Quelle est l'authenticité des souvenirs photographiques?

Quelle est l'authenticité des souvenirs photographiques?

Depuis l'invention de la photographie elle-même, les gens ont utilisé des métaphores sur le thème de la photographie lorsqu'ils pensaient et parlaient de souvenirs et de souvenirs. Lorsque nous voulons conserver des souvenirs d'événements quotidiens, par exemple, nous prenons des «instantanés mentaux», et quand nous repensons à des événements importants, nous les considérons comme des «moments de flash». Mais les souvenirs sont-ils vraiment comme des photographies?

Un grand nombre de personnes le croient certainement. En fait, dans un sondage récent 87% du grand public des États-Unis et du Royaume-Uni a convenu - au moins dans une certaine mesure - que «certaines personnes ont de« vrais »souvenirs photographiques». Pourtant, lorsque la même déclaration a été faite aux membres d'une société scientifique estimée pour la recherche sur la mémoire, seulement un tiers des participants étaient d'accord.

Les nombreux scientifiques qui sont sceptiques à propos de l'existence de souvenirs photographiques savent, bien sûr, que beaucoup de souvenirs semblent très photographiques aux gens. Cependant, pour ces sceptiques, aucune des preuves disponibles jusqu'à présent n'est suffisante pour les convaincre pleinement.

Des événements importants

Beaucoup d'entre nous ont vécu des événements personnels ou mondiaux importants pour lesquels, même des années plus tard, nos souvenirs semblent aussi vifs et détaillés qu'une photographie prise le jour. Pourtant, des études montrent que ces soi-disant «mémoires flash» sont loin d'être photographiques.

Dans une étude, des étudiants américains ont été interrogés le lendemain des attaques terroristes 9 / 11 à New York dans 2001 et demandé de documenter les circonstances dans lesquelles ils ont entendu la première fois les nouvelles de ces attaques, ainsi que les détails d'un événement quotidien qu'ils avaient récemment vécu. Ensuite, soit un, six ou 32 semaines plus tard, les étudiants ont été interrogés à nouveau sur les mêmes deux événements.

Les résultats ont montré que les participants jugeaient leurs souvenirs quotidiens de moins en moins vifs au fil du temps. Leurs rapports sur ces souvenirs sont également devenus moins détaillés au fil du temps et moins conformes à leurs rapports initiaux. En revanche, les participants ont rapporté que leurs souvenirs 9 / 11 étaient aussi vifs après les semaines 32 que le lendemain des attaques. Mais d'une manière primordiale, les rapports de mémoire ont montré que ces «souvenirs d'instantané» avaient en fait perdu autant de détails au fil du temps que les souvenirs quotidiens, et ont gagné autant d'incohérences.

Des souvenirs exceptionnels

Si nos souvenirs flash ne sont pas photographiques, alors qu'en est-il d'autres types de souvenirs hautement convaincants? Par exemple, il existe de nombreux cas historiques et contemporains de personnes ayant des capacités de mémoire étonnantes, qui peuvent absorber visuellement des quantités d'informations apparemment impossibles avec très peu d'effort, comme si elles prenaient des photos mentales pour les examiner plus tard. Mais dans l'ensemble, ces soi-disant "athlètes de mémoire" semblent améliorer leurs compétences à travers une pratique intense et des techniques de mémorisation ancestralesplutôt que de la photographie mentale. Seulement très rarement ont apparente des exceptions à cette règle ont été identifiées, et ces cas peuvent servir d'énigmes particulières pour les sceptiques.

En mettant de côté les athlètes de la mémoire, nous pourrions plutôt envisager un autre groupe exceptionnel de personnes: celles avec soi-disant "mémoire autobiographique hautement supérieure"(HSAM), qui semblent capables de se souvenir de chaque jour de leur vie depuis l'enfance dans des détails incroyables, souvent vérifiables.

Comme de plus en plus de ces personnes ont été découvertes, beaucoup ont fait l'objet d'études scientifiques, ce qui suggère que leurs capacités de mémoire ne sont pas le résultat de la pratique mais sont largement involontaires. Cette capacité est en effet incroyable, mais les sceptiques pourraient argumenter que même les souvenirs de ces personnes ne peuvent pas être considérés comme photographiques. Effectivement, une étude de personnes 20 avec HSAM trouvé qu'ils étaient tout aussi susceptibles de faux souvenirs comme un groupe de participants de contrôle d'un âge similaire.

Les photographies s'estompent

Nous serions donc prêts à reconnaître aux sceptiques que, bien que les souvenirs semblent parfois incroyablement détaillés, précis et cohérents, peu d'entre eux sont véritablement des documents photographiques figés dans le temps.

Mais à la réflexion, ces découvertes ne nous apprennent-elles pas que nos souvenirs ressemblent beaucoup à des photographies? Après tout, même longtemps avant que les termes «post-vérité» et «fausses nouvelles» prennent de l'ampleur, les photographies n'étaient jamais des sources entièrement fiables.

Comme nos souvenirs, des photographies très détaillées peuvent être trafiquées et déformées; ils peuvent déformer les événements qui se sont produits. Comme nos souvenirs, nous ne regardons pas toujours les photos avec un œil objectif, mais à travers l'objectif de nos programmes et préjugés personnels. Et comme nos souvenirs, une photographie imprimée s'estompera au fil du temps, même si nous continuons à l'apprécier tout de même.

À tous ces égards au moins, il est facile de voir que chacun d'entre nous a une mémoire photographique, mais peut-être pas de la façon dont nous l'avons d'abord pensé.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Nash, Maître de conférences en psychologie, Aston University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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