Pourquoi les adolescents et les enseignants pourraient bénéficier d'un horaire de début d'école plus tardif

Une journée d'école typique au Royaume-Uni commence autour de 8.30am. C'est souvent encore plus tôt ailleurs dans le monde, avec des étudiants assis à leur première leçon à 7.30am aux États-Unis.

Mais ces débuts précoces peuvent bouleverser les habitudes de sommeil de l'adolescent - avec des recherches montrant que réveiller un adolescent à sept heures du matin pour l'école est similaire à réveiller un adulte à quatre heures du matin. Et tandis que de nombreux adultes ne savoureraient pas un tel appel d'alerte précoce chaque jour ouvrable, c'est une attente «non-négociable» pour les adolescents.

L'adolescent moyen a besoin idéalement huit à neuf heures de sommeil chaque nuit, mais en réalité, beaucoup d'adolescents ont du mal à en obtenir autant - ce qui peut avoir un impact sur leur performance en classe.

Beaucoup de problèmes surgissent parce que nos habitudes de sommeil ne sont pas fixes, et ils changent à mesure que nous grandissons. Pour les adolescents, la mélatonine - l'hormone du sommeil - ne commence à être produite qu'après 11pm. C'est pourquoi les adolescents ne commencent pas à se sentir endormis jusqu'à tard dans la nuit, et pourquoi simplement dire à un adolescent d'aller au lit plus tôt ne fonctionne pas.

Cela a conduit à des appels pour les heures de début de l'école plus tard pour que les adolescents s'alignent plus étroitement avec la biologie de leur corps.

Ce que la recherche montre

Une étude majeure publiée dans 2014 examiné l’impact des heures de début tardives sur les adolescents américains de 9,000. Les chercheurs ont constaté que:

Les notes obtenues dans les domaines de base des mathématiques, de l'anglais, des sciences et des sciences sociales, ainsi que les tests de rendement nationaux et nationaux, les taux de fréquentation et les retards réduits montrent une amélioration significative avec les débuts plus tardifs.

Ils ont également constaté qu'avec moins de sommeil que recommandé, les élèves ont déclaré avoir:


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Des symptômes dépressifs significativement plus élevés, une plus grande consommation de caféine et un plus grand risque de faire de mauvais choix pour la consommation de substances.

Aux États-Unis - où les adolescents peuvent légalement conduire à partir de l'âge de 16 - la recherche a également constaté que les temps de démarrage plus tard conduit à une diminution des accidents de voiture impliquant des conducteurs adolescents.

Pourquoi les adolescents dorment différemment

Pour comprendre pourquoi un début d'école plus tardif peut faire une telle différence dans la vie des adolescents, nous devons examiner la biologie qui régit leur cycle de sommeil.

Nous avons tous une sorte d '"horloge" câblée dans le cerveau - on parle souvent de notre horloge corporelle. Cette "horloge" contrôle la production de l'hormone mélatonine, et à son tour, la mélatonine contrôle le sommeil. La mélatonine est produite naturellement dans le cerveau et commence le processus de somnolence en disant à votre corps qu'il est temps de se coucher.

Une fois endormi, nous passons normalement par cinq étapes de sommeil une nuit. Et l'une des étapes - le stade REM (Rapid Eye Movement) - varie considérablement avec l'âge.

Le sommeil paradoxal est lié à l'apprentissage, et c'est pendant le sommeil paradoxal que nous rêvons. Elle se caractérise par des mouvements rapides et aléatoires des yeux et une paralysie des muscles. Le sommeil paradoxal représente normalement environ 20-25% du temps total passé par un humain adulte à dormir - ou 90 à 120 minutes. Nous arrivons à REM dormir environ 70 à 90 minutes après s'être endormi. Et si nous n'atteignons pas le sommeil paradoxal, nous nous réveillons fatigués.

Des études ont également montré que le manque de sommeil paradoxal peut influer sur notre capacité à apprendre. Et c'est ce qui arrive aux adolescents qui n'obtiennent pas leur pleine allocation de sommeil. Ils n'arrivent pas à dormir pendant le sommeil paradoxal, puis se réveillent en se sentant fatigués, ce qui peut avoir un impact sur leurs capacités en classe ce jour-là.

Les avantages pour les débutants tardifs

Donc, une heure de début d'école plus tard pourrait aider à résoudre ce problème, en s'assurant que les adolescents obtiennent leurs huit heures et plus de sommeil et réagissent correctement aux rythmes naturels de leur corps.

L'American Academy of Pediatrics, a déclaré dans une déclaration de politique dans 2014 que:

Retarder les heures de début d'école est une contre-mesure efficace à la perte de sommeil chronique et présente un large éventail d'avantages potentiels pour les élèves en ce qui concerne la santé physique et mentale, la sécurité et la réussite scolaire.

Je crois que nous devrions également examiner à nouveau le calendrier de toute la journée scolaire et voir si nous pouvons le rendre meilleur pour tout le monde. Parce que, selon mon expérience, il y a eu un changement général au cours des dernières années 25 pour raccourcir la journée scolaire.

Cela ne se fait pas au détriment du temps d'enseignement (qui est resté constant) mais au prix de pauses naturelles, ce qui a entraîné une réduction des heures de repas et des pauses.

C'est principalement parce que cela facilite la gestion des enfants. Superviser des centaines d'enfants qui «jouent» exige une dotation efficace. Et il y a toujours la peur que le comportement se détériore pendant les pauses. Donc la théorie veut que les avoir en classe et strictement supervisés doit être mieux.

Mais cela signifie que les étudiants ont à peine le temps d'absorber ce qu'ils faisaient en maths avant d'être soudainement plongés dans l'histoire ancienne. Et le personnel enseignant passe également d'une classe à l'autre, avec peu de repos ou de temps pour se recentrer.

Réviser clairement la journée d'école pourrait profiter à tous les participants. Oui, il peut y avoir des défis en termes de structure de travail des parents, de transport à l'école ou de modification des structures d'accueil, mais cela pourrait également conduire à de meilleurs résultats chez les adolescents et moins de difficultés pour les parents le matin. Pour les enseignants, cela pourrait aussi signifier une journée moins stressante tout autour - et quoi de mieux que cela?La Conversation

A propos de l'auteur

James Williams, chargé de cours en sciences, École d'éducation et de travail social de Sussex, Université du Sussex

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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