Pourquoi les troubles d'apprentissage ne définissent pas qui vous êtes

Pourquoi les troubles d'apprentissage ne définissent pas qui vous êtes
Bien que des difficultés comme la dyslexie puissent rendre l'apprentissage difficile, ces handicaps ne devraient pas définir qui vous êtes ou ce que vous pouvez faire.
Tim Kwee, CC BY-NC

Je suis un éducateur d'éducateurs. J'enseigne aux autres comment être les meilleurs enseignants. Mais, je suis aussi différent.

J'ai des défis d'apprentissage.

Comme nous célébrons la anniversaire de l'Americans with Disabilities Act (ADA), Je me souviens de mon voyage personnel.

Mes handicaps auraient pu me définir. Mais ils ne l'ont pas fait. Je ne me considère pas comme dyslexique ou handicapé.

Je suis Jim. Et voici l'histoire de comment j'ai surmonté mes défis et trouvé l'appel de ma vie - et des éducateurs dévoués qui m'ont aidé le long du chemin.

Mon handicap

Né à 1970, je me suis blessé à la tête quand j'étais jeune garçon alors que je me cachais avec des amis. Peut-être que cela a conduit à mes problèmes d'apprentissage. Peut-être que non. Les médecins ne sont pas vraiment sûrs.

Ce que je sais avec certitude, c'est qu'à l'école maternelle, je ne pouvais pas m'épeler: James. C'est quand je suis devenu Jim. Au fil du temps, j'ai transformé Jim en Mij.

Je n'ai pas aimé l'école. J'ai décidé qu'il s'agissait d'une chose: apprendre à lire et à écrire. J'étais pauvre aux deux.

Je ne me suis pas aimé.

À l'âge de six ans, on m'a diagnostiqué une dyslexie ou un dysfonctionnement cérébral minimal avec des troubles d'apprentissage. À l'époque, la sensibilisation à la dyslexie était si faible que ma mère a demandé: «Est-ce contagieux?

Puis quelque chose a changé.

Dans 1975, le Congrès a adopté Droit public 94-142, maintenant connu sous le nom de Loi sur l'éducation des personnes handicapées (IDEA). Cette loi prévoit des services d'éducation spéciale pour tous les étudiants handicapés.

Une race de nouveaux éducateurs - appelés enseignants de l'éducation spéciale - est venue à mon école dans l'est du Texas. Ils ont développé un programme adapté uniquement aux enfants comme moi. Le programme offrait des expériences de lecture et d'écriture en utilisant des stratégies d'apprentissage spécialisées. Mes professeurs m'ont aidée à apprendre à lire des livres en regardant des images, en interprétant des histoires et en lisant des textes.

Gauche, droite, goudron

Un événement crucial s'est produit dans ma deuxième année de première année qui a aidé à cristalliser les indices visuels que j'étais entrain de voir.

C'était l'été de 1977. Les routes de ma petite ville étaient refaites avec de l'asphalte et du goudron et j'ai fait ce que tout jeune garçon curieux ferait: je suis entré au beau milieu de la matière chaude et gluante.

Prévisible, il collait sur le côté d'une de mes chaussures.

Le lendemain matin, j'ai aligné les chaussures pour qu'elles se collent parfaitement. Ensuite, j'ai glissé mes pieds dans les bonnes chaussures gauche et droite.

Pour la première fois, j'ai pu placer mes chaussures sur les bons pieds en utilisant ce goudron collant comme visuel et kinesthésique des indices que mes professeurs m'ont appris. J'étais indépendant.

Ce fut le début de la compréhension des indices visuels pour apprendre à lire, écrire et dire à gauche de droite. Même si cela a pris du temps, j'ai appris à faire les liens.

Par exemple, quand un de mes professeurs m'a dit que j'avais besoin d'écrire du bon côté, je ne comprenais toujours pas. J'ai demandé, "Quel est le bon côté?" Elle a dit, "Ecrire de gauche à droite."

J'ai demandé ce qui est à gauche et à droite. Elle a pris mon papier, a déplacé les trous du papier d'un côté de mon bureau et a dit: «Les trous font face de cette façon, à gauche.

J'ai regardé dans cette direction et j'ai vu ces énormes fenêtres.

Je me rappelle encore avoir pensé: «C'est comme mes chaussures et ce goudron.» Je savais qu'il était peu probable que les fenêtres bougent, alors chaque fois que je commençais à écrire, je déplaçais les trous de mon papier vers les fenêtres.

J'ai appris à m'adapter à mes repères visuels si mon bureau bougeait en demandant aux gens ce qui m'appartenait.

Je n'ai plus jamais écrit du mauvais côté.

Jambes, boucles, lettres

Une fois que j'ai compris les relations spatiales, j'ai fait de nouvelles découvertes avec des lettres et des chiffres, trouvant que certains avaient des «jambes» et des «boucles» qui faisaient face aux trous du cahier tandis que d'autres faisaient face dans la direction opposée.

Par exemple, des lettres et des nombres comme a, d, 7, 3 et Jj faisaient face aux trous, tandis que Bb, L, Ee, Ff et Cc faisaient face aux trous. Il y avait des choses confuses comme Zz, 5, Ss et 2 qui avaient des boucles et des jambes qui faisaient face et se détournaient des trous sur le papier. Je devais les mémoriser ou les réviser à chaque fois.

Comme j'ai appris à écrire, j'ai appris à mieux lire aussi. Je pourrais appeler quelques mots oralement et utiliser des images pour remplir les parties manquantes.

Utiliser des indices visuels et travailler avec mes pairs et mes enseignants étaient les solutions pour apprendre, lire et écrire. De plus, je pouvais persuader des pairs de me lire et de reconstituer le sens comme un puzzle.

Plus tard, l'utilisation de repères visuels m'a aidé à jouer au football et à conduire une voiture. Et tout a commencé avec du goudron et des professeurs qui me tenaient la main.

Collège et au-delà

Apprendre avec des défis d'apprentissage n'est jamais facile. Mais l'enseignement supérieur s'est avéré être un défi encore plus grand.

L'orthographe m'a souvent semblé être un défi insurmontable. Les professeurs m'ont demandé de taper mes papiers, mais le résultat final ressemblait à une cloison sèche en patchwork grâce à la quantité de ruban correcteur blanc que j'ai utilisé pour corriger les mots mal orthographiés.

C'est à ce moment-là que j'ai découvert quelque chose qui changeait autant la vie que l'expérience du tar-on-my-shoes: l'invention et la disponibilité de l'ordinateur personnel.

J'ai acheté un clone IBM avec un programme de traitement de texte qui vérifie et vérifie l'orthographe. Une fois que j'ai utilisé le traitement de texte pour remplir diverses tâches écrites pour le collège, j'étais comme un homme des cavernes qui a découvert le feu. Je pourrais tourner dans des documents propres sans me soucier de la lisibilité de l'écriture ou des lettres dans la mauvaise direction.

J'étais libre. Je pourrais être un écrivain.

J'ai complété mon baccalauréat en psychologie avec une moyenne cumulative 4.0. Plus tard, alors que je travaillais comme enseignante, j'ai complété ma maîtrise en éducation spécialisée et mon doctorat en éducation et en enseignement, toujours avec une moyenne cumulative 4.0.

Faire une différence

Je suis maintenant un enseignant. Et en tant que professeur associé à l'Université d'État de Tarleton, je travaille avec les élèves et leurs parents pour mettre l'accent sur leurs capacités et non sur leurs handicaps - tout comme mes professeurs.

Et je suis toujours confronté aux mêmes défis d'apprentissage que j'ai faits en tant que jeune garçon.

Mes expériences et défis m'ont permis d'écouter davantage mes élèves. Je modélise tous les jours la valeur de la construction de relations et de l'apprentissage collaboratif. Mes jours d'école m'ont appris que l'apprentissage se fait mieux quand on fait ensemble.

Dans 2016, les étudiants de mon université m'ont choisi comme conférencier pour La série de conférences "Last Lecture" de Tarleton. J'ai partagé mon histoire. Je voulais que nos étudiants handicapés sachent: «Vous n'êtes pas seul!

Depuis ce discours, de nombreux étudiants et professeurs sont venus me parler des différents défis d'apprentissage qu'ils ont dû endurer pendant la plus grande partie de leur vie. Beaucoup d'entre eux travaillent encore pour surmonter ces défis aujourd'hui.

Cette expérience m'a aidé à découvrir que nous travaillons tous pour faire de notre mieux face aux défis auxquels nous sommes confrontés. Cacher ou ignorer les défis d'apprentissage est solitaire et triste. Nous avons tous - les humains, je veux dire - des défis communs. Si quelque chose, partager et les surmonter ensemble est la nouvelle réalité.

Nous sommes tous différents, et c'est une bonne chose. Rappelez-vous que vous avez quelque chose à offrir au monde: une pensée, une histoire, une nouvelle façon de faire quelque chose ou une création qui pourrait changer le monde pour le mieux. S'il vous plaît soyez courageux et surmontez ce défi. Nous avons besoin de toi. Tu appartiens. Tu n'es pas seul.

La Americans with Disabilities Act et la Loi sur l'éducation des personnes handicapées avant que cela ne nous donne l'occasion de prospérer, moi et d'autres personnes comme moi.

Et quelle différence cela a fait dans nos mondes.

A propos de l'auteur

James Gentry, professeur agrégé, Université d'Etat de Tarleton

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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