Au-delà de l'adaptation: Comment trouver la force de s'attaquer au changement climatique

Au-delà de l'adaptation: Comment trouver la force de s'attaquer au changement climatique

Il est difficile d'ignorer non seulement les rapports scientifiques, mais également la réalité sur le terrain de la perturbation du climat. Il fait de plus en plus chaud et sec, et le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat estime que nous disposons d’environ 12 pour inverser cette tendance directe. C'est un défi qui exige que nous formions une famille humaine mature et fonctionnelle.

C'est un défi de taille car, à la base, la crise climatique est aussi la crise de la relation humaine - de nos relations avec nos propres états émotionnels, ceux des autres et, finalement, des conflits. Résoudre des problèmes avec - pas pour- les êtres humains, comme le requiert cette crise, nous devons savoir lire les conflits. Nous devons être en contact avec nos propres émotions et sentiments, qui peuvent être aussi effrayants intérieurement que le changement climatique peut sembler extérieurement. La situation est désastreuse. On prévoit que la hausse des températures aux États-Unis et au Mexique augmenter le nombre de suicides par une personne supplémentaire 21,000 par an par 2050, selon une étude menée par Marshall Burke à l'Université de Stanford.

Des émotions fortes non contrôlées, provoquées par un stress personnel et environnemental (parfois appelé violence structurelle), peuvent usurper l'énergie mentale dont nous avons besoin pour mener une action non-violente soutenue. Cependant, les relations humaines saines sont pleines de ce que les cultures de justice réparatrice et de résolution de conflit appellent «conflit sain»: processus internes et externes de résolution de conflits qui favorisent la clarté et la croissance et renforcent les relations au sein de la communauté.

Et bien que beaucoup de gens évitent les conflits, voire craignent (pensez combat ou fuite) de quelqu'un qui a des opinions et des idées contraires, nous n’avons pas à nous laisser intimider. Toutes nos facultés sont testées dans des situations de conflit. Ce qui nous aide à affronter les conflits intentionnellement et à nous offrir la résilience, c’est la profondeur de notre capacité à résister à diverses énergies émotionnelles et mentales, les nôtres et d’autres - et à les mettre au travail. Ces énergies psychiques font partie des ressources naturelles et des sources de pouvoir les plus précieuses que nous ayons.

"J'ai appris par expérience amère la seule leçon suprême à retenir pour conserver ma colère", a déclaré Gandhi, "et comme la chaleur conservée est transmutée en énergie, même si notre colère contrôlée peut être transmutée en une puissance capable de déplacer le monde."

Ce que Gandhi savait, c’est que les émotions ont un potentiel immense - et que nous pouvons exploiter ce pouvoir pour une action utile et efficace.

Nous avons du pain sur la planche car la colère face au dérèglement climatique n'est pas la seule émotion avec laquelle nous travaillons. Ashlee Cunsolo, chercheuse établissant un lien entre le climat et la santé mentale, a documenté que les Inuits des régions arctiques du Canada croire que leur mode de vie est menacéet éprouvent plus d'anxiété, de dépression, de chagrin et de peur. En Indonésie, un sentiment de panique est probablement ce qui motive le gouvernement à déplacer sa capitale à Bornéo, car Jakarta est en train de couler et de manquer d’eau potable. Et aux États-Unis, la majorité du public se sent "inquiet Selon un rapport précédent de 2019, publié à Yale, le projet de recherche de Decadelong intitulé «Climate Change in the American Mind» a donné lieu à un reportage de XNUMX.


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Comme une éolienne prenant tout le vent, qu'elle soit passée sur un champ de fumier ou dans une prairie de lavande, toutes ces émotions négatives et positives peuvent être exploitées par notre esprit et exprimées de manière positive et efficace pour nous aider à affronter les conflits climatiques. d'une position de force intérieure.

Même le déni peut être exploité si nous prenons un peu de temps pour le comprendre avec une optique compatissante.

Globalement, l’espoir est l’un des états émotionnels clés qui nous obligent à agir.

Nous avons appris à connaître le déni au pire, la résignation passive que nous éprouvons lorsque les incendies se propagent et que les espèces disparaissent. Le déni est également un puissant mécanisme d'adaptation pour se libérer de la stress qui vient avec la colère, le chagrin ou l'écrasement, avec le sentiment que le problème est trop gros. Cependant, comme le souligne Wendy Greenspun, psychologue clinicienne à l’Université de Columbia, «la chose même qui nous protège nous empêche également de prendre des mesures».

Elle suggère que pour casser notre mécanisme de défense, nous devrions nous connecter avec les autres et adopter des stratégies de soins personnels. Par exemple, nous pouvons calmer notre réactivité avec une respiration consciente pour activer notre système nerveux parasympathique, sortir dans la nature, passez du temps avec des amis et prenez même une forme de méditation. Nous pouvons explorer de telles stratégies en assistant à des ateliers et à des retraites, comme ceux organisés par Greenspun, qui traitent de la façon de gérer le stress des perturbations climatiques. Et nous pouvons également rechercher des organisations et des individus en train de changer et nous impliquer, même en proposant des ateliers similaires au sein de nos propres cercles.

Nommer nos émotions aide aussi. Lorsque nous le faisons, nous activons une partie du cerveau qui aide à les réguler. Cela est particulièrement utile lorsque vous rencontrez plus d’une émotion à la fois, ce qui est courant et souvent source de confusion. Derrière ma colère envers le gouvernement pour avoir déréglementé des industries nuisibles, je peux aussi ressentir de l'anxiété. En les nommant, je les possède. Ensuite, parce que je me suis rendu compte d’eux, je peux décider plus facilement comment agir de manière constructive avec le pouvoir enfermé dans ces sentiments. Les activistes en Islande, par exemple, ont organisé une funérailles publiques du glacier d'Okjökull, motivés par la possession de leur chagrin. L'action a résonné dans le monde entier.

Mais qu'en est-il de l'espoir? Qu'en est-il de la connexion?

Globalement, l’espoir est un état émotionnel clé qui nous oblige à agir. Ce n’est pas l’espoir que quelqu'un résoudra à lui seul nos problèmes, mais l’espoir que cela sera possible si nous prenons des mesures collectives stratégiques. Le Réseau national d’interprétation des océans et des changements climatiques a défini une telle stratégie, associant des établissements d’enseignement scientifique informels (aquariums et zoos, par exemple) et des psychologues sociaux dotés d’outils pour des conversations efficaces. Leur objectif principal est de mettre en contact leur auditoire avec des exemples de changements positifs en cours de réalisation dans toutes les communautés.

Cette attitude optimiste pourrait suffire à nous aider à garder notre équilibre face à des circonstances accablantes. Barbara Fredrickson, psychologue et professeure à l'Université de Caroline du Nord, Chapel Hill, a consacré des décennies à la recherche sur la positivité. Dans une étude 2003, par exemple, elle a examiné la résilience et le rôle des émotions positives dans la façon dont les étudiants de l'université du Michigan ont surmonté les séquelles de 9 / 11. Elle voulait trouver la coexistence d'états émotionnels positifs et négatifs - terreur et anxiété d'un côté, et proximité et gratitude accrues de l'autre.

Et après de nombreuses années de recherche, elle l’a fait. Elle a trouvé que cultiver des émotions positives en crise peut mettre notre esprit plus à l'aise et annuler les effets tels que l'augmentation de la pression artérielle, la vasoconstriction et la fréquence cardiaque provoqués par l'assaut «d'émotions négatives» comme la peur, la colère et l'anxiété. Et nous pouvons le faire intentionnellement: utilisez l'humour, étreignez quelqu'un que vous aimez, essayez même de sourire davantage (celui-ci me fait reculer comme une féministe, mais la science dit que cela peut déclencher des endorphines).

Ne négligez pas ce que vous ressentez. Comme mon professeur de méditation a aimé le dire, c’est une fête comme on est. Où que vous vous trouviez en ce moment, voici comment nous avons besoin de vous. Présentez-vous.

A propos de l'auteur

Stephanie Van Hook a écrit cet article pour YES! Magazine. Stephanie est directrice exécutive du Centre Metta pour la non-violence, animatrice de Nonviolence Radio et auteure de “Gandhi recherche la vérité: une biographie pratique pour les enfants. » Trouvez tout cela sur www.mettacenter.org.

Cet article a paru sur OUI! Magazine.

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