Même les étudiants qui réussissent extrêmement bien aux examens de mathématiques peuvent souffrir d'anxiété

Effectuer extrêmement bien sur les examens de mathématiques peuvent souffrir de l'anxiété

Plus un étudiant fait de maths, plus l'anxiété entraînera sa performance, selon de nouvelles recherches.

Et la relation entre l'anxiété et la réussite est vraie non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier.

«L'anxiété des mathématiques perturbe la capacité de ces élèves à réaliser leur potentiel», explique Alana Foley, postdoctorante en psychologie à l'Université de Chicago. «Même s'ils réussissent toujours mieux que les enfants qui ont un rendement global inférieur, ils ne réussissent pas aussi bien qu'ils le pourraient parce qu'ils ont de l'anxiété en mathématiques.

Pour une nouvelle étude dans Directions actuelles en sciences psychologiques, les chercheurs ont examiné les résultats de différentes expériences de laboratoire 40 combinées avec l'analyse des données du Programme in International Student Assessments, qui administre des tests de mathématiques standardisés aux étudiants 15-year-old dans le monde entier. Les études de laboratoire fournissent un aperçu des résultats des tests, et les résultats des tests aident à contextualiser les études de laboratoire.

«Les effets de l'anxiété sont réels, même dans les pays que nous considérons comme très performants en mathématiques - Singapour, Corée, Japon, Chine», explique la co-auteure Julianne Herts, doctorante en psychologie. «Même les élèves de ces pays qui réussissent très bien en mathématiques et qui obtiennent de très bons résultats aux tests montrent encore cette relation. C'est quelque chose que nous ne savions pas serait le cas. "

Pourquoi l'anxiété at-elle une telle prise? Pour faire des calculs, nous devons être capables de retenir l'information dans notre esprit et de la manipuler et de s'en souvenir, suggèrent des études sur le comportement et la neuro-imagerie.

«Les étudiants qui réussissent normalement très bien ont une grande capacité à garder l'information dans leur tête et à utiliser des stratégies avancées qui nécessitent beaucoup de ressources cognitives», explique Foley. "Mais quand ils sont anxieux en maths, l'anxiété et le système d'émotion du cerveau interfèrent avec leur capacité à retenir l'information, alors ils finissent par avoir une performance bien pire qu'ils ne le feraient s'ils n'étaient pas anxieux."

Le coauteur Sian Beilock, professeur de psychologie, explique que les symptômes associés à l'anxiété, comme un rythme cardiaque rapide, peuvent réellement les aider à bien se comporter.

La recherche montre également que la performance des élèves anxieux s'améliore lorsqu'ils écrivent sur leurs sentiments avant de passer un test. Externaliser l'anxiété semble aider à atténuer ses effets délétères ", ajoute Beilock.

On ne peut s'attendre à aucune intervention dans toutes les cultures, dit Herts. "Nous devons voir comment l'anxiété mathématique pourrait fonctionner différemment dans différents pays, même si elle a le même effet."

Des chercheurs de l'Organisation de coopération et de développement économiques à Paris sont coauteurs de l'étude. La Fondation de la famille Overdeck, la National Science Foundation, la Fondation Heising-Simons et le ministère de l'Éducation des États-Unis ont financé le travail.

La source: Université de Chicago

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