Pourquoi votre morale peut être plus flexible que vous ne le pensez

La désapprobation des qualités que les gens associent souvent à l'immoralité, comme l'égoïsme, la malhonnêteté, l'infidélité sexuelle et l'impitoyabilité, est conditionnelle, plutôt que universelle, selon une nouvelle étude.

Dans une étude 1968 des traits personnels de 555, les gens ont classé les menteurs et les phonies comme les individus les plus détestables, encore plus bas que ceux qui sont meurtriers, malveillants et cruels.

"Nous voulions savoir si cela est toujours vrai, ou s'il existe des contextes où les gens voient la phoniness comme une bonne chose", explique le psychologue David E. Melnikoff de l'Université Yale.

Melnikoff et son coauteur, April H. Bailey, ont trouvé un tel contexte: les sujets invités à embaucher un espion considéraient positivement un individu indigne de confiance plutôt qu'un espion digne de confiance, même s'ils considéraient l'espion indigne de confiance comme plus immoral.

Les résultats du sondage se sont avérés vrais pour d'autres traits associés à l'immoralité. Les gens en général ont convenu que l'infidélité sexuelle est plus immorale que la fidélité sexuelle, mais les hommes non engagés n'ont pas évalué négativement l'infidélité sexuelle.

Presque tout le monde était d'accord qu'être impitoyable était plus immoral qu'être miséricordieux, mais les gens évaluaient un juré impitoyable plus positivement qu'un juré miséricordieux. Les chercheurs ont constaté que la préférence des gens pour l'altruisme plutôt que l'égoïsme est également conditionnelle.

"Nous connaissons tous des gens immoraux qui sont bien aimés, mais nous avons tendance à supposer que ces personnes ne sont pas considérées comme immorales par leurs admirateurs - ou si elles le sont, qu'elles possèdent d'autres qualités de compensation", explique Bailey.

Cependant, les résultats suggèrent que, dans certains contextes, les gens sont aimés précisément parce qu'ils sont considérés comme immoraux, disent les auteurs.

Les chercheurs rapportent leurs résultats dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences.

La source: Université de Yale

Livres connexes:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = comportement moral; maxresults = 3}