Pourquoi certaines personnes peuvent Multitask en ligne et d'autres ne peuvent pas

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Internet est peut-être la source d'information la plus complète jamais créée, mais c'est aussi la plus grande source de distraction. Essayez de trouver une réponse sur le Web et il est trop facile de trouver vous-même entre plusieurs onglets, se demandant comment vous avez fini sur une page si apparemment sans rapport avec le sujet que vous avez commencé.

Recherche passée a montré que nous avons une capacité très limitée à effectuer deux ou plusieurs tâches en même temps et que le cerveau souffre quand nous essayons. Mais ma nouvelle étude suggère que certaines personnes sont mieux à multitâche en ligne que d'autres. Être capable de basculer entre plusieurs pages Web et de trouver avec succès ce que vous voulez tout dépend de la qualité de votre mémoire de travail.

La mémoire de travail est la une partie du cerveau responsable pour le stockage et le traitement de l'information, la prise de décision et la planification. Il est responsable de l'attention, de la qualité et de la quantité d'informations stockées et traitées à la fois mémoire à court et à long terme. De nombreux psychologues décrivent la mémoire de travail comme capacité à retenir une quantité spécifique d'informations tout en intervenant avec d'autres informations ou tâches.

Des études antérieures ont suggéré que la mémoire de travail joue un rôle important dans le multitâche. Par exemple, une étude montré des interruptions réduit la capacité des gens à effectuer plusieurs tâches. Cela suggère que notre mémoire de travail ne peut contenir qu'une quantité limitée d'informations à un moment donné, ce qui limite notre capacité à penser à plusieurs choses à la fois.

Ma nouvelle recherche se concentre, entre autres, sur la façon dont les différents niveaux de mémoire de travail influencent leur comportement multitâche lors de l'utilisation du Web. J'ai évalué la mémoire de travail des étudiants 30 en utilisant un test de portée d'opération automatisée cela leur a demandé de se souvenir d'une série de caractères écrits tout en résolvant des questions de maths. Je leur ai ensuite demandé d'utiliser le Web pour faire des recherches sur quatre sujets de leur choix, deux dont ils avaient déjà eu connaissance et deux autres pas. Cela était particulièrement important des études ont montré Avoir une connaissance préalable d'un sujet signifie que vous pouvez l'étudier avec moins d'effort de votre mémoire de travail.

J'ai trouvé que les participants ayant une mémoire de travail élevée passaient plus souvent de l'un à l'autre de leurs sujets d'information et des résultats de la recherche sur Internet que ceux qui avaient peu de mémoire de travail. Cela semblait leur permettre de tester et de retester différentes stratégies pour trouver les réponses qu'ils voulaient. Cela signifie qu'ils étaient capables de détourner plus d'attention entre différentes tâches.

Les personnes ayant une mémoire de travail élevée ont également indiqué qu'elles étaient capables de coordonner les connaissances existantes et nouvelles, les sujets multiples et de gérer les interruptions plus facilement. Et ils maîtrisaient mieux différentes stratégies, telles que l'utilisation de différents moteurs de recherche, la formulation de requêtes de recherche, l'évaluation de pages Web et l'enregistrement des résultats.

Qui plus est, ceux qui avaient une faible capacité de mémoire de travail pensaient que les sujets auparavant inconnus qu'ils cherchaient à approfondir devenaient de plus en plus complexes. Ils ont également indiqué qu'ils ne pouvaient pas générer plus de stratégies pour mener à bien la tâche ou évaluer et juger le contenu des pages Web qu'ils regardaient de la même manière que pour les sujets qu'ils connaissaient auparavant.

Limites d'attention

Cette recherche confirme études précédentes qui ont suggéré que les personnes ayant de faibles souvenirs de travail ont des capacités plus limitées à garder leur attention sur les informations pertinentes. Plus spécifiquement, il suggère également que les personnes ayant une faible mémoire de travail ne peuvent pas facilement accorder leur attention à différentes informations de manière à pouvoir effectuer plusieurs tâches simultanément. Cela est particulièrement vrai pour les sujets dont ils n'ont aucune connaissance préalable.

Ce que tout cela signifie, c'est que les gens avec de faibles capacités de mémoire de travail ne trouvent probablement pas le multitâche aussi facile qu'ils le voudraient. Heureusement, il existe des moyens d'étendre votre capacité de mémoire de travail à travers pratique et exercice. Par exemple, Cogmed Working Memory Training consiste à accomplir des tâches telles que se souvenir de séquences visuelles pour récompenser, et a été liée avec des améliorations de la mémoire de travail chez les enfants et les adultes.

Mais la technologie a le plus d'impact lorsqu'elle est conçue en fonction des capacités et des limites de ses utilisateurs, et non lorsque les gens doivent s'entraîner à l'utiliser. Par exemple, les personnes âgées ou atteintes de troubles cognitifs tels que la démence voient souvent une baisse de leur mémoire de travail. Mes recherches montrent que ces personnes vont devoir travailler plus fort lorsqu'elles recherchent de l'information sur le Web, en particulier pour des sujets qui n'ont aucune connaissance préalable. Comprendre cela pourrait aider à améliorer les conceptions de sites Web ou de navigateurs pour ces groupes et contribuer à renforcer leur confiance en ligne.

La Conversation

A propos de l'auteur

Peggy Alexopoulou, associée de recherche (pédagogie et entrepreneuriat) et professeure d'université en gestion de l'information, Université de Loughborough

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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