Est-il possible de stimuler votre intelligence par l'entraînement?

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Les scientifiques ont obtenu des résultats étonnants lors de la formation d'un étudiant avec un programme de formation de la mémoire dans une expérience marquante dans 1982. Après 44 semaines de pratique, l'étudiant, surnommé SF, élargi sa capacité à se souvenir des chiffres de sept nombres à 82. Cependant, cette capacité remarquable n'a pas dépassé les chiffres - ils ont également essayé avec des consonnes.

L'étude peut être considérée comme le début de la recherche sur l'entraînement cognitif, examinant comment la pratique dans des domaines allant de la musique aux échecs et aux puzzles a un impact sur notre intelligence. Alors, quel est l'état de cette recherche 35 des années plus tard - les scientifiques ont-ils découvert des moyens infaillibles pour nous rendre plus intelligent? Nous avons examiné la preuve pour le savoir.

Le sujet de l'entraînement cognitif est encore très controversé, avec des scientifiques exprimant points de vue opposés à propos de son efficacité. Les affirmations enthousiastes sur les effets des programmes d'entraînement cognitif suivent généralement la publication d'une seule expérience rapportant des résultats positifs.

Beaucoup moins d'attention est accordée quand une étude rapporte des résultats négatifs. Ce phénomène est assez courant dans de nombreux domaines des sciences sociales et de la vie et fournit souvent une vue biaisée d'un domaine de recherche particulier. C'est pourquoi des revues systématiques comme la nôtre sont essentielles pour écarter le risque d'un tel biais.

Donner du sens à des preuves contradictoires

Dans un nouveau papier, publié dans Current Directions in Psychological Science, nous synthétisons ce que les critiques disent de plusieurs programmes d'entraînement cognitif. Notre méthode principale était la méta-analyse - c'est-à-dire un ensemble de techniques statistiques pour estimer l'effet global réel d'un traitement.

Pour commencer, l'expertise musicale a été associée à une mémoire supérieure pour le matériel musical (notes sur une portée). Remarquablement, les experts musicaux montrent une mémoire supérieure, même lorsque le matériel musical est dénué de sens (notes aléatoires). Dans la même veine, l'aptitude musicale prédit des compétences musicales telles que la discrimination de hauteur et d'accord.

Cependant, l'enseignement de la musique ne semble pas exercer de véritable effet sur les compétences en dehors de la musique. En effet, notre méta-analyse montre que l'engagement dans la musique n'a aucun impact sur les mesures générales de l'intelligence, lorsque les effets placebo sont contrôlés avec des groupes de contrôle actifs. La formation musicale n'affecte ni les compétences cognitives - intelligence fluide, mémoire, traitement phonologique, capacité spatiale et contrôle cognitif - ni la réussite scolaire. Ces résultats ont été récemment confirmés par d'autres laboratoires indépendants.

Le domaine des échecs présente un schéma analogue de résultats. La mémoire exceptionnelle des maîtres d'échecs pour les positions d'échecs est renommé. Cependant, à ce jour, la formation aux échecs semble exercer seulement un petit effet sur les compétences cognitives et académiques. Qui plus est, presque aucune des études rapportant de tels effets n'utilisait un groupe de contrôle - suggérant que les résultats étaient principalement dus aux placebos (comme être excité par une nouvelle activité).

Des résultats similaires ont été observés dans le domaine de formation de mémoire de travail. La mémoire de travail est un système cognitif, lié à la mémoire à court terme, qui stocke et manipule l'information nécessaire pour résoudre des tâches cognitives complexes. Les participants qui suivent des programmes de formation à la mémoire de travail améliorent systématiquement leurs performances dans plusieurs tâches de mémoire de travail. Cependant, les groupes expérimentaux ne parviennent jamais à montrer une amélioration par rapport aux contrôles actifs dans d'autres compétences telles que l'intelligence fluide, le contrôle cognitif ou la réussite scolaire. Ces résultats ont été confirmés dans trois méta-analyses indépendantes sur enfants, adultes, et le population générale.

La formation au jeu vidéo échoue également à améliorer la fonction cognitive. Dans une autre méta-analyse récente, à paraître dans Psychological Bulletin, nous montrons que les joueurs de jeux vidéo surpassent les non-joueurs sur une variété de tâches cognitives. Cependant, lorsque des non-joueurs participent à des expériences de formation au jeu vidéo, aucun effet appréciable n'est observé dans l'une ou l'autre des mesures de résultats. Cela suggère que les joueurs de jeux vidéo peuvent avoir été meilleurs à ces tâches pour commencer.

Un autre groupe de scientifiques a également récemment réalisé Revue systématique sur général programmes d'entraînement cérébral (comprenant souvent des puzzles, des tâches et des exercices). Alors que les chercheurs ont rapporté certains effets, ils ont trouvé une relation inverse entre la taille des effets et la qualité des plans expérimentaux des programmes de formation. En termes simples, lorsque l'expérience comprend des caractéristiques essentielles telles que des groupes de contrôle actifs et de grands échantillons, les avantages sont au mieux très modestes.

Le problème de la mauvaise interprétation

Un problème omniprésent dans les études sur l'entraînement cognitif est que l'amélioration des performances dans les tâches cognitives isolées est souvent considérée comme une preuve de l'amélioration cognitive. Ceci est une mauvaise interprétation commune. Pour fournir des preuves solides, il est nécessaire d'étudier les effets des programmes de formation sur "Constructions cognitives latentes" - les variables sous-jacentes à la performance dans un ensemble de tâches cognitives.

Par exemple, la compétence de mémoire de travail est une construction cognitive et peut être mesurée en collectant des données telles que l'échelle des chiffres. Mais si la formation exerce un effet réel sur la compétence cognitive (construction), vous devriez voir les effets sur de nombreuses tâches différentes et des facteurs latents - plusieurs mesures de la même compétence cognitive. Et il est rare que ces programmes de formation soient mis en place pour cela.

Cela signifie qu'à ce jour, les programmes d'entraînement cognitif ne renforcent pas nécessairement les fonctions cognitives que les tâches entraînées sont supposées impliquer. Ce qui est amélioré est juste la capacité d'effectuer la tâche entraînée et les tâches similaires.

La ConversationLes chercheurs et le grand public devraient être pleinement conscients des limites des avantages de l'entraînement du cerveau. Cependant, ces résultats négatifs ne devraient pas nous décourager de chercher des moyens de stimuler le renseignement et d'autres compétences. Nous savons que notre cognition est extraordinairement malléable à l'entraînement. Ce dont nous avons besoin maintenant, ce sont des voies plus prometteuses pour l'amélioration cognitive générale plutôt que l'amélioration spécifique au domaine. Notre meilleur pari pour réaliser cela est probablement en effectuant des recherches sur génétique et neuroscience.

A propos de l'auteur

Giovanni Sala, PhD - Psychologie cognitive, Université de Liverpool et Fernand Gobet, professeur de prise de décision et d'expertise, Université de Liverpool

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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