Ce que `` l'Odyssée '' d'Homère peut nous apprendre sur la rentrée dans le monde après une année d'isolement

Ce que `` l'Odyssée '' d'Homère peut nous apprendre sur la rentrée dans le monde après une année d'isolement
Le héros grec Ulysse retrouve sa femme, Pénélope, à son retour à Ithaque, dans une illustration de l'épopée d'Homère.
Culture Club / Getty Images

Dans l'épopée grecque antique «L'Odyssée», le héros d'Homère, Odysseus, décrit la terre sauvage des Cyclopes comme un lieu où les gens ne se rassemblent pas en public, où chacun prend des décisions pour sa propre famille et «se soucier de rien. »

Pour Ulysse - et son public - ces mots marquent le Cyclope et son peuple comme inhumains. Le passage communique également comment les gens devraient vivre: ensemble, en coopération, dans le souci du bien commun.

Au cours de l'année écoulée, nous avons été témoins de la violence policière, de la politique de plus en plus partisane et de l'héritage américain continu de racisme au cours d'une pandémie qui a marqué une génération. Et pour beaucoup, cela a été observé, parfois, de manière isolée à la maison. Je me suis demandé comment nous pouvons guérir de notre traumatisme collectif.

Comme un professeur de littérature grecque, Je suis enclin à me tourner vers le passé pour comprendre le présent. J'ai trouvé du réconfort dans l'épopée homérique «L'Iliade» et ses vues complexes sur la violence après les attentats du 9 septembre. Et j'ai trouvé du réconfort dans l'Odyssée après la mort inattendue de mon père à 11 ans, en 61.

De même, Homer peut nous aider à nous guider alors que nous retournons à nos mondes normaux après un an de minimisation des contacts sociaux. Il peut aussi, je crois, offrir des conseils sur la façon dont les gens peuvent guérir.

Conversation et reconnaissance

Quand Ulysse, un héros de la guerre de Troie qui rentre chez lui après 10 ans, apparaît pour la première fois dans l'épopée, il pleure sur le rivage d'une île isolée, surveillé par la déesse Calypso, dont le nom, signifiant «celui qui se cache», souligne encore son isolement et sa séparation. Pour passer de ce rivage stérile à son foyer familial, Ulysse doit à nouveau risquer sa vie en mer. Mais, ce faisant, il redécouvre également qui il est dans le monde en retrouvant sa famille et sa maison, Ithaca.

La conversation est au cœur de son intrigue. Alors que l'arrivée d'Ulysse sur Ithaque est remplie d'action - il se déguise, enquête sur les crimes et les meurtres des malfaiteurs - en réalité, la seconde moitié de l'épopée se déroule lentement. Et une grande partie de cela passe par les conversations entre les personnages.


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Quand Ulysse, déguisé en mendiant, est réfugié par son serviteur inconscient, Eumaios, les deux parlent longuement, racontant des histoires vraies et de fausses histoires pour révéler qui ils sont. Eumaios invite Ulysse avec les mots suivants: «Prenons plaisir à nos terribles douleurs: car après le temps, une personne trouve de la joie même dans la douleur, après avoir beaucoup erré et beaucoup souffert.

Il peut sembler étrange de penser que se souvenir de la douleur peut donner du plaisir. Mais ce que «The Odyssey» nous montre, c'est le pouvoir de raconter nos histoires. Le plaisir vient du fait de savoir que la douleur est derrière nous, mais il vient aussi de la compréhension de notre place dans le monde. Cette sentiment d'appartenance vient en partie du fait que d'autres personnes savent ce que nous avons vécu.

Quand Ulysse retrouve enfin sa femme, Pénélope, après 20 ans, ils font l'amour, mais ensuite Athéna, la patronne d'Ulysse et déesse de la sagesse et de la guerre, allonge la nuit pour qu'ils puissent prendre plaisir à se raconter tout ce qu'ils ont souffert. Le plaisir réside dans les moments de partage.

Mots de guérison

Au cours de cette dernière année, j'ai fantasmé sur des moments de retrouvailles alors que la pandémie se prolongeait. Et je suis retourné à la réunion d'Ulysse et de Pénélope, en réfléchissant à la raison pour laquelle cette conversation est importante et à quelle fonction elle sert.

La thérapie par la parole est une partie importante de la psychologie depuis un siècle, mais la conversation et la narration façonnent les gens tout le temps. L'approche psychologique moderne de la thérapie narrative mise au point par les psychothérapeutes Michael White et David Epston peut nous aider à mieux comprendre cela.

La thérapie narrative soutient que si une grande partie de ce que nous souffrons émotionnellement et psychologiquement vient des histoires que nous croyons sur notre place dans le monde et notre capacité à l'influencer. White montre comment la toxicomanie, la maladie mentale ou les traumatismes empêchent certaines personnes de reprendre leur vie. La thérapie narrative peut aider dans ces situations et dans d'autres. Il a des gens raconter leurs propres histoires jusqu'à ce qu'ils les comprennent différemment. Une fois que les gens peuvent recadrer qui ils étaient dans le passé, ils peuvent avoir une meilleure chance de tracer leur chemin à l'avenir.

«L'Odyssée», je crois, en est également consciente. Comme je le dis dans mon livre récent, "L'homme aux multiples esprits», Odysseus doit raconter sa propre histoire pour articuler pour lui-même et pour son public ses expériences et comment elles l'ont changé.

Il faut à Ulysse une longue soirée mais quatre livres de poésie pour raconter l'histoire de son voyage, en se concentrant en particulier sur les décisions qu'il a prises et la douleur que lui et ses hommes ont subie. La refonte du passé et la compréhension de sa place dans celui-ci prépare le héros à affronter l'avenir. Quand Ulysse raconte sa propre histoire, il retrace sa souffrance jusqu'au moment où il a aveuglé le géant borgne Polyphemos et s'en est vanté.

En centrant sa propre action au début de son histoire, Ulysse se réarme avec un sentiment de contrôle - l'espoir de pouvoir façonner les événements à venir.

Retour au monde

Il y a ici un écho important d'idées trouvées ailleurs dans la poésie grecque: Nous avons besoin de médecins pour les maux du corps et de la conversation pour les maladies de l'âme.

Après l’année écoulée, certains d’entre nous auront peut-être du mal à exprimer leur optimisme. En effet, j'ai traversé cette morosité dans ma propre vie lorsque j'ai dû assister à des funérailles virtuelles pour ma grand-mère l'année dernière et que j'ai senti que nous n'honorions pas correctement nos morts. Mais ce printemps, alors que nous avons accueilli notre troisième enfant au monde, mon histoire est devenue une histoire d'espoir lorsque je l'ai regardée dans les yeux.

En ce moment, je crois que, comme Ulysse, nous devons prendre le temps de nous raconter nos histoires et de nous écouter à notre tour. Si nous pouvons communiquer ce qui nous est arrivé au cours de cette dernière année, nous pouvons mieux comprendre ce dont nous avons besoin, pour avancer vers un avenir meilleur.

A propos de l'auteur

Joël Christensen, Professeur agrégé d'études classiques, Brandeis University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.
 

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