Pourquoi vos pics d'auto-sabotage à votre heure de la journée préférée

Pourquoi vos pics d'auto-sabotage à votre moment préféré de la journée

Si vous êtes une «personne du matin», vous avez plus de chances de nuire à votre rendement lors d'une tâche stressante tôt dans la journée, suggère la recherche. La même chose vaut pour les «noctambules» et la performance dans la soirée.

Les résultats apparemment contre-intuitifs, récemment rapportés dans le Journal de psychologie sociale expérimentale, sont basées sur une enquête sur le lien entre le rythme circadien des gens et le risque de «self-handicaping», ou auto-sabotage. Mais plutôt que d'essayer de se protéger contre d'éventuels échecs aux heures creuses, selon l'étude, les gens se livrent effectivement à ce comportement plus lors de leurs périodes de pointe.

Les psychologues définissent l'auto-handicap comme lorsqu'un individu cherche à protéger son ego contre un échec potentiel en créant des circonstances - réelles ou imaginaires - qui nuisent à sa capacité à effectuer une tâche stressante. Un exemple classique est l'échec à étudier ou rester trop tard la nuit avant un test important ou un entretien d'embauche.

Le comportement s'étend également à de simples affirmations de circonstances débilitantes, comme une maladie imaginaire, la fatigue ou le stress. D'autres études ont lié l'autoadaptation à d'autres comportements autodestructeurs, tels que l'agression, la suralimentation et la dépendance à la drogue ou à l'alcool.

L'étude a également révélé que les personnes chroniquement enclines à faire des excuses ont signalé les mêmes niveaux de stress aux heures «hors pointe» que les pairs qui ne se livrent pas à ce comportement. Ce n'est qu'aux heures de pointe que ces personnes ont signalé des niveaux de stress plus élevés comme excuse pour une performance médiocre.

L'auto-sabotage demande un effort réel

«Ce que cette étude nous apprend, c'est que l'auto-handicapage exige de la réflexion et de la planification», explique Ed Hirt, professeur au département des sciences psychologiques et cérébrales de l'université de l'Indiana à Bloomington et auteur de l'étude. «Les personnes qui se sentent incertaines à propos d'elles-mêmes et qui commencent à craindre qu'elles échouent sont plus susceptibles d'identifier des excuses et des handicaps potentiels lorsqu'elles sont à leur apogée que lorsqu'elles ne le sont pas.

«Lorsque les opinions positives d'un individu sont menacées, elles peuvent s'en prendre à la source de la menace, se comparer à d'autres pires qu'eux-mêmes ou s'engager dans des actions autodestructrices, comme la toxicomanie», ajoute Julie Eyink, étudiant diplômé dans le laboratoire de Hirt et auteur principal de l'étude. "Malheureusement, il n'est pas rare de se retrouver pris dans une spirale négative, dans laquelle l'auto-handicap entraîne une baisse de l'estime de soi et des croyances d'échec plus élevées, ce qui incite plus d'auto-handicap."

Tests stressants

Pour mener l'étude, les chercheurs ont administré des tests d'intelligence aux étudiants 237 (hommes 98 et femmes 139), dont la moitié a été informée que le stress affectait la performance du test et la moitié d'entre eux ont dit que le stress ne devrait pas affecter le résultat . Les tests ont été effectués soit à 8 am soit à 8 pm.


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Les bénévoles avaient déjà été classés dans la catégorie «personnes de la nuit» ou «personnes du matin» en se basant sur un sondage qui permettait de prédire avec précision le rythme circadien. Les participants à l'étude ont également été évalués avant l'examen pour leur tendance à l'auto-sabotage à travers des questions sur leurs niveaux de stress.

Les tests ont été administrés deux semaines après les évaluations de préférence du matin ou de la nuit, et les participants ne savaient pas que le rythme circadien serait un facteur dans l'étude. Les personnes qui ont administré les tests ne savaient pas qui avait été étiqueté «personnes du matin» ou «noctambules».

Les résultats ont été que les personnes qui ont obtenu des scores plus élevés en termes de risque d'auto-sabotage ont signalé des niveaux de stress plus élevés aux heures de pointe.

Cependant, une tendance élevée ou faible à l'auto-sabotage n'a pas fait la différence aux heures creuses. Les deux groupes ont signalé les mêmes niveaux de stress à ces moments.

"Les résultats semblent contre-intuitifs, mais ce qu'ils montrent vraiment est une preuve évidente que l'auto-handicap est une stratégie exigeante en ressources", explique Eyink. "Seules les personnes qui ont eu leurs ressources cognitives de pointe ont été capables de s'auto-handicaper."

Comment éviter de vous saboter

En se basant uniquement sur l'étude, dit-elle, les personnes qui veulent éviter l'auto-sabotage pourraient conclure qu'elles devraient s'engager dans des tâches stressantes en dehors des heures de pointe. Mais elle prévient également qu'une telle stratégie nécessiterait d'effectuer des tâches à un moment où une personne ne dispose pas de tous les outils cognitifs nécessaires pour atteindre la meilleure performance.

"En fin de compte", dit-elle, "je conseillerais de travailler pour éviter l'auto-handicap - à travers des actions telles que les pratiques saines, la recherche d'aide, ou le conseil - est la meilleure stratégie."

Le financement partiel du travail provient de la National Science Foundation.

La source: Université de l'Indiana

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