Pourquoi obtenons-nous des papillons dans nos estomacs?

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Si vous avez déjà été nerveux au sujet de quelque chose qui est sur le point de se produire, alors vous avez peut-être ressenti les sensations de nausée et de "flottement" - la sensation reconnaissable et étrange dans votre intestin connue comme ayant des "papillons dans l'estomac".

Peut-être étiez-vous sur le point de faire un discours devant un large public, dans la salle d'attente pour une grosse interview, sur le point de prendre la décision de prendre une pénalité clé ou de rencontrer un amour potentiel? Plutôt que des papillons réels qui rebondissent autour de votre gros intestin, bien sûr, il y a bien sûr quelque chose de plus scientifique - et tout dépend de votre système nerveux.

Systèmes de corps intelligents

Le corps humain est capable de se soigner sans trop de pensée volontaire. Il régule avec bonheur la fréquence cardiaque, le débit sanguin et la distribution des nutriments dans le corps sans que vous ayez à intervenir consciemment de quelque façon que ce soit - un processus géré par le système nerveux autonome (ANS).

L'ANS peut être divisé en deux branches à peu près égales - le sympathique et le parasympathique, ou, comme il est mémorisé par chaque étudiant en médecine de première année, le "Fight-or-flight" et "repos-and-digest" branches. Les deux branches de l'ANS sont constamment actives et s'opposent les unes aux autres.

Le système sympathique («combat-ou-vol») est responsable de l'augmentation de votre fréquence cardiaque, tandis que le système parasympathique («repos-et-digérer») le diminue. Ainsi, la vitesse à laquelle votre cœur bat est l'équilibre de l'activité des deux branches de l'ANS.

La dominance de la branche parasympathique est la raison pour laquelle vous vous sentez content et endormi après un déjeuner géant. Une grande partie du flux sanguin du cœur est dirigée vers l'estomac, et votre SNA vous encourage à vous asseoir un peu pour laisser la digestion se produire.

'Se battre ou s'enfuire'

Alors qu'est-ce que cela a à voir avec les papillons? L'un des rôles majeurs de l'ANS est de vous préparer à ce qu'il pense être sur le point de se produire. Cela donne un avantage évolutif, car si vous voyez un tigre à dents de sabre sur le point de bondir, vous ne voulez pas que votre précieux sang rempli d'oxygène soit occupé avec votre dernier repas. Idéalement, vous voudriez que ce sang soit temporairement redirigé vers les muscles de vos jambes afin que vous puissiez vous enfuir un peu plus vite.

Ainsi, votre système sympathique «combat-ou-vol» entre en jeu et devient dominant sur l'activité parasympathique. Cela provoque également un libération d'adrénaline, qui augmente à la fois votre fréquence cardiaque (pour pomper plus de sang et plus rapidement), libère d'énormes quantités de glucose du foie et éloigne le sang de l'intestin. Le sang est redirigé vers les muscles des bras et des jambes, ce qui les rend prêts à vous défendre ou à s'enfuir plus vite - le «combat-ou-vol» que vous connaissez probablement.

Cependant, cette pénurie aiguë de sang dans l'intestin a des effets secondaires - ralentissement de la digestion. Les muscles entourant l'estomac et l'intestin ralentissent le mélange de leur contenu partiellement digéré. Les vaisseaux sanguins spécifiquement dans cette région se contractent, réduisant le flux sanguin à travers l'intestin.

Alors que l'adrénaline contracte la majeure partie de la paroi intestinale pour ralentir la digestion, elle détend un muscle spécifique de l'intestin appelé "le".sphincter anal externe», Ce qui explique pourquoi certaines personnes déclarent qu'il est urgent de visiter une salle de bain lorsqu'elles sont nerveuses. Cette réduction du flux sanguin à travers l'intestin produit à son tour le sentiment étrange "papillons" dans la fosse de votre estomac. Il détecte cette pénurie de sang et d'oxygène, de sorte que les propres nerfs sensoriels de l'estomac nous font savoir qu'il n'est pas satisfait de la situation.

Alors pourquoi appelons-nous les papillons? Il a certainement l'impression d'être décrit comme «flottant» par beaucoup de gens, et je suppose que «les jaguars dans votre jejunum"Ne semble pas aussi plausible.La Conversation

A propos de l'auteur

Bradley Elliott, professeur de physiologie, Université de Westminster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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