Les lacunes en matière de rendement scientifique commencent tôt à la maternelle

Les lacunes en matière de rendement scientifique commencent tôt à la maternelle L'étude n'a trouvé aucun écart entre les sexes en sciences pendant les années de maternelle. Ars Electronica, CC BY-NC-ND

La saison annuelle du retour à l'école est remplie d'espoirs de se faire de nouveaux amis, de rencontrer de nouveaux enseignants - et, du vue de nombreux décideurs - promouvoir les progrès dans la réalisation de la science. Apprentissage scientifique et recherche apporter des avantages économiques substantiels.

Historiquement, cependant, tous les groupes n'ont pas excellé dans la science de manière égale. Les individus noirs et hispaniques ainsi que les femmes ont été moins susceptibles d'entrer ou de persister dans des études ou des professions liées aux sciences.

Ces lacunes ont été bien étudiées au niveau de lycée Enseignement supérieur. Ces lacunes, cependant, commencent réellement beaucoup plus tôt.

My recherches récentes constaté que ces écarts existent au niveau de la maternelle. Cependant, ces écarts peuvent également changer de manière significative au cours des deux premières années de scolarité.

Grandes lacunes dans la science

Dans un étude récente, mon assistant de recherche, Ann Kellogg, I examiné la performance scientifique de plus de 10,000 élèves de la maternelle qui a commencé l'école dans 2010. Nous avons analysé les données d'une étude nationale appelée Étude longitudinale sur la petite enfance (ECLS-K) menée par le gouvernement fédéral.

Les données comprenaient des tests de rendement en sciences qui évaluaient des concepts dans les sciences physiques, de la vie et de l'environnement ainsi que des recherches scientifiques. Les exemples d'enseignement des sciences à la maternelle comprennent l'étude de la croissance des plantes, l'expérimentation de l'érosion sur une nappe phréatique ou la construction d'une image du système solaire.

Recherche précédente avait examiné les lacunes scientifiques dans les premières années. Notre étude, cependant, a examiné les lacunes scientifiques dès la maternelle avec des données plus récentes et de meilleurs tests de performance scientifique.

Notre étude a révélé des écarts importants dans la réussite en sciences à la maternelle entre les élèves blancs et les minorités raciales ou ethniques. Et, là où les lacunes scientifiques existaient, nous avons constaté qu'elles étaient généralement plus grandes que les lacunes en lecture ou en mathématiques. Cependant, nous n'avons pas trouvé d'écarts significatifs selon le sexe.

Les écarts de rendement ne sont pas stagnants

En moyenne, les élèves noirs et les élèves hispaniques ont obtenu des résultats nettement inférieurs à ceux des élèves blancs lors des tests de rendement en sciences à la maternelle. Environ 41 pour cent des élèves noirs et 49 pour cent des élèves hispaniques ont obtenu un score de 25 inférieur. En comparaison, seulement 12 pour cent des étudiants blancs étaient dans cette catégorie.

La différence de réussite scientifique entre les élèves noirs ou hispaniques et les élèves blancs équivaut à peu près à ce qu'un élève de l'élémentaire moyen apprend sur une période de neuf mois entre la maternelle et la fin de la première année. Les écarts entre les étudiants noirs, hispaniques et blancs peuvent être attendus étant donné lacunes similaires en mathématiques et en lecture.

Ce qui nous a surpris, c'est que les étudiants asiatiques de notre étude ont obtenu des résultats nettement inférieurs à ceux des élèves blancs de la maternelle au test de rendement en sciences. Environ 31 pour cent des étudiants asiatiques ont obtenu un score de 25 inférieur dans le test de sciences. En revanche, seulement 12 pour cent des étudiants blancs l'ont fait. Cet écart était présent même si les élèves asiatiques réussissaient aussi bien ou mieux que les élèves blancs en mathématiques et en lecture.

Fait intéressant, contrairement à l'écart entre les blancs et les noirs, l'écart scientifique entre les étudiants asiatiques et blancs s'est rapidement réduit entre la maternelle et la fin de la première année. En fait, à la fin de la première année, l'écart avait diminué de près de 50%.

On ne sait pas ce qui cause cette diminution rapide de l'écart scientifique entre les blancs et les asiatiques. Cependant, ce qu'il montre, c'est que les écarts de rendement ne stagnent pas.

Avant de recherche menée par des universitaires David Quinn North Cooc a montré des résultats similaires. En huitième année, la performance des étudiants asiatiques en sciences était équivalent ou supérieur que celle des étudiants blancs. D'autres chercheurs ont également trouvé la performance des étudiants asiatiques en science augmente rapidement par rapport aux élèves blancs à l'école primaire et secondaire.

Pas d'écart entre les sexes

De plus, nous n'avons trouvé aucune différence dans la réussite scientifique entre les garçons et les filles à la maternelle. Un petit avantage masculin était évident seulement en première année. Ceci aussi est une constatation importante étant donné documenté les écarts entre les sexes dans les dernières années de l'école primaire.

Travail prioritaire a constaté que les garçons surpassent les filles en sciences en troisième année. De même, résultats de l'évaluation nationale des progrès de l'éducation (NAEP) montrent un avantage masculin dans la science en quatrième année.

Notre travail montre, cependant, que ces écarts dans les années ultérieures ne remontent pas à la maternelle. Au lieu de cela, les garçons et les filles semblent commencer l'école sur un pied relativement égal en ce qui concerne la réussite scientifique. Ce n'est qu'à mesure qu'ils progressent à l'école que l'écart entre les sexes apparaît.

Les lacunes scientifiques sont plus grandes

Enfin, nous avons constaté que les lacunes de la maternelle par race ou appartenance ethnique ont tendance à être plus grand en science qu'en mathématiques ou en lecture.

Par exemple, en ce qui concerne les tests de réussite en maternelle, l'écart entre les blancs et les hispanophones était environ deux fois plus important pour la science que pour les mathématiques ou la lecture. De même, l'écart entre les blancs et les noirs était légèrement plus important en sciences qu'en mathématiques et environ deux fois plus important que l'écart en lecture.

Il est possible que les étudiants à la traîne en maths et en lecture luttent encore plus en science car cela nécessite application de la langue et des mathématiques au contenu scientifique.

En somme, nos résultats soulignent l'importance des premières années du primaire pour l'équité dans la réussite scientifique. Nous montrons que de nombreuses lacunes, telles que l'écart entre les blancs et les noirs, existent déjà lorsque les élèves commencent l'école. Nous montrons également, cependant, que ces écarts peuvent changer de manière significative au cours des deux premières années de scolarité, comme en témoigne le fossé blanc-asiatique et l'apparition d'un fossé entre les sexes.

Que se passe-t-il dans les salles de classe?

Tout cela signifie que les premières années de l'école élémentaire pourraient être un bon moyen de lutter contre les inégalités dans la réussite scientifique. Cependant, l'enseignement des sciences n'a pas été une grande priorité dans les premières années du primaire.

Recherche récente Si l'on compare la maternelle de 1998 à celle de 2010, on constate que les enseignants couvrent moins de sujets scientifiques qu'auparavant et que les élèves passent moins de temps à utiliser du matériel scientifique.

De plus, les salles de classe d'aujourd'hui sont beaucoup moins susceptibles d'avoir sciences ou espaces naturels. En effet, dans les classes de maternelle, les enseignants ne consacrent quatrième du temps consacré à la science qu'ils font sur les mathématiques ou les arts du langage.

Que pouvons-nous faire?

Nos résultats soulignent la nécessité de mettre davantage l'accent sur la science à la maternelle et en première année. Je crois, par exemple, que les enseignants et les chefs d'établissement devraient chercher des occasions d'incorporer des concepts scientifiques dans les cours de lecture et de mathématiques.

Au-delà de la salle de classe, les résultats de notre travail et ceux de autres suggérer la nécessité d'apporter un soutien aux opportunités d'apprentissage informel en sciences. Visiter les musées, interagir avec la nature et explorer de nouveaux outils représentent tous des moyens par lesquels les parents et les soignants peuvent soutenir la recherche scientifique précoce.

Les lacunes en matière de réussite scientifique commencent tôt. Il est important que nos politiques et nos interventions prennent des mesures au cours de ces premières années pour assurer une meilleure réalisation scientifique pour tous.

A propos de l'auteur

F. Chris Curran, professeur adjoint de politique publique, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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