Les nombreuses raisons pour lesquelles les gens choisissent des vies modestes

Les nombreuses raisons pour lesquelles les gens choisissent des vies modestes

L'idée d'une vie vécue modestement gagne du terrain. Il y a dix ans, Samantha Weinberg, mère de deux jeunes enfants, passé une année à ne pas faire du shopping. Son but était de réduire son impact environnemental. L'année suivante, Mark Boyle, fondateur de la communauté Freeconomy en ligne, embarqué dans une vie sans argent afin de rompre son lien avec elle. Depuis lors, d’autres ont rejoint cette Mouvement "Ne pas dépenser". La Conversation

Aller contre les normes sociales, en s'engageant à réduire la dépendance à l'argent, rend les tâches quotidiennes un défi

La frugalité a ses limites. Tout le monde n'est pas capable de faire du vélo, et si nous commençions tous à chercher de la nourriture sauvage, cela priverait les espèces non-humaines de nutriments et perturberait les écosystèmes locaux. Alors que le minimalisme a trouvé de nouveaux convertis, surtout au Japon, cette approche extrême est peu susceptible de devenir mainstream.

Simplement heureux

Peut-être un espoir plus réaliste est-il une augmentation constante du nombre de personnes qui découvrent que la recherche de richesses immatérielles apporte plus de bonheur que l'obtention et la dépense d'argent. En fait, un nombre important de "Simplificateurs volontaires" ont choisi et jouissent de vies de simplicité matérielle pendant des décennies.

En recherchant mon livre Des gens plus heureux Une planète plus saineJ'ai étudié la vie et l'histoire de personnes qui avaient activement choisi la consommation modeste. Ils comprenaient un large éventail de revenus annuels, allant des prestations sociales de £ 9,000 au salaire d'un avocat de la fonction publique. Bien que de caractère divers, beaucoup avaient développé des habitudes pour cultiver et cuisiner à partir de zéro, choisir des vacances au Royaume-Uni, acheter de l'occasion, recycler et réparer, marcher ou prendre les transports en commun. Et, bien sûr, ils avaient un manque d'intérêt pour acquérir des «trucs».

Préoccupation pour l'environnement était prévisible la motivation la plus commune. Dans les mots d'une femme, Joan, 62:

Nous n'avons qu'une seule planète, elle est belle et je veux que les générations futures en profitent. Mon évaluation (via l'Institut des femmes) a indiqué que j'ai utilisé des ressources au rythme des planètes 2.4. J'essaie de changer cela.


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Mais l'environnement n'était pas la seule motivation. Certaines personnes ont regardé les inégalités flagrantes dans le monde: «Quand beaucoup de gens vivent avec moins de $ 1 par jour, il est immoral de consommer juste parce que vous pouvez», a déclaré Alison, une mère de trois enfants 42 qui a pris plaisir à utiliser les compétences et l'ingéniosité pour faire les choses.

Il y avait aussi une horreur plus générale du gaspillage, et plusieurs personnes à qui j'ai parlé avaient été frappées par le plus grand bonheur évident dans les communautés qu'elles rencontraient dans les parties matériellement appauvries du monde.

Les besoins des autres étaient également une préoccupation commune parmi les participants 94 à l'étude, tout comme leur désir marqué de faire la différence, avec une participation fréquente à la campagne et au bénévolat. Beaucoup ont exprimé le sentiment d'être une infime partie d'un énorme monde humain et naturel dans lequel ils avaient un rôle à jouer. Ruth, 63, qui vivait avec sa compagne dans une cabane sur une grande petite propriété, m'a dit:

Je crois en la responsabilité personnelle, donc je dois vivre selon mon code moral. Aussi c'est amusant, la vie est belle quand je me souviens que je fais partie d'un ensemble merveilleux, je ne remplis pas l'univers.

Elle a savouré la faune qui partageait sa terre.

Les livres, les films et l'éducation étaient influents pour d'autres, comme Michael 38 ans qui a changé son style de vie à Londres après avoir entendu Helena Norberg-Hodge, la fondateur de Local Futures, Parlant sur le localisme au Ladakh, en Inde. Il a incité Michael à commencer à travailler avec un organisme de bienfaisance environnemental à proximité et à introduire de nouvelles activités de loisirs à proximité de la maison, y compris l'apiculture, la vinification et une chorale.

Raisons personnelles

Pour la plupart, ce n'était pas une éducation formelle, mais une expérience personnelle qui a façonné leurs choix de vie, le plus souvent par l'intermédiaire d'autres personnes. Pour beaucoup, cela provenait de familles aimantes et solidaires avec des valeurs similaires; pour d'autres, elle est née d'une enfance malheureuse ou d'une amitié inspirante ou d'une connaissance qui a montré une autre façon d'être. Le deuil, l'accident, la maladie ou d'autres crises personnelles ont conduit nombre de personnes à repenser leurs priorités.

La moitié avait toujours vécu comme ça, attribuant leur choix à la personnalité, ou ayant été élevé dans la guerre ou dans une maison avec une perspective de faire-faire-et-raccommoder. La moitié avait délibérément changé de comportement à l'âge adulte, certains en raison d'une conscience environnementale croissante, mais d'autres parce qu'ils découvraient qu'une vie plus simple les rendait plus contents ou moins stressés, ou que les objectifs non matérialistes étaient plus satisfaisants. Dans l'ensemble, la satisfaction de vie des consommateurs modestes était inhabituellement élevée.

Il était courant d'opter pour le temps sur l'argent. Clive, une décoratrice et une ponceuse de sol, par exemple, a déclaré:

Plus je suis créatif et débrouillard, moins je dois travailler. J'aime ça. Je suis entourée de gens intéressants et j'ai le temps de faire les choses qui donnent un sens à la vie.

Pour lui, de telles choses étaient la méditation, jouer du violon, cuisiner pour des amis et aider les oléiculteurs palestiniens dans leurs récoltes.

La religion était une influence occasionnelle. Luzie, une scientifique Quaker, a expliqué que la paix était sa motivation lorsque les conflits surgissent sur le contrôle des ressources. Certains ont résisté aux pressions de la publicité et de la mode. Mais pour beaucoup, la pudeur était une inclination très personnelle, développée à partir de l'expérience directe des joies que l'on pouvait trouver dans toutes sortes de sources non matérialistes, telles que le contact avec le monde naturel. Beaucoup avaient d'abord vécu dans l'enfance le plaisir de la créativité, de la nature, de la musique, du jardinage, etc.

La variété et l'abondance de la vie quotidienne des consommateurs modestes laisse l'accent dominant sur l'argent, le shopping, le luxe, la facilité et l'amélioration de l'image. Les individus dont les modes de vie sont façonnés par l'amélioration d'eux-mêmes et de la société et par une étroite affinité avec leur environnement semblent offrir une vision plus valorisante et plus durable de la vie, et la diversité de leurs motivations et origines devrait encourager les autres à rejoins-les.

A propos de l'auteur

Teresa Belton, chercheur invité à l'École d'éducation et d'apprentissage tout au long de la vie, Université d'East Anglia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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