Comment puis-je vivre des choses qui ne sont pas réelles?

Comment puis-je vivre des choses qui ne sont pas réelles? De belles couleurs en Cappadoce, en Turquie. Mais qu'est-ce que c'est? Olena Tur / Shutterstock

Quand je vois du rouge, c'est l'expérience la plus religieuse. Voir le rouge résulte simplement de photons d'une certaine fréquence frappant la rétine de mon œil, qui émet des impulsions électriques et biochimiques dans mon cerveau, de la même manière qu'un PC fonctionne. Mais rien de ce qui se passe dans mon œil ou mon cerveau n'est en fait la couleur rouge que j'expérimente, ni les photons ou les impulsions. C'est apparemment en dehors de ce monde. Certains disent que mon cerveau me trompe, mais je n'accepte pas cela car j'expérimente le rouge. Mais alors, comment quelque chose hors de ce monde peut-il être dans notre monde? Andrew Kaye, 52 ans, Londres.

Qu'est-ce qui se passe dans ta tête en ce moment? Vraisemblablement, vous avez une expérience visuelle de ces mots devant vous. Peut-être que vous pouvez entendre le bruit de la circulation au loin ou un bébé qui pleure dans l'appartement à côté. Peut-être que vous vous sentez un peu fatigué et distrait, que vous avez du mal à vous concentrer sur les mots de la page. Ou peut-être que vous vous sentez ravi à la perspective d'une lecture éclairante. Prenez un moment pour assister à ce que c'est que d'être vous en ce moment. C'est ce qui se passe dans ta tête.

Ou est-ce? Il y a une autre histoire bien différente. Selon les neurosciences, le contenu de votre tête est composé de 86 milliards de neurones, chacun lié à 10,000 XNUMX autres, générant des milliards de connexions.

Un neurone communique avec son voisin en convertissant un signal électrique en un signal chimique (un neurotransmetteur), qui passe ensuite à travers l'espace entre les neurones (une synapse) pour se lier à un récepteur dans le neurone voisin, avant d'être reconverti en un signal électrique. À partir de ces éléments de base, d'énormes réseaux de communication électrochimique se constituent.

Ces deux histoires de ce qui se passe dans votre tête semblent très différentes. Comment peuvent-ils être tous les deux vrais en même temps? Comment concilier ce que nous savons de nous-mêmes de l'intérieur avec ce que la science nous dit de notre corps et de notre cerveau de l'extérieur? C’est ce que les philosophes ont traditionnellement appelé problème corps-esprit. Et il existe des solutions qui ne vous obligent pas à accepter qu'il existe des mondes séparés.

Fantôme dans la machine?

Probablement la solution la plus populaire au problème esprit-corps est historiquement le dualisme: la croyance que l'esprit humain est non physique, en dehors des rouages ​​physiques du corps et du cerveau. Selon ce point de vue, vos sentiments et vos expériences ne sont pas du tout à proprement parler dans votre tête - ils existent plutôt à l'intérieur d'une âme immatérielle, distincte, bien que étroitement liée à, votre cerveau.

La relation entre vous et votre corps, selon le dualisme, est un peu comme la relation entre un pilote de drone et son drone. Vous contrôlez votre corps et recevez des informations de ses capteurs, mais vous et votre corps n'êtes pas la même chose.


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Comment puis-je vivre des choses qui ne sont pas réelles? Le dualisme en bref. Halfpoint / Shutterstock

Le dualisme permet la vie après la mort: nous savons que le corps et le cerveau se décomposent, mais peut-être que l'âme survit lorsque le corps meurt, tout comme un pilote de drone vit si son drone est abattu. C'est aussi peut-être le moyen le plus naturel pour les êtres humains de penser à la relation corps-esprit. Le psychologue Paul Bloom a fait valoir que le dualisme est câblé en nous, et que dès le plus jeune âge, les nourrissons commencent à distinguer les «choses mentales» des «choses physiques». Reflétant cela, la plupart des cultures et des religions à travers l'histoire semblent avoir adopté une sorte de dualisme.

Le problème est que le dualisme ne cadre pas bien avec les découvertes de la science moderne. Bien que les dualistes pensent que l'esprit et le cerveau sont distincts, ils croient qu'il existe une relation causale intime entre les deux. Si l'âme décide de lever un bras, cela parvient en quelque sorte à influencer le cerveau et à déclencher ainsi une chaîne causale qui entraînera la montée du bras.

René Descartes, le dualiste le plus célèbre de l'histoire, a émis l'hypothèse que l'âme communiquait avec le cerveau à travers la glande pinéale, une petite glande en forme de pois située près du centre du cerveau. Mais les neurosciences modernes ont mis en doute l'idée qu'il existe un seul endroit spécial dans le cerveau où l'esprit interagit avec le cerveau.

Un dualiste pourrait peut-être soutenir que l'âme opère à plusieurs endroits dans le cerveau. Pourtant, vous penseriez que nous serions en mesure d'observer ces signaux entrants arrivant dans le cerveau de l'âme immatérielle, tout comme nous pouvons observer dans un drone où les signaux radio envoyés par le pilote arrivent. Malheureusement, ce n'est pas ce que nous trouvons. L'enquête scientifique semble plutôt montrer que tout ce qui se passe dans un cerveau a une cause physique dans le cerveau lui-même.

Imaginez que nous ayons trouvé ce que nous pensions être un drone, mais lors d'un examen ultérieur, nous avons découvert que tout ce que faisait le drone était causé par des processus en son sein. Nous conclurions que cela n'était pas contrôlé par un «marionnettiste» externe mais par les processus physiques en son sein. En d'autres termes, nous aurions découvert non pas un drone mais un robot. De nombreux philosophes et scientifiques sont enclins à tirer les mêmes conclusions sur le cerveau humain.

Suis-je mon cerveau?

Parmi les scientifiques et philosophes contemporains, la solution la plus populaire au problème corps-esprit est probablement le matérialisme. Les matérialistes aspirent à expliquer les sentiments et les expériences en termes de chimie du cerveau. Il est largement admis que personne n’a encore la moindre idée de la manière de procéder, mais beaucoup sont confiants que nous un jour.

Cette confiance découle probablement du sentiment que le matérialisme est l'option scientifiquement casher. Le succès de la science au cours des 500 dernières années est, après tout, époustouflant. Cela donne aux gens l'assurance que nous avons juste besoin de nos méthodes standard d'enquête le cerveau, et un jour nous résoudrons l'énigme.

Le problème avec ce point de vue commun, comme je le dis dans mon livre L'erreur de Galileo: fondements d'une nouvelle science de la conscience, est que notre approche scientifique standard a été conçue pour exclure la conscience.

Galileo a été la première personne à exiger que la science soit mathématique. Mais Galileo a très bien compris que l'expérience humaine ne peut pas être saisie en ces termes. C'est parce que l'expérience humaine implique des qualités - la rougeur d'une expérience rouge, l'euphorie de l'amour - et ces types de qualités ne peuvent pas être saisis dans le langage purement quantitatif des mathématiques.

Galileo a contourné ce problème en adoptant une forme de dualisme, selon laquelle les qualités de la conscience n'existaient que dans «l'animation» incorporelle du corps, plutôt que dans la matière fondamentale qui est le centre d'attention approprié des sciences physiques. Ce n'est qu'une fois que Galilée a localisé la conscience en dehors du domaine de la science que la science mathématique a été possible.

En d'autres termes, notre approche scientifique actuelle est fondée sur la séparation de Galilée du monde physique quantitatif de la réalité qualitative de la conscience. Si nous voulons maintenant intégrer la conscience dans notre histoire scientifique, nous devons rapprocher ces deux domaines.

La conscience est-elle fondamentale?

Les matérialistes essaient de réduire la conscience à la matière. Nous avons exploré certains problèmes avec cette approche. Qu'en est-il de l'inverse - la matière peut-elle être réduite à la conscience? Cela nous amène à la troisième option: l'idéalisme. Les idéalistes croient que la conscience est tout ce qui existe au niveau fondamental de la réalité. Historiquement, de nombreuses formes d'idéalisme soutiennent que le monde physique est une sorte d'illusion ou une construction générée par notre propre esprit.

L'idéalisme n'est pas sans problèmes non plus. Les matérialistes mettent la matière à la base de tout, puis ont du mal à comprendre d'où vient la conscience. Les idéalistes mettent la conscience à la base de tout, mais ont ensuite un défi à expliquer d'où vient la matière.

Mais une manière nouvelle - ou plutôt redécouverte - de construire la matière à partir de la conscience a récemment été attirer beaucoup d'attention parmi les scientifiques et les philosophes. L'approche part du constat que la science physique se limite à nous parler du comportement de la matière et de ce qu'elle fait. La physique, par exemple, n'est fondamentalement qu'un outil mathématique pour nous dire comment les particules et les champs interagissent. Il nous dit ce que fait la matière, pas ce qu'elle est.

Si la physique ne nous dit pas ce que sont les champs et les particules, cela ouvre la possibilité qu'ils puissent être des formes de conscience. Cette approche, connue sous le nom de panpsychisme, nous permet de considérer que la matière physique et la conscience sont fondamentales. En effet, selon le panpsychisme, les particules et les champs sont simplement des formes de conscience.

Au niveau de la physique de base, nous trouvons des formes de conscience très simples. Peut-être que les quarks, particules fondamentales qui contribuent à constituer le noyau atomique, ont un certain degré de conscience. Ces formes de conscience très simples pourraient alors se combiner pour former des formes de conscience très complexes, y compris la conscience dont jouissent les humains et les autres animaux.

Ainsi, selon le panpsychisme, votre expérience du rouge et du processus cérébral correspondant ne se déroule pas dans des mondes séparés. Alors que Galileo a séparé la réalité qualitative d'une expérience rouge du processus cérébral quantitatif, le panpsychisme nous offre un moyen de les réunir dans une vision du monde unique et unifiée. Il n'y a qu'un seul monde, et il est fait de conscience. La matière est ce que fait la conscience.

Le panpsychisme est une refonte assez radicale de notre image de l'univers. Mais cela semble réaliser ce que d'autres solutions ne peuvent pas faire. Il nous offre un moyen de combiner ce que nous savons de nous-mêmes de l'intérieur et ce que la science nous dit de notre corps et de notre cerveau de l'extérieur, un moyen de comprendre la matière et la conscience comme les deux faces d'une même médaille.

Le panpsychisme peut-il être testé? Dans un sens, c'est possible, car toutes les autres options ne tiennent pas compte des données importantes. Le dualisme ne tient pas compte des données des neurosciences. Et le matérialisme ne tient pas compte de la réalité de la conscience elle-même. Comme l'a dit Sherlock Holmes: «Une fois que nous avons exclu l'impossible, ce qui reste, aussi improbable soit-il, doit être la vérité.» Étant donné les problèmes profonds qui affligent à la fois le dualisme et le matérialisme, le panpsychisme me semble être la meilleure solution au problème corps-esprit.

Même si nous pouvons résoudre le problème corps-esprit, cela ne peut jamais dissiper l'émerveillement de la conscience humaine. Sur de telles questions, le philosophe n'est pas à la hauteur du poète.

Le cerveau est plus large que le ciel

Car, mettez-les côte à côte,

L'un contiendra

Avec facilité, et vous à côté.


Le cerveau est plus profond que la mer

Pour, tenez-les, Blue to Blue,

L'un absorbera l'autre,

Comme les éponges, les seaux le font.


Le cerveau n'est que le poids de Dieu

Car, Heft them, Pound for Pound

Et ils différeront, s'ils le font,

Comme syllabe du son.

Emily Dickinson, v. 1862


A propos de l'auteur

Philip Goff, professeur adjoint de philosophie, Université de Durham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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