La vraie crise de la quarantaine à laquelle de nombreux Américains sont confrontés

La vraie crise de la quarantaine à laquelle de nombreux Américains sont confrontés La quarantaine est l’une des étapes de la vie les moins comprises, les moins appréciées et les plus étudiées. Sarah2 / Shutterstock.com

Comme ma mère l’imaginait, la quarantaine allait être géniale: compter les jours jusqu’à la retraite, passer les hivers en Floride et cocher des destinations sur sa liste de choses à faire. Mais ce n'est pas ce qui s'est passé.

Au lieu de passer plus de temps en Floride, elle est toujours coincée dans le nord-ouest neigeux de New York. Elle a échangé des ébats dans la mer et parcouru le monde pour ses visites quotidiennes chez sa mère, qui est dans une maison de retraite. Au lieu de la joie de vivre la vie de snowbird, elle est aux prises avec le stress, la culpabilité et les défis de prendre soin de ma grand-mère, qui est 89 et qui est atteinte de démence.

«Ce n’est pas ainsi que j’ai imaginé ma vie à la quarantaine», me dit ma mère, qui est 61.

Elle n'est pas seule.

Dans une étude que mes collègues et moi avons menée sur des adultes d'âge moyenNous avons suivi les personnes 360 sur une base mensuelle pendant deux ans afin de suivre leurs événements de la vie, leur santé, leur bien-être et leur personnalité.

Nous avons trouvé que la quarantaine, généralement considéré comme englobant les âges de 40 à 65, est devenu une période de crise. Mais ce n’est pas le genre de crise qui règne dans l’imaginaire populaire: lorsque les parents, avec leurs enfants hors de la maison, se sentent obligés de rattraper le temps perdu et de revivre leurs jours de gloire.

Il y a peu d'argent pour une voiture de sport rouge. Pas le temps de faire le tour du monde. Et une femme trophée? Oublie ça.

Au lieu de cela, la crise de la quarantaine vécue par la plupart des gens est subtile, plus nuancée et rarement discutée entre famille et amis. Cela peut être décrit comme une «grosse contrainte» - une période au cours de laquelle les adultes d'âge moyen sont de plus en plus confrontés au choix impossible de décider comment partager leur temps et leur argent entre eux, leurs parents et leurs enfants.

Parenting vos parents et vos enfants adultes

De plus en plus d'adultes d'âge moyen se sentir obligé prendre soin de leurs parents vieillissants et de leurs enfants.

L'insuffisance des politiques relatives aux congés familiaux oblige les adultes d'âge moyen à choisir entre maximiser leur potentiel de revenu ou s'occuper d'un parent âgé. Parmi ceux qui travaillaient à temps plein tout en prodiguant des soins plus de 21 par semaine à un parent âgé, 25% a pris des heures de travail réduites ou a accepté un poste moins exigeant. Des études ont montré que jongler avec un travail tout en prenant soin de ses parents gêne les relations et nuit à la santé physique et mentale.

La vraie crise de la quarantaine à laquelle de nombreux Américains sont confrontés Les gens vivent plus longtemps - et quelqu'un doit prendre soin d'eux. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Les adultes d'âge moyen doivent également faire face à une dépendance continue ou renouvelée de leurs enfants adultes. Par rapport à 10 il y a quelques années, de plus en plus d’enfants adultes vivent actuellement avec leurs parents. Une des raisons est que leurs enfants passent plus de temps à l'école.

Mais les possibilités d'emploi sont également moins nombreuses et les jeunes adultes ont plus de mal à satisfaire leurs besoins essentiels, tels que l'assurance maladie. Ensemble, ces tendances ont conduit à plus d'anxiété et de dépression chez les parents d'âge moyen, qui craignent que leurs enfants n’aient jamais les mêmes chances qu’ils.

Des vies plus longues, moins d'opportunités

Pourquoi cette pression se passe-t-elle maintenant?

D'une part, les parents d'adultes d'âge moyen vivent plus longtemps que jamais auparavant. Le siècle dernier a vu des gains remarquables dans espérance de vie. Les options de prise en charge des parents vieillissants dans le besoin vont du domicile à domicile seul ou avec l'aide d'un auxiliaire de santé à domicile aux centres de vie assistée et aux centres d'accueil pour personnes âgées. Les coûts varient selon le type de soins, mais les coûts globaux sont en augmentation constante.

Pendant ce temps, les enfants adultes des Américains d'âge moyen sont encore sous le choc de la Grande Récession de 2008. Un marché du travail tiède combiné à une dette d'études a laissé des enfants adultes en difficulté trouver un emploi stable à long terme, et ils ont tardé à acheter une maison et à fonder une famille.

La vraie crise de la quarantaine à laquelle de nombreux Américains sont confrontés Incapables de trouver un emploi stable, de nombreux jeunes adultes se retrouvent souvent dans la dépendance de leurs parents. tugol / Shutterstock.com

Enfin, peu de politiques sont en place pour ceux qui tentent d’équilibrer leur travail tout en s’occupant d’un parent âgé. Les États-Unis n'ont pas de politique fédérale concernant les congés familiaux payés, mais uniquement les congés non payés.

Six états et le district de Columbia avoir des politiques de congés familiaux payés, qui incluent jusqu'à 12 semaines de congés payés et de remplacement de salaire de 50% à 80% de son salaire. Mais ce sont souvent ceux qui n'ont pas les moyens de s'absenter ou d'accepter une diminution de salaire qui finissent comme soignants.

Plus de risque financier

Bien que la quarantaine souvent marque un point culminant pour les gains et représente le sommet de la capacité de prise de décision, les adultes d'âge moyen sont moins équipés que vous ne le pensez pour assumer les nouveaux défis et charges de la quarantaine.

Les salaires vitaux stagnent et la volatilité du marché du travail a alimenté la précarité de l'emploi, avec 24% des personnes âgées de 45 à 74 craignent de perdre leur emploi l’année prochaine.

De plus, les adultes d'âge moyen ont leur propre problème de santé. À mesure que les gens vieillissent, leurs coûts de santé augmentent, ce qui gruge les comptes en banque, ce qui rend plus difficile de joindre les deux bouts. Bien qu'un accès plus large à l'assurance maladie a fait une différence En raison de la Loi sur les soins abordables, l'augmentation rapide des coûts de la couverture et des médicaments peut peser lourdement sur le budget des ménages.

Un rapport récent ont constaté que les adultes d'âge moyen avaient le taux de faillite croissant le plus rapidement - et l'une des principales raisons était la hausse des coûts de la couverture maladie et des médicaments. Mais les parents qui co-signer les prêts étudiants de leurs enfants ont également créé un autre facteur de risque de faillite.

Ce qui peut être fait?

Bien que cela puisse paraître catastrophique pour les adultes d'âge moyen, il y a de l'espoir. Les changements de lieu de travail et de politique peuvent atténuer leurs difficultés.

Des recherches approfondies ont documenté l'efficacité des programmes de formation pour aider les adultes qui s'occupent de leurs parents. Ces programmes - qui vont des ateliers sur la compréhension de la démence aux tutoriels sur les soins personnels - n’aident en rien les coûts, mais ils peuvent alléger le fardeau émotionnel.

En attendant, des études ont montré que lieux de travail qui donnent aux employés un meilleur contrôle de leurs horaires peut améliorer la santé, les performances en milieu de travail et la rétention.

S'agissant de la politique globale, les États-Unis peuvent se tourner vers l'Europe pour trouver des idées sur la manière de traiter les congés payés de famille. Les nations européennes ont politiques généreuses de congé familial qui comprennent de longues périodes de congés payés après l’accouchement ou la prestation de soins. Récemment, plusieurs factures sur le congé familial ont été introduits au Congrès américain.

La quarantaine est sans doute l’une des étapes de la vie les moins comprises, les moins appréciées et les plus étudiées. Mais c'est un pivot, avec des Américains d'âge moyen jouant des rôles démesurés sur leurs lieux de travail, leurs familles et leurs communautés.

Malheureusement, sans modifications du soutien social ou de la politique publique, les problèmes auxquels sont confrontés les Américains d'âge moyen ne feront qu'exacerber en raison du nombre considérable de baby-boomers entrant dans la vieillesse.

A propos de l'auteur

Frank J. Infurna, professeur agrégé de psychologie, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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