La formation de votre mémoire de travail peut-elle vous rendre plus intelligent?

La formation de votre mémoire de travail peut-elle vous rendre plus intelligent?Le cerveau humain n'est pas bon pour se souvenir plus de quelques choses à la fois. Christopher / Flickr, CC BY-SA

Nous aimerions tous renforcer notre capacité cognitive au-delà des limites fixées par Mère Nature. Il n'est donc pas étonnant que les programmes d'entraînement cérébral - qui se concentrent généralement sur la formation de notre mémoire de travail - constituent industrie de plusieurs milliards de dollars. Mais ce type de formation peut-il vraiment nous rendre plus intelligent? La Conversation

Si cela était possible, les implications pour la société seraient clairement énormes - et pourraient nous aider à dévoiler les secrets de l'esprit humain. Nous avons maintenant passé en revue le type de formation cognitive le plus étudié - la formation sur la mémoire de travail - pour trouver une réponse.

L'entraînement cognitif voit le cerveau comme une sorte de muscle qui peut être renforcé avec le bon type de pratique. Il s'agit de tâches ou de jeux généralement réalisés sur des ordinateurs, des tablettes ou des téléphones intelligents. Malgré de nombreuses recherches, il n'y a pas eu jusqu'à présent d'accord sur son efficacité. Certains pensent que l'entraînement cognitif stimule large éventail de capacités cognitives, pendant que les autres sont beaucoup plus pessimistes.

Pourtant, nous savons que certaines compétences cognitives, telles que la mémoire de travail et l'intelligence, ont tendance à aller ensemble et sont des prédicteurs de compétences de la vie réelle telles que la performance au travail. Ainsi, l'apprentissage d'une compétence cognitive pourrait entraîner une amélioration de nombreuses autres compétences cognitives et non cognitives. C'est exactement l'hypothèse sous-jacente sur laquelle repose la formation à la mémoire de travail.

La mémoire de travail est un système cognitif, lié à la mémoire à court terme, qui stocke et manipule l'information nécessaire pour résoudre des tâches cognitives complexes. La quantité d'informations que ce système cognitif peut gérer est assez limitée - si on nous demande de nous souvenir d'un certain nombre d'éléments ou de chiffres dans un court laps de temps, nous pouvons gérer, en moyenne, (seulement sept). Le type d'intelligence avec lequel la capacité de mémoire de travail est le plus corrélée est appelé intelligence fluide. Cela décrit la capacité d'une personne à résoudre de nouveaux problèmes et à s'adapter à des situations nouvelles. L'intelligence fluide est le prédicteur le plus fiable de la réussite scolaire le rendement au travail.

Ainsi, il n'est pas fou de croire que s'engager dans des tâches de travail-mémoire - tels que n-back des tâches qui présentent aux personnes une séquence de stimuli visuels et leur demandent d'indiquer quand le stimulus actuel correspond à celui d'un certain nombre d'étapes précédentes - peut favoriser la capacité de mémoire de travail et, par conséquent, l'intelligence fluide et la performance scolaire ou professionnelle.

Peser les preuves

Pour tester cette hypothèse, nous avons révisé toutes les études sur la formation de la mémoire de travail que nous avons pu trouver avec des enfants en développement normal: les expériences 26 et les participants au total 1,601. Les enfants représentent un groupe de test idéal: pendant l'enfance, les compétences sont encore au début de leur développement. Ainsi, l'entraînement cognitif est plus susceptible de réussir avec les enfants que les adultes.

Les résultats étaient limpides. La formation sur la mémoire de travail n'a montré aucun effet sur l'intelligence fluide des enfants, la réussite scolaire ou d'autres capacités cognitives. Le seul effet fiable était que les enfants mieux à ce qu'ils ont formés. Ni plus ni moins. Donc, effectuer des tâches de mémoire de travail (par exemple n-backback) semble vous rendre meilleur à les faire. Néanmoins, le fait que les participants se soient améliorés dans de telles tâches ne signifie pas nécessairement que leur capacité de mémoire de travail a augmenté. Ils peuvent simplement avoir appris comment effectuer ce type particulier de tâche.

Les résultats indiquent que l'utilisation de programmes de formation à la mémoire de travail comme un outil éducatif est futile. Plus généralement, avec d'autres recherches, les résultats contribuent à réfuter les promesses des entreprises de formation cognitive d'un meilleur cerveau. Ces affirmations sont clairement beaucoup plus optimistes que ne le suggèrent les données réelles.

Nos résultats ont des implications encore plus importantes théoriquement. Ils remettent en question l'hypothèse selon laquelle l'entraînement des mécanismes cognitifs généraux peut affecter d'autres compétences cognitives ou réelles. Au-delà de la formation à la mémoire de travail, d'autres études récentes ont révélé les limites de différents types d'entraînement cognitif. Par exemple, la formation musicale échoue à améliorer les compétences cognitives en dehors de la musique - y compris les résultats scolaires.

Entraînement aux échecs semble exercer des effets modérés sur la capacité cognitive et la réussite des enfants en mathématiques. Cependant, tous les effets positifs sont probablement dus aux placebos (comme être excité au sujet d'une nouvelle activité). Les avantages de la pratique jeux vidéo d'action semblent être limités aux tâches entraînées par le jeu vidéo. Pris ensemble, ces preuves suggèrent que la "malédiction de la spécificité" se produit indépendamment du type de formation.

Cependant, ces résultats négatifs ne doivent pas nous décourager de former nos compétences cognitives et non cognitives. Nous devons juste être conscients des limites réelles d'une telle pratique dans des domaines en dehors de ce que nous sommes en train de former. Mais cela ne signifie pas que nous ne devrions pas le faire - le moyen le plus efficace de développer une compétence est, après tout, d'entraîner cette compétence.

A propos de l'auteur

Giovanni Sala, candidat au doctorat - Psychologie cognitive, Université de Liverpool et Fernand Gobet, professeur de prise de décision et d'expertise, Université de Liverpool

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = améliorer la mémoire; maxresults = 3}