Comment protéger davantage les oreilles de vos enfants tout en utilisant des écouteurs pendant la pandémie?

Comment protéger davantage les oreilles de vos enfants tout en utilisant des écouteurs pendant la pandémie? Shutterstock

Pendant la pandémie de coronavirus, vos enfants ont-ils utilisé des écouteurs plus que d'habitude? Peut-être pour l'enseignement à distance, les conversations vidéo avec des proches ou pour leur musique préférée et leurs émissions Netflix?

Nous devons faire attention à la fois au volume et à la durée d'utilisation du casque. Écouter trop fort ou trop longtemps peut endommager définitivement l'ouïe. La bonne nouvelle est qu'il existe des moyens de prévenir relativement facilement les dommages à long terme.

La perte auditive chez les enfants pourrait augmenter

Notre audition doit être protégée tout au long de la vie, car les dommages à l'audition ne peuvent pas être inversés. C'est pourquoi nous avons une exposition au bruit au travail normes et directives, qui indiquent aux travailleurs quand utiliser des protections telles que des bouchons d'oreilles ou des protège-oreilles.

Malheureusement, la perte auditive chez les enfants peut augmenter. UNE étude de l'année dernière, dans laquelle nous étions tous les deux impliqués, a examiné l'audition de plus de 3.3 millions d'enfants de 39 pays sur une période de 20 ans.

Nous avons constaté qu'environ 13% des enfants présentaient une perte auditive mesurable à 18 ans, ce qui pourrait avoir une incidence sur leur capacité à déchiffrer les sons importants pour la compréhension de la parole. L'étude suggère que la perte auditive chez les enfants augmente - mais nous ne savons pas encore pourquoi.

Peu d'études ont examiné si l'utilisation des écouteurs est directement liée à la perte auditive chez les enfants. Mais dans un étude sur des enfants néerlandais de 9 à 11 ans, où 14% avaient une perte auditive mesurable, environ 40% ont déclaré utiliser des appareils de musique portables avec des écouteurs. Les écouteurs pourraient-ils contribuer? Peut-être, mais malheureusement nous ne savons pas avec certitude, et d'autres études sont nécessaires.

Comment protéger davantage les oreilles de vos enfants tout en utilisant des écouteurs pendant la pandémie? D'autres études sont nécessaires pour déterminer si l'utilisation des écouteurs entraîne une baisse de l'audition des enfants. Mais il existe néanmoins des moyens d'atténuer les risques. Shutterstock


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Comment savoir si l'audition de nos enfants est affectée?

Les adultes remarquent généralement d'abord un problème d'audition en s'efforçant d'entendre clairement les sons aigus. Les sons peuvent sembler étouffés, ou les oreilles peuvent se sentir «bloquées», ou elles peuvent remarquer un bourdonnement ou un bourdonnement, appelé acouphène.

Contrairement aux adultes, les enfants ne sauront pas nécessairement décrire ces symptômes. Au lieu de cela, ils peuvent utiliser des termes qu'ils connaissent, comme un bourdonnement d'abeille, un sifflet ou le vent qui souffle. Les parents doivent considérer tout symptôme d'oreille signalé comme grave et faire tester l'audition de leur enfant. Il est préférable de visiter d'abord une clinique auditive, puis un médecin généraliste si nécessaire, bien que cela dépende de votre emplacement.

Un bruit excessif endommage l'audition

Notre oreille interne (cochlée) contient de minuscules cellules ciliées, qui changent les sons que nous entendons en signaux électriques pour notre cerveau. Ces cellules ciliées sont finement accordées et sont responsables de différents sons, comme les touches d'un piano.

L'exposition à un bruit fort peut endommager ces cellules ciliées et peut-être nerf qui relie la cochlée au cerveau. Une exposition excessive et répétée au bruit peut entraîner une perte auditive permanente. Malheureusement, au moment où quelqu'un a des problèmes d'audition, des dommages irréversibles se sont déjà produits.

Que devons-nous faire pour protéger l'audition des enfants?

Le risque de dommages auditifs dépend à la fois de l'intensité sonore et de la durée d'exposition au son. Limiter les deux aide à réduire le risque de dommages auditifs.

Limiter le volume

Nous mesurons l'intensité sonore en décibels (dB). Mais il est important de noter que l'échelle dB est logarithmique plutôt que linéaire. Cela signifie qu'un son de 110 dB (similaire à une tronçonneuse) est en fait beaucoup plus de 10% plus fort qu'un son de 100 dB. Les parents peuvent télécharger gratuitement des applications de sonomètre qui aident à comprendre le volume des différents environnements et activités.

Une tâche plus difficile pour les parents consiste à surveiller le volume sonore dans les écouteurs de leurs enfants. Certains écouteurs fuient les sons, tandis que d'autres isolent le son dans l'oreille. Ainsi, un enfant utilisant des écouteurs «qui fuient» à un volume sûr peut sembler écouter des sons trop forts, mais un enfant avec des écouteurs hermétiques pourrait jouer des sons à des niveaux potentiellement dommageables sans que les parents s'en rendent compte.

Pour comprendre l'usage spécifique de leur enfant, les parents peuvent:

  • écouter les écouteurs de leur enfant pour comprendre comment les sons forts peuvent devenir

  • vérifier si les enfants peuvent vous entendre parler à un volume normal à bout de bras, au fil des sons diffusés sur le casque. S'ils le peuvent, leur utilisation du casque est plus susceptible d'être à un volume sûr.

Il existe des écouteurs conçus pour les enfants qui limitent le volume maximal - généralement à 85 dB. Bien qu'une limite soit excellente, écouter des sons de 85 dB toute la journée n'est pas sans risque.

Les écouteurs antibruit sont une autre option, bien que coûteuse. En réduisant l'intrusion de bruit extérieur, cela devrait signifier que les enfants peuvent réduire le volume du casque.

Comment protéger davantage les oreilles de vos enfants tout en utilisant des écouteurs pendant la pandémie? Les parents peuvent limiter le volume des écouteurs, ainsi que la durée du temps passé à écouter avec des écouteurs. Shutterstock

Gérer la durée

Nous devons également surveiller la durée pendant laquelle nous sommes exposés au son. La conversation quotidienne est d'environ 60 dB, ce qui ne sera pas un problème quelle que soit la durée de l'exposition. cependant, lignes directrices disons que nous pouvons être exposés à un son de 85 dB (comme un camion à ordures) pendant jusqu'à 8 heures à la fois. Mais si l'intensité sonore du son est augmentée de seulement 3 décibels à 88 dB, l'énergie sonore est doublée et le temps d'exposition sûr tomberait à seulement 4 heures. L'utilisation d'une scie à chaîne à 110 dB serait alors limitée à environ 1 minute avant que des dommages ne se produisent.

L'exposition au bruit est cumulative. Le bruit peut également provenir d'autres sources dans l'environnement de l'enfant. Considérez les activités d'un enfant tout au long de la journée. Les parents devraient essayer d'éviter les exercices bruyants consécutifs, comme l'utilisation d'un casque, la pratique de la musique, puis les jouets ou les jeux bruyants. Compte tenu des «doses» totales de son dans la journée, les parents doivent prévoir des pauses pour permettre aux oreilles de récupérer.

Bien sûr, les parents devraient pratiquer ce qu'ils prêchent! Il est essentiel de modéliser l'utilisation responsable des écouteurs et de prendre conscience du plaisir de pouvoir bien entendre jusqu'à l'âge adulte.La Conversation

A propos de l'auteur

Peter Carew, conférencier, Université de Melbourne et Valerie Sung, pédiatre, chercheuse principale, professeure agrégée de clinique honoraire, Institut de recherche sur les enfants Murdoch. Cet article est soutenu par l'Institut Judith Neilson pour le journalisme et les idées.

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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