L'immortel et le faux mythe du lieu de travail Queen Bee

L'immortel et le faux mythe du lieu de travail Queen Bee Le mythe de la reine des abeilles a plus à voir avec la façon dont les entreprises sont structurées qu'avec les femmes qui se sapent mutuellement au travail. (Shutterstock)

Les chats se battent, les filles méchantes, les abeilles.

Nous avons tous entendu ces termes issus d'une croyance populaire selon laquelle les femmes n'aident pas les autres femmes, ou même les sapent activement.

Les femmes dirigeantes sont souvent décrites dans la culture populaire comme souffrant du syndrome de la reine des abeilles (pensez Miranda Priestly dans Le diable s'habille en Prada). Les médias regorgent de conseils sur «que faire si vous travaillez pour une reine des abeilles. »

Mais que faire si le Queen Bee n'est pas réel? Ou du moins, elle est cruellement incomprise?

Les différences entre les sexes dans les attentes nous font voir les abeilles quand elles ne sont pas vraiment là.

En examinant un large éventail d'études, rien ne prouve que les femmes âgées soient moins utiles (ou plus nuisibles) aux femmes juniors que les hommes seniors aux hommes juniors. Les études trouvent peu de preuves que les femmes sont plus compétitives envers les autres femmes que les hommes le sont envers les autres hommes. Et les femmes et les hommes font ne diffèrent pas dans leur utilisation de l'agression. Effectivement, avoir une femme manager est, à quelques exceptions près, positif ou neutre sur les taux de promotion et de rémunération des femmes.

Les femmes devraient être utiles, chaleureuses

Alors pourquoi les gens croient-ils que les abeilles sont si répandues? La réponse a à voir avec nos attentes envers les dirigeants. Parce que les femmes sont censées être utiles et chaleureuses, les gens perçoivent les femmes qui assument des rôles de leadership plus négativement. Ainsi, même si les femmes dirigeantes ne se comportent pas différemment des hommes, elles seront considérées comme non favorables en raison des doubles normes auxquelles les femmes sont confrontées.


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Les gestionnaires masculins exigeants sont considérés comme des leaders solides, tandis que les femmes n'obtiennent pas le même crédit. Et lorsque des conflits surviennent au travail, comme ils le font souvent, les affrontements entre deux femmes sont vu comme beaucoup plus problématique par d'autres membres de l'organisation qu'entre hommes.

On suppose que les femmes doivent s'aligner sur les autres femmes, quoi qu'il arrive. En tant qu'ancien secrétaire d'État américain Madeline Albright a déclaré: "Il y a un endroit spécial en enfer pour les femmes qui ne s'entraident pas."

Dans les entreprises, nous nous attendons à ce que les femmes âgées assument des responsabilités pour défendre d'autres femmes dans la gestion, diriger des comités de leadership féminin et, en général, faire le gros du travail de l'organisation en matière d'augmentation de la diversité.

Il s'agit cependant de beaucoup de travail supplémentaire (et sous-évalué) qui n'est pas attendu de leurs pairs masculins. Si une femme choisit de ne pas assumer ces rôles, elle peut être étiquetée reine des abeilles, tandis que les hommes qui ne font pas de travail de diversité ne le sont pas.

La marginalisation est le coupable

Si les femmes se comportent parfois comme des reine des abeilles, pourquoi?

Parfois, nous observons que les femmes ne défendent pas les autres femmes dans leurs organisations. Des preuves expérimentales montrent qu'il ne s'agit pas d'être une prima donna, mais plutôt un produit de ce que les savants appellent «menace de valeur. »

Des menaces de valeur surviennent lorsqu'il existe des stéréotypes négatifs à l'égard des femmes dans les lieux de travail hautement masculinisés. Les femmes qui parviennent à «réussir» doivent constamment lutter contre ces stéréotypes négatifs afin de conserver leur propre position dans l'organisation. Leur souci de savoir si elles sont valorisées au travail peut façonner leur volonté d'aider d'autres femmes. Femmes pourrait ne pas soutenir d'autres femmes s'il y a des questions sur les qualifications de ces femmes, parce qu'elles ne veulent rien faire qui pourrait alimenter les stéréotypes négatifs.

L'immortel et le faux mythe du lieu de travail Queen Bee Les femmes peuvent être plus disposées à aider d'autres femmes si elles ont confiance en leurs qualifications et compétences, en particulier dans un lieu de travail fortement masculinisé. (Shutterstock)

Dans ce contexte, il y a souvent peu d'opportunités ouvertes aux femmes - des «quotas implicites» qui limitent les chances d'accéder à des postes de direction. Une étude portant sur 1,500 XNUMX entreprises a montré que une fois qu'une entreprise a nommé une femme à un poste de direction, la probabilité qu'une deuxième femme rejoigne les rangs de direction a chuté de 50%.

Une autre étude des conseils d’entreprise a montré aux entreprises semblait jouer le système: nommer deux - mais pas plus de deux - femmes à leurs conseils d'administration, un phénomène que les chercheurs ont appelé «twokenism».

Par conséquent, les femmes peuvent ne pas soutenir d'autres femmes hautement qualifiées car elles savent qu'elles se disputeront le même petit nombre de possibilités. Notre conclusion: être une reine des abeilles n'est pas un comportement intrinsèquement féminin mais réaction à la marginalisation.

Encore une fois, c'est le contexte qui compte. Dans les études des réseaux au sein des organisations, les femmes plus susceptibles que les hommes de citer une femme comme source de relations de travail difficiles, mais cette propension était plus faible pour les femmes avec plus de femmes dans leur réseau de soutien social. De même, un expérience avec des femmes policières ont constaté que les femmes qui s'identifiaient étroitement à leur sexe répondaient en fait aux préjugés sexistes avec une motivation accrue pour aider les autres femmes, tandis que celles qui étaient moins identifiées au genre étaient plus susceptibles de présenter des réponses de Queen Bee.

Les femmes peuvent être considérées comme des abeilles alors qu'en fait, le contexte organisationnel est à l'origine du comportement. Lorsque les organisations ne sont pas inclusives, les femmes sont plus susceptibles de faire face à une menace de valeur et donc plus susceptibles d'éviter de soutenir d'autres femmes.

Aucun mâle équivalent à Queen Bee

Au-delà des preuves contre le mythe de la reine des abeilles, la simple existence du terme fait partie du problème. Si les hommes sont aussi susceptibles d'être compétitifs avec d'autres hommes que les femmes avec d'autres femmes, alors les termes de genre tels que Queen Bee sont sexistes.

À cet égard, la langue compte. Appeler les femmes Reine des Abeilles est sa propre forme de dévaluation, avec son impact sur le dénigrement et la marginalisation des femmes dans le leadership.

À une époque où les entreprises ont du mal à combler les écarts entre les sexes à tous les niveaux, il est essentiel d'éliminer les mythes stéréotypés tels que le syndrome de la reine des abeilles.

La reine des abeilles est morte! Vive les femmes leaders!

A propos de l'auteur

Sarah Kaplan, professeure, gestion stratégique, Rotman School of Management; Directeur de l'Institut pour le genre et l'économie, Université de Toronto et Isabel Fernandez-Mateo, professeur Adecco de stratégie et d'entrepreneuriat, London Business School

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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