La science montre les enfants d'âge préscolaire apprennent des mots meilleurs s'ils ont une sieste

La science montre les enfants d'âge préscolaire apprennent des mots meilleurs s'ils ont une sieste

Les siestes jouent un rôle important en aidant les bébés à s'accrocher à ce qu'ils apprennent. Maintenant, une nouvelle étude suggère naptime pourrait avoir un effet similaire sur l'apprentissage des langues chez les enfants d'âge préscolaire.

Les chercheurs ont étudié l'apprentissage des verbes chez les enfants de trois ans et ont constaté que ceux qui faisaient la sieste après avoir appris de nouveaux verbes avaient une meilleure compréhension des mots lorsqu'ils étaient testés 24 quelques heures plus tard.

Les résultats, qui apparaîtront dans la revue Développement de l'enfant, suggèrent que même si la prématernelle est un moment où les siestes commencent à diminuer, les parents pourraient vouloir rester sur la pratique pendant un peu plus longtemps.

"Blicking" et "rooping"

Les chercheurs ont testé 39 développant typiquement des enfants de trois ans, divisés en deux groupes: les personnes qui font la sieste habituelle (celles qui font la sieste quatre jours ou plus par semaine) et les personnes qui font la sieste trois fois par semaine. Au sein de chaque groupe, les enfants étaient assignés au hasard à une condition de sieste, dans laquelle ils devaient faire une sieste pendant au moins 30 minutes après avoir appris un nouveau verbe, ou une condition d'éveil, dans laquelle ils ne dormiraient pas après l'apprentissage.

On a enseigné aux enfants deux verbes maquillés - "bêlant" et "rooping" - et on leur a montré une vidéo dans laquelle deux acteurs différents effectuaient des actions séparées du corps entier pour correspondre à chaque verbe.

Vingt-quatre heures plus tard, on a montré aux enfants des vidéos de deux nouveaux acteurs exécutant les mêmes actions qu'ils avaient apprises la veille et on leur a demandé de montrer à qui des gens «blêmissaient» et qui «tournait».

Les enfants qui ont fait une sieste moins d'une heure après avoir appris les verbes ont obtenu de meilleurs résultats que ceux qui sont restés éveillés pendant au moins cinq heures après l'apprentissage, qu'ils soient ou non des habitués.

Différents acteurs ont été utilisés dans les vidéos de formation et de test pour permettre aux chercheurs de mesurer dans quelle mesure les enfants «généralisaient» les nouveaux verbes, ce qui signifiait qu'ils pouvaient les reconnaître même lorsqu'ils étaient interprétés dans un contexte différent par des personnes différentes.

Les verbes ne sont pas «soigneusement emballés»

"Nous sommes intéressés par la généralisation parce que c'est la cible de l'apprentissage des mots. Il faut pouvoir généraliser les mots pour pouvoir les utiliser de façon productive dans le langage », explique Michelle Sandoval, étudiante diplômée en psychologie à l'Université de l'Arizona.

«Indépendamment du comportement de sieste typique, les enfants qui étaient dans l'état de sommeil - qui ont été invités à faire une sieste après avoir appris - étaient ceux qui généralisaient, et ceux qui restaient éveillés n'étaient pas capables de généraliser 24 quelques heures plus tard.

Les chercheurs ont choisi d'étudier l'apprentissage des verbes car les verbes sont généralement plus difficiles à apprendre que les simples noms qui sont souvent les premiers mots des enfants, tels que «maman», «papa» et «chien».

«Les verbes sont intéressants parce que nous savons qu'ils sont très difficiles à apprendre pour les enfants et à les conserver au fil du temps», explique Sandoval. «Les objets individuels ont des limites claires, et les enfants apprennent les choses très tôt dans le développement - avant leur premier anniversaire, ils en savent beaucoup sur les objets.

"Les verbes ne sont pas aussi bien emballés. En plus d'une action physiquement perceptible, un verbe contient des informations sur le nombre de personnes impliquées et peut contenir des informations sur le moment où l'action a eu lieu. "

Sommeil lent

Les chercheurs se sont intéressés aux effets de la sieste sur les enfants d'âge préscolaire, en particulier parce que cela tend à être un âge où les enfants commencent à faire moins de sieste. Alors qu'un nourrisson entre la naissance et l'âge de six mois peut prendre jusqu'à six siestes par jour, de nombreux enfants font une sieste ou pas de siestes par jour d'âge préscolaire.

L'avantage d'apprentissage de la sieste pourrait provenir de ce qu'on appelle le sommeil lent, selon les chercheurs.

"Il y a beaucoup de preuves que différentes phases du sommeil contribuent à la consolidation de la mémoire, et l'une des phases les plus importantes est le sommeil lent, qui est l'une des formes les plus profondes du sommeil", explique Rebecca Gómez, co-auteure la science cognitive et l'acquisition et l'enseignement d'une langue seconde.

«Ce qui est vraiment important dans cette phase, c'est que ce que fait le cerveau est de rejouer les souvenirs pendant le sommeil, donc les rythmes cérébraux qui surviennent pendant le sommeil lent et les autres phases du sommeil paradoxal réactivent ces modèles, ces souvenirs. les rejouer et les renforcer.

Bien qu'il semble que la sieste pourrait continuer à favoriser l'apprentissage de 3-year-olds, les parents ne devraient pas nécessairement s'inquiéter s'ils ne peuvent pas faire sieste leur enfant d'âge préscolaire pendant la journée, car il y a beaucoup de variabilité dans les comportements de sommeil des enfants. âge, dit Gómez.

La chose la plus importante est la quantité totale de sommeil. Les enfants d'âge préscolaire devraient passer 10 à 12 heures de sommeil dans une période 24-heure, que ce soit toute la nuit ou une combinaison de sommeil nocturne et la sieste.

"Nous savons que lorsque les enfants ne dorment pas suffisamment, cela peut avoir des conséquences à long terme", y compris des déficits sur les tests cognitifs, dit Gómez.

«Il est important de créer des occasions pour les enfants de faire une sieste - d'avoir un horaire régulier dans leur emploi du temps pour pouvoir le faire.

La source: Université de l'Arizona

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