 1977, par Tim Miles et son épouse, Elaine.

Encore une fois, les réalisations reposaient sur l'improvisation. Ann Cooke, plus tard directrice de l'enseignement à Bangor, rappelle que les travailleurs à temps partiel, pour la plupart des femmes, «étaient tous payés sur pinkies» - formulaires de réclamation que vous mettez soit chaque mois, soit chaque semestre. Avec d'autres, ils ont construit une base de preuves pour l'existence et le diagnostic de la dyslexie.

Poussé par les parents et ceux ayant une expérience personnelle directe de la condition, l'histoire de la dyslexie reflète celle d'autres conditions, comme autisme. Contre une atmosphère politique souvent antagoniste, ces femmes, avec leurs homologues masculins, ont conduit à des progrès. Ils l'ont fait à travers une intersection unique de soins et d'engagement émotionnel, aux côtés de la recherche formelle, du plaidoyer et de l'étude.

A l'Université d'Oxford, une équipe est cartographie une histoire complète de la condition, découvrant les histoires de ces femmes, qui ont contribué à faire reconnaître la dyslexie. Et dans le climat actuel, où il y a défis au financement pour les besoins éducatifs spéciaux, l'histoire des pionniers de la dyslexie sert d'avertissement contre les gains qui pourraient être perdus.

La ConversationIl montre également comment les femmes - pendant une période où elles étaient largement exclues des sphères politiques formelles - ont trouvé d'autres moyens de soutenir et de reconnaître les enfants dyslexiques.

A propos de l'auteur

Philip Kirby, chercheur associé à la Faculté d'histoire, Université d'Oxford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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