Ce que nous savons, ne savons pas et soupçonne provoque la dépression

Ce que nous savons, ne savons pas et soupçonne provoque la dépression
Lorsque vous pensez à ce qui cause la dépression, il est important de se rappeler que la dépression est un état d'humeur normal.
Benjamin Combs / Unsplash, CC BY-SA

Le terme et même le diagnostic de «dépression» peuvent avoir des significations et des conséquences différentes. La dépression peut être un état d'humeur normal, un trouble clinique et même une maladie.

Si votre équipe de football préférée perd, vous pourriez vous sentir émotionnellement déprimé pendant quelques minutes. Si vous étiez un joueur dans l'équipe et que vous avez provoqué la perte, votre état de dépression et d'autocritique pourrait durer beaucoup plus longtemps. Les deux peuvent être considérés comme des états normaux d'humeur dépressive.

De tels états sont communs, avec une étude de recherche d'étudiants universitaires que 95% des individus avaient des périodes de dépression, d'autocritique et de désespoir à chaque semaine 6-8. Nous devons donc accepter qu'une «humeur dépressive» est une expérience universelle et commune. Pour la plupart, l'humeur dépressive est transitoire parce que la personne acceptera la cause, ou sa cause cessera d'exister avec le temps, ou sera neutralisée d'une certaine manière.

Il n'y a pas de limite précise entre les états «d'humeur dépressive» et la «dépression clinique», mais les différences résident dans la déficience, les symptômes et la durée. La dépression clinique est associée à une déficience distincte (comme un «absentéisme» chez une personne incapable de se rendre au travail ou un «présentéisme» lorsque l'individu se met au travail, mais la dépression compromet sa performance). Les symptômes courants de la dépression clinique comprennent une perte d'appétit, des changements dans le sommeil et la libido, une incapacité à être réconforté, une incapacité à éprouver du plaisir dans la vie et un manque d'énergie. La dépression clinique dure généralement des mois ou des années si elle n'est pas traitée.

Les manuels de classification formelle actuels ont tendance à considérer la dépression clinique comme une seule affection variant simplement selon la gravité (dépression majeure par rapport à un ensemble de dépressions mineures, y compris malheureusement les humeurs dépressives normales). Dans le but de discuter des causes de la dépression, je vais examiner deux types distincts de dépression: la mélancolie et les dépressions situationnelles.

Dépression biologique et pathologique

Le trouble dépressif «biologique» clé est la mélancolie. Pour certaines années 2000, cela était plus perçu comme un trouble du mouvement plutôt que comme un trouble de l'humeur dû à un «trouble psychomoteur». Cela signifie que l'individu est lent à bouger ou à parler, manquant d'énergie et incapable d'être réconforté ou agité - se tordant les mains, se promenant de haut en bas et répétant des phrases. En outre, ceux qui ont la mélancolie perdent la capacité de trouver du plaisir dans la vie ou d'être réconfortés. Ils manquent également d'énergie et éprouvent de l'appétit et des changements de sommeil.

Un faible pourcentage de ceux qui souffrent de dépression mélancolique développent une «dépression psychotique». C'est là qu'un individu éprouve des illusions ou des hallucinations, souvent de voix désobligeantes leur disant qu'ils sont sans valeur et mieux morts, ou de culpabilité pathologique. Pour les personnes atteintes d'un trouble bipolaire, la plupart des épisodes dépressifs sont de type mélancolique ou dépression psychotique.

Melancholia a une forte contribution génétique, avec une étude quantifiant trois fois plus de cas de dépression chez les membres de la famille des personnes atteintes de mélancolie. Si l'un des parents a la mélancolie, son enfant a une chance 10% de développer la même chose; si les deux parents ont la mélancolie, la chance est d'environ 40%.

Une fois qualifiée de «dépression endogène» car elle semblait provenir de «l'intérieur» plutôt que d'être causée par des facteurs de stress externes, les épisodes sont généralement plus graves et persistants que ce que l'on pourrait attendre d'une dépression causée par des facteurs environnementaux. Il ne répond pas aux conseils ou à la psychothérapie et nécessite des médicaments (le plus souvent un antidépresseur mais aussi peut-être d'autres types de médicaments). La forme psychotique nécessite un antipsychotique en plus d'un antidépresseur.

Il existe un certain nombre de classes d'antidépresseurs. Les ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine) sont considérés comme augmentation des niveaux de la sérotonine neurotransmetteur dans le cerveau et corriger ainsi la perturbation «chimique» sous-jacente à de nombreuses conditions dépressives. Cependant, dans la mélancolie, on pense qu'il existe également des perturbations dans d'autres neurotransmetteurs tels que la noradrénaline et la dopamine. La mélancolie est donc plus susceptible de répondre aux médicaments antidépresseurs à action plus large tels que les inhibiteurs de recaptage sérotoninergiques et noradrénergiques (IRSN) et tricycliques (ATC), ces derniers ciblant les trois neurotransmetteurs impliqués.

Au cours des dernières années, des études ont non seulement impliqué un dérèglement dans les substances chimiques du cerveau («neurotransmetteurs»), mais aussi dans les circuits du réseau cérébral chez les personnes atteintes de mélancolie. Perturbation des circuits reliant les ganglions de la base (situés à la base du cerveau antérieur et associés à l'émotion) et le cortex préfrontal (la région du cerveau impliquée dans l'expression de la personnalité et le comportement social) aboutir à humeur dépressive, troubles de la cognition et troubles psychomoteurs. Ce sont, en substance, les principales caractéristiques de la mélancolie.

Les études d'imagerie cérébrale ont également identifié fonction perturbée dans les circuits et les réseaux reliant l'insula (une région du cerveau associée à la conscience de nos émotions) à d'autres régions du cortex frontal. Ces résultats indicatifs sont progressivement avancés par des stratégies d'imagerie cérébrale très techniques, et devraient donc dans les années à venir clarifier les multiples changements fonctionnels et structurels qui se produisent dans le cerveau chez les personnes atteintes de mélancolie.

Il n'y a pas de «test» pour diagnostiquer la dépression biologique, avec anciennes méthodes qui tombent à la mode En raison de l'inexactitude, le diagnostic repose sur l'identification par le médecin de ses caractéristiques, en excluant les facteurs environnementaux et en pondérant les antécédents familiaux de dépression.

Dépression psychologique et sociale

La dépression non mélancolique est généralement induite par un stresseur social. Un diagnostic de «dépression réactive» saisit un trouble clinique non mélancolique causé par une personne qui vit un facteur de stress social qui a un impact et compromet l'estime de soi. Cela pourrait être un petit ami ou un employeur qui harcèle une jeune femme au point où elle se sent sans valeur.

À bien des égards, de tels scénarios sont similaires à un état d'humeur déprimé «normal», mais plus grave. Ici, nous nous attendrions à ce que l'individu se réconcilie avec ou neutralise le facteur de stress, ou même améliore spontanément tous les paramètres cliniques après des semaines. Une dépression chronique non-mélancolique dirigée par l'environnement ou la société reflète généralement un facteur de stress continu que l'individu ne peut pas échapper. Un exemple serait une femme qui vit avec un mari constamment violent, mais est incapable de le quitter en raison d'avoir un certain nombre de jeunes enfants et pas d'argent de son propre chef.

Les autres troubles non mélancoliques sont principalement dus à des facteurs psychologiques ou liés à la personnalité - avec des épisodes réels généralement déclenchés par des facteurs de stress sociaux. La recherche a identifié un certain nombre de styles de personnalité qui mettent les gens en danger:

1. ceux qui ont des niveaux élevés d'anxiété générale et qui sont à risque de dépression en raison de leur propension inquiétante et catastrophique, et de leur tendance à prendre les choses trop personnellement

2. Des gens «timides» qui sont souvent de cette façon en raison d'avoir été intimidés ou humiliés dans leurs premières années. Ils considèrent souvent les interactions sociales avec d'autres comme une menace par rapport à la sécurité de leur propre entreprise

3. ceux qui sont «hypersensibles» au jugement des autres. Cela pourrait être l'éloge ou le sentiment (peut-être inapproprié) qu'ils sont rejetés ou abandonnés. Ces personnes réagissent souvent en dormant plus et en désirant certains aliments qui pourraient régler leur dysfonction émotionnelle

4. Les individus «auto-centrés» qui sont hostiles et volatils avec les autres, blâment les autres quand les choses tournent mal et donnent la priorité à leurs propres besoins. Lorsqu'ils sont déprimés, ils ont tendance à montrer un «court fusible» et à créer des dommages collatéraux pour ceux qui les entourent

5. ceux qui ont été négligés ou maltraités dans leurs premières années et qui ont donc une faible estime de soi. Ils répètent souvent de tels cycles de privation et d'abus dans leurs relations adultes, et deviennent si facilement déprimés

6. les perfectionnistes enclins à l'autocritique et à la perte de la fierté. Ils peuvent également avoir une gamme limitée de stratégies adaptatives à stress.

Il y a plusieurs régions cérébrales impliquées dans ces états d'humeur non mélancoliques et ces troubles. Un site clé est l'amygdale (une région en forme d'amande dans le cerveau qui traite les réactions émotionnelles) qui montre une réponse accrue quand un individu est déprimé.

S'il y a "chimique"Dysfonction dans les troubles non mélancoliques, la sérotonine est le neurotransmetteur le plus probable impliqué. Nous soupçonnons que la sérotonine a un rôle à jouer, mais nous ne pouvons pas encore être sûrs et d'autres études sont nécessaires.

La ConversationDonc, nous devrions rejeter un modèle «taille unique» pour considérer la «dépression» et préférer plutôt un modèle «chevaux pour les cours». Il existe plusieurs types de dépression (normale et clinique), ces derniers reflétant des causes biologiques, psychologiques et sociales différentes et nécessitant par conséquent des traitements qui s'attaquent au principal facteur causal.

A propos de l'auteur

Gordon Parker, professeur de Scientia, UNSW

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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