La science d'être gentil: comment la politesse est différente de la compassion

La science d'être gentil: comment la politesse est différente de la compassion
La politesse et la compassion sont toutes deux agréables, mais elles ne sont pas les mêmes.

Le mot "nice" a un histoire inhabituelle en anglais.

A l'origine un terme pour "idiot", sa signification au cours des siècles a changé de "désinvolte" à "réservé" à "fastidieux". Ces jours-ci, il est devenu une description un peu fade et opaque de la personnalité: "elle est vraiment agréable".

Mais son usage commun fait allusion aux caractéristiques qui nous tiennent à cœur.

La psychologie de la personnalité peut aider à dénouer certains de ces concepts flous. Des recherches récentes suggèrent que notre tendance à être «gentil» peut être séparée en deux traits de personnalité liés mais distincts: la politesse et la compassion.

Nous voyons ces différences se jouer dans la prise de décision sociale, où la politesse est liée à être juste compassion pour aider les autres.

Un conte de deux traits

Des décennies de recherche ont montré que les traits de personnalité décrivant comment nous traitons bien les autres sont souvent observés ensemble. Ceux-ci sont résumés par le terme agréabilité, L'un des cinq grandes dimensions capturer la majorité de la personnalité humaine.

Certaines de nos qualités les plus appréciées - la gentillesse, l'intégrité, l'empathie, la modestie, la patience et la loyauté - sont nichées dans cette dimension. Ils sont inculqués en nous à un âge précoce et reflètent des normes importantes à travers lesquelles nous jugeons les autres et nous-mêmes.

Mais y a-t-il des exceptions à ce groupe de traits de personnalité «gentils»? Qu'en est-il de votre ami au grand cœur mais mal foutu, ou d'une connaissance ludique mais distante?

Il s'avère que l'amabilité peut être significativement divisé en deux traits plus étroits. Politesse se réfère à notre tendance à être respectueux des autres par rapport à être agressif. Il s'agit de bonnes manières et de respecter les règles et les normes de la société - ce que nous verrions dans la bonne humeur, les gens décents, ou «bons citoyens», si vous voulez. En revanche, compassion fait référence à notre tendance à nous préoccuper émotionnellement des autres plutôt que d'avoir un cœur froid - ce que nous verrions dans le proverbial «bon samaritain».

Clairement, ces deux caractéristiques vont souvent de pair, mais elles divergent aussi d'une manière intéressante. Par exemple, études sur l'idéologie politique montrer que la politesse est associée à une vision conservatrice et à des valeurs morales plus traditionnelles, alors que la compassion est associée au libéralisme et aux valeurs progressistes.

Un point de vue est que la politesse et la compassion sont lié à différents systèmes cérébraux - la politesse avec ceux qui gouvernent l'agression, et la compassion avec ceux qui régulent le lien social et l'affiliation. Nous voyons des preuves pour cela dans recherche en neuroimagerie, où la compassion - et non la politesse - est liée aux différences structurelles dans les régions du cerveau impliquées dans les réponses empathiques.

Politesse et compassion dans les jeux économiques

Notre recherche a examiné comment la politesse et la compassion se traduisent par différents types de comportements. Nous l'avons fait en utilisant des tâches de prise de décision sociale appelé jeux économiques, qui impliquent l'équité, la coopération et la punition.

Les jeux économiques ont une longue histoire dans l'économie comportementale et la biologie évolutionniste, où ils ont contribué à démystifier les hypothèses de l'égoïsme humain avec des preuves de notre altruisme.

Mais l'altruisme dans ces jeux peut-il s'expliquer par la politesse, la compassion ou les deux?

Nous avons commencé avec le jeu du dictateur, une tâche dans laquelle une personne est appelée à diviser une somme d'argent fixe avec un étranger anonyme. Nos résultats ont montré que les prédictions économiques traditionnelles étaient fausses à deux égards. Non seulement les gens ne sont pas se comporter égoïstement, ils se sont comportés différent moyens en fonction de leur personnalité.

Notamment, les gens polis étaient plus susceptibles de partager l'argent équitablement que leurs homologues grossiers. Étonnamment, nous n'avons pas vu cela pour la compassion, ce qui peut indiquer que partager de l'argent avec un étranger ne suscite pas nécessairement des préoccupations émotionnelles.

Mais que faire si cet étranger a vraiment besoin d'aide? Nous avons étudié ce genre de scénario en utilisant un jeu de compensation tiers. Dans cette tâche, une personne observe une répartition injuste de l'argent entre deux personnes et a la possibilité de donner son propre argent à la victime.

Ici, les gens compatissants ont donné plus d'argent que leurs homologues au cœur froid. Les spectateurs polis n'étaient pas égoïstes en soi - nous le savons parce qu'ils étaient prêts à se séparer de leur argent dans le jeu des dictateurs quelques instants plus tôt. Mais ils n'étaient pas plus susceptibles que quiconque d'intervenir lorsqu'ils témoignaient des mauvais traitements infligés aux autres.

Ces études soulignent certaines différences cruciales entre les bons citoyens et les bons Samaritains. Les gens polis n'aident pas nécessairement ceux qui sont dans le besoin, mais ils sont équitables et pacifiques. Pendant ce temps, les gens compatissants ne sont pas nécessairement impartiaux et respectueux des règles, mais ils sont sensibles aux malheurs des autres.

Quel genre de «gentil» devrions-nous être?

À la lumière de preuve croissante que notre personnalité peut être changée, devrions-nous essayer de cultiver notre politesse ou notre compassion?

Notre capacité d'empathie avec les autres est souvent saluée clé de la guérison des divisions sociales. Et tandis que la politesse excessive devient parfois mauvaise, réfléchissez à la facilité avec laquelle la société tomberait dans le conflit si les gens agissaient de manière agressive et exploiteuse, en évitant les règles sociales fondamentales.

En fin de compte, les bons citoyens et les bons Samaritains ont chacun un rôle à jouer si nous voulons nous entendre avec les autres. Peut-être que la politesse et la compassion sont mieux capturées principe:

Si vous le pouvez, aidez les autres; Si vous ne pouvez pas faire cela, au moins ne leur faites pas de mal.

La ConversationLa recherche sur la personnalité suggère que, bien que ces vertus jumelles proviennent de différents éléments de la nature humaine, nous pouvons lutter pour les deux.

À propos des auteurs

Kun Zhao, candidat au doctorat en psychologie, Université de Melbourne et Luke Smillie, maître de conférences en psychologie de la personnalité, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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