La psychologie de l'athlète d'embrayage

La psychologie de l'athlète d'embrayage

"Je ne sais pas. C'est incroyable. C'est incroyable," a affirmé Mme Plante. Le voltigeur des Dodgers Enrique "Kiké" Hernandez après le match 5 de la National League Championship Series, quand il est devenu le premier Dodger dans l'histoire de l'équipe 134-year à frapper trois coups de circuit dans un jeu de séries éliminatoires.

Cela devrait automatiquement faire de Hernandez un statut comme l'un des plus grands Dodgers de tous les temps, n'est-ce pas? Là-haut avec Roy Campanella, Duke Snider et Jackie Robinson?

Eh bien, en fait, Hernandez a une durée de vie moyenne au bâton .236. Lors de la saison régulière de 2017, il a remporté seulement .217, et dans les 297 at-bats, il a géré seulement les courses à domicile 11. En octobre 19, il a frappé trois sur quatre au bâton.

Il semble que pendant toutes les séries éliminatoires, un héros méconnu émerge. Pour chaque Madison Bumgarner, il y a un vrai fainéant - un joueur dont le nom ne viendra jamais dans un débat Hall of Fame - qui se lève pour le moment, et livre sur la plus grande scène du jeu.

Dans quel état d'esprit un athlète doit-il être pour réussir une performance d'embrayage? Certains joueurs sont-ils plus susceptibles que d'autres d'être embusqués, ou est-ce que quelqu'un pourrait le faire? Dans mon laboratoire de psychologie du sport à la California State University, à Northridge, mes étudiants et moi-même avons testé ces questions dans un cadre expérimental.

Tout est dans la tête

Nous définissons une performance d'embrayage comme une performance meilleure que d'habitude qui se produit sous pression, et notre recherche suggère que n'importe qui peut être embrayé - pourvu qu'ils soient dans le bon état mental.

Par exemple, se sentir comme si vous étiez en contrôle de la situation - dans le sport ou toute autre chose - peut aider beaucoup. Dans notre laboratoire, nous avons testé des centaines de tireurs de lancers francs de basketball, novices et experts. Après qu'ils se soient réchauffés, nous leur avons demandé de prendre des photos 15 pendant que nous les filmions (pour simuler la pression). Après, nous leur avons donné un questionnaire; ceux qui ont indiqué qu'ils s'étaient sentis en contrôle étaient les plus susceptibles de réussir sous la pression.

Dans le cas de Hernandez, peut-être s'attendait-il à ce que le lanceur des Cubs, Jose Quintana, lance une balle rapide basse avant de frapper son premier coup de circuit. Il avait lu le rapport de reconnaissance, et il savait ce qu'il fallait chercher. Si c'était le cas, il aurait eu l'impression d'avoir une meilleure idée de la situation. Il était plus en contrôle.

La confiance aide aussi. Dans notre étude, avant de commencer, nous avons interrogé les basketteurs sur leurs capacités de tir en lancer libre. Ceux qui exprimaient le plus de confiance - qu'ils soient novices ou experts - avaient aussi tendance à être plus embourbés.

Une fois que la première course à domicile a survolé la clôture, Hernandez a probablement réalisé qu'il pouvait frapper une maison à l'extérieur des Cubs, et pas seulement cela, il pourrait le faire sous la pression d'un match de séries éliminatoires. Cette moyenne de la saison régulière .217? Sans importance. Au moment où sa deuxième course à domicile a grimpé dans les tribunes, il était probablement débordant de la confiance de Duke Snider dans la série 1952 World.

Alors que l'expérience et l'expertise sont utiles, les sentiments de confiance et de contrôle - qui vont et viennent - jouent également un rôle important. La pression des séries éliminatoires peut tout changer, certains joueurs, indépendamment de leurs capacités, réagissant différemment des autres.

David Ortiz et ... David Freese?

Jetons un coup d'oeil à quelques-unes des récentes stars de baseball qui frappent les étoiles. La plupart des fans se souviennent probablement du slugger de Red Sox David Ortiz l'héroïsme d'après-saison.

Mais il y a aussi des stars post-saison moins connues comme Cody Ross et Edgar Renteria (2010 Giants). Dans 2011 pour les cardinaux, c'était David Freese; Dans 2016, Ben Zobrist des Cubs a remporté le prix MVP de la World Series. Pour les fans de ces équipes, on se souviendra toujours de ces gars. Pour quelqu'un d'autre, leurs noms pourraient ne pas sonner une cloche.

Pourquoi semble-t-il que nos héros offensifs semblent parfois sortir de nulle part?

Il y a quelques années, étudiant diplômé Matthew Barrett et moi scanné 109 années de statistiques de baseball pour essayer de répondre à cette question.

Pour éviter que les petits échantillons ne biaisent trop nos résultats, nous fixons un minimum de 20 en séries pour qu'un joueur se qualifie. Pour les lanceurs, nous avons établi le minimum lors des manches de séries 10 lancées en une seule fois. Cela nous a laissé des frappeurs 1,731 et des lanceurs 835 pour étudier à travers l'histoire.

Qu'avons-nous trouvé? Si quelqu'un avait une bonne saison régulière à la plaque, il était plus susceptible de bien performer dans l'après-saison (mesuré par moyenne au bâton, corrélation: .17). Si un lanceur a bien joué pendant la saison, il était également plus susceptible d'avoir une solide performance en séries éliminatoires. Cependant, la relation entre les lanceurs était légèrement plus forte (mesurée par ERA; corrélation: .28).

La différence entre ces corrélations ne nous a pas effacés. Mais le message à retenir était clair: il est probable qu'un bon lanceur sera le même joueur pendant les séries éliminatoires. Pour les frappeurs, c'est moins prévisible.

Il y a un théorie de la psychologie du sport pour soutenir cela. Frapper une balle de baseball, ça a été discuté, est l'une des choses les plus difficiles à faire dans tous les sports. Pitching - tout en n'étant pas facile - est un peu moins tributaire de la coordination main-œil finement chronométré. Dans notre recherche En ce qui concerne les performances athlétiques induites par la pression, les habiletés motrices comme les coups ont été jugées plus sensibles aux fluctuations, bonnes ou mauvaises.

Pendant le 2017 Fall Classic, qui sera le prochain Enrique Hernandez? Cela dépend probablement de qui se sent le plus confiant et le plus en contrôle. Il est également plus susceptible d'être un frappeur.

La ConversationUne étoile comme le joueur de deuxième but des Astros José Altuve pourrait continuer à bâtir sur sa série de victoires réussie. Mais un joueur moins connu - disons, Logan Forsythe or Evan Gattis - pourrait tout aussi bien éclater, et se consolider dans les traditions d'après-saison.

A propos de l'auteur

Mark Otten, professeur agrégé de psychologie, Université d'État de Californie, Northridge

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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