Les scientifiques peuvent avoir des femmes prouvées sont meilleures au multitâche que les hommes

Les scientifiques peuvent avoir des femmes prouvées sont meilleures au multitâche que les hommes

Les femmes sont moins affectées par l'interférence dans l'exécution de certaines tâches que les hommes, et les hormones peuvent jouer un rôle dans cette divergence. Notre récente expérience a montré que les habitudes de marche des hommes - qui ont généralement de faibles niveaux d'œstrogènes - ont changé lorsqu'ils ont dû effectuer une tâche verbale difficile en même temps.

En revanche, les femmes qui n'avaient pas encore atteint la ménopause - et susceptibles d'avoir des niveaux plus élevés d'œstrogènes - ne présentaient aucun signe d'une telle interférence.

Publié dans le Royal Society Open Science journal, notre recherche a entrepris d'explorer l'hypothèse que la capacité de balancer le bras droit, contrôlée par l'hémisphère gauche du cerveau, serait inhibée si l'on utilisait cette même partie du cerveau pour effectuer une autre tâche en même temps.

Nous avons été surpris de constater que cette inhibition était effectivement présente chez les hommes et les femmes de plus de 60, mais pas chez les femmes de cet âge.

Le test Stroop

La plupart d'entre nous ne prêtons que peu d'attention à la façon dont nos membres bougent quand nous marchons. Au lieu de cela, la marche sert le simple but de nous amener d'un endroit à l'autre. En d'autres termes, la marche et le balancement associé des bras sont des comportements semi-automatiques, orientés vers un but.

Mais la coordination de notre swing de bras change de façon subtile quand on nous demande de compléter certaines tâches cognitives (penser) en marchant.

En tant que neuroscientifiques dans le domaine des lésions de la moelle épinière, notre groupe de recherche s’intéresse aux décrire et comprendre les effets de la marche lors de l'exécution de tâches difficiles, et la détermination si ces conditions supplémentaires entraînent des adaptations différentes à la coordination.

Ceci est particulièrement utile lorsque l'on compare les modèles de réponse à ceux observés chez les patients dans les stades précoces des neuropathies - des états résultant de problèmes dans le système nerveux.

Classiquement, une tâche utilisée pour détourner les participants de la recherche d'un autre est la Test de Stroop, d'abord proposé par John Ridley Stroop dans les 1930. Ici, les participants sont représentés par un mot de couleur écrit (comme "vert") écrit dans une couleur incongrue (comme le rouge).

La réponse correcte est la couleur du mot (dans notre exemple, rouge) bien que la plupart des gens lisent automatiquement le mot plutôt que de dire la couleur dans laquelle il est écrit. La tâche provient de la famille des tâches d'interférence où le cerveau doit réussir stimuli multiples et concurrents pour atteindre la réponse correcte.

Les réseaux cérébraux et les structures activés au cours de cette tâche ont été largement étudié et il y a une indication qu'ils sont généralement trouvé dans l'hémisphère gauche du cerveau.

Le test Stroop sur un tapis roulant

Notre expérience consistait à mesurer les patrons de marche chez des volontaires sains de sexe masculin et féminin 83 de différents groupes d'âge (20 à 40, 40 à 60 et 60 à 80 ans) sur un tapis roulant.

Les participants devaient marcher pendant une minute tout en effectuant une tâche Stroop ou en marchant normalement.

La plupart des participants ont balancé symétriquement leur bras gauche et droit en marchant. Cependant, quand les hommes de tous les groupes d'âge ont marché et ont effectué le test de Stroop en même temps, la balançoire dans leur bras droit a diminué de façon spectaculaire. C'était également le cas chez les femmes plus âgées (plus de 60).

Les femmes sous 60, cependant, étaient capables d'effectuer la tâche de Stroop sans changement significatif dans la symétrie d'oscillation de bras.

Le bras droit est contrôlé par le côté gauche du cerveau qui, comme mentionné précédemment, est également celui où les zones de traitement activées pendant le test de Stroop sont.

Chez les hommes et les femmes plus âgées, le test de Stroop semblait submerger le cerveau gauche dans la mesure où le mouvement du bras droit était réduit.

Ce peut être les hormones

Alors que les hommes et les femmes ont un certain nombre de différences biologiques importantes, la structure et la fonction de notre système nerveux semble être assez similaire. Nous avons donc été intrigués de trouver une telle différence de genre cohérente dans la façon dont deux comportements relativement simples interagissent les uns avec les autres.

Bien qu'à première vue cela semble être la preuve que les femmes sont plus douées que les hommes, il est important de se rappeler que cela ne décrit que le couplage de deux comportements très spécifiques: une tâche d'interférence verbale et le maintien du bras pendant la marche.

Cependant, nous pensons que le fait que les femmes non ménopausées semblent résister aux interférences peut avoir un lien avec la région spécifique du cerveau qui, à notre avis, est utilisée à la fois pour la tâche de Stroop et pour le balancement des bras - le cortex préfrontal à l'avant du cerveau.

Ceci est une partie complexe et évolutionnaire récente du cerveau semble être impliqué à la fois le contrôle cognitif et le contrôle de certains éléments de la marche.

Il y a aussi beaucoup de preuves les récepteurs d'oestrogène sont présents dans cette région. Lorsque l'œstrogène lui-même est présent, l'activation de ces récepteurs peut entraîner le remodelage des réseaux neuronaux et peut-être améliorer la fonction dans le cortex préfrontal.

Cela peut expliquer pourquoi les femmes plus jeunes - qui ont des niveaux relativement élevés d'œstrogènes, au moins à certains moments de leur cycle menstruel, que les hommes et les femmes plus âgées - semblent être capables de traiter la tâche Stroop dans leur cortex préfrontal gauche sans interférer avec leur balançoire de bras.

Ceci est, bien sûr, encore spéculatif mais explique bien les résultats. Comme les récepteurs d'œstrogènes sont vraisemblablement présents dans le cortex préfrontal de l'homme, le rôle de l'œstrogène sur le cerveau chez les deux sexes peut être plus compliqué que ce que nous apprécions actuellement.

Il est évident que les zones activées au cours de la tâche Stroop se situent dans l'hémisphère gauche. La Conversation

À propos des auteurs

Christopher S. Easthope, chercheur, Centre de traumatologie de la moelle épinière, Université de Zurich et Tim Killeen, résident en neurochirurgie, Hôpital cantonal de Saint-Gall, Université de Zurich

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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