Pourquoi les enfants croient vraiment au Père Noël - La psychologie surprenante derrière la tradition

Pourquoi les enfants croient vraiment au Père Noël - La psychologie surprenante derrière la tradition
Qui l'a inventé? Shutterstock

Attention: cette pièce contient des spoilers de Noël

Beaucoup d'entre nous parlent à nos enfants d'un homme barbu en rouge, qui vit dans la toundra glacée au sommet du monde. Il est chargé de juger de la valeur morale des enfants partout dans le monde. Il a une liste. Il l'a vérifié deux fois. Et il n'y a pas de cour d'appel.

Nous promettons à nos enfants qu'à une date connue et sous le couvert des ténèbres, il s'introduira dans nos maisons. Ici, son jugement sera rendu. En préparation, il est de coutume d'ériger et de décorer un arbre à l'intérieur de sa maison (un mort ou un simulacre fera l'affaire) et de laisser un sacrifice alimentaire de biscuits riches en matières grasses et de lait riche en nutriments. Il répétera ensuite cet acte plusieurs milliards de fois, aidé de son entourage de caribous polaires volants.

Pourquoi les enfants croient-ils quelque chose d'aussi absurde? Et cela peut-il nous apprendre quoi que ce soit sur la façon dont les enfants parviennent à faire la distinction entre ce qui est réel et ce qui ne l'est pas?

Les enfants sont judicieux

On pourrait être tenté de penser que les enfants sont particulièrement sensibles au fantastique. Et bien que cela ne soit pas entièrement injuste, les enfants adoptent une grande variété de comportements judicieux et sceptiques. Et les obliger à croire au fantastique sans effort considérable est très difficile.

Dans une étude, connue sous le nom de Etude "Princesse Alice", les chercheurs ont parlé aux enfants de la princesse Alice, invisible et imaginaire, qui était «présente» dans la pièce et assise sur une chaise voisine. Après cela, les enfants ont été laissés seuls et ont eu l'occasion de tricher sur une tâche pour une récompense. Alors que certains enfants regardaient vers la chaise vide, moins ont encore agité leurs mains à travers l'emplacement apparent d'Alice, et il n'y avait que des preuves statistiques très faibles que cette induction avait influencé le comportement des enfants - autres auteurs, y compris moi-même, n’ont pas reproduit cet effet.

En revanche, il y a le Etude "Candy Witch". Ici, deux adultes différents ont visité une école à deux reprises, ont parlé aux enfants de la sorcière aux bonbons et leur ont montré des photos d'elle. On leur a dit que la sorcière des bonbons échangerait une partie de leurs bonbons d'Halloween contre un jouet (s'ils pouvaient s'abstenir de le manger - pas une petite tâche pour un enfant). Les parents devaient également téléphoner à la sorcière à l'avance. En conséquence, de nombreux enfants ont cru à la sorcière des bonbons, certains même un an plus tard.


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La principale différence entre ces deux études est la quantité d'effort (de nombreux) adultes mis pour contraindre les enfants. Les enfants sont assez sensibles à l'effort, et pour cause.

L'action a plus de poids que les mots

L'enfance est un stade de vie unique et évolué dans lequel la maturation sexuelle est retardée au profit de la croissance du cerveau et de l'apprentissage social. Historiquement, la seule façon d'apprendre quelque chose que vous n'avez pas vécu directement était de vous fier sur témoignage. Les enfants peuvent faire la différence entre fantaisie et histoire, évaluer la force de la preuve et préférez les revendications avec cadrage scientifique. Les enfants dans de nombreuses cultures sont moins susceptibles que les adultes de faire appel à des explications surnaturelles pour des événements improbables. En fait, les enfants apprendre de faire des prétentions surnaturelles.

Pourquoi les enfants croient vraiment au Père Noël - La psychologie surprenante derrière la tradition
Qui a d'abord insisté sur l'arbre? Vos enfants… ou vous? Shutterstock

La théorie suggère que les rituels peuvent être un type de témoignage particulièrement influent. La théorie de Joe Henrich écrans améliorant la crédibilité suggère que les apprenants (tels que les enfants), pour éviter l'exploitation, devraient prêter attention aux actions des modèles (tels que les adultes), et tenter de déterminer le degré auquel un modèle croit quelque chose en fonction du coût de leurs actions si ces croyances n'étaient pas sincèrement détenus. En termes simples: les actions sont plus éloquentes que les mots.

Les parties «Noël» de Noël sont une excellente démonstration d'adultes participant volontairement à un rituel culturel prolongé et coûteux. Le père Noël doit être réel, sinon pourquoi mes parents feraient-ils cela? L'astuce, bien sûr, est que nous disons aux enfants, encore et encore, que l'arbre, les listes de Noël, les biscuits et les verres de lait sont pour le Père Noël et non pas pour la tradition.

Générer des croyances est difficile

Parce que Noël sature notre culture, il est tenu pour acquis. Et parce que le Père Noël est un mensonge que nous racontons aux enfants, nous ne le traitons pas comme un sujet mature. Pourtant, Noël et le Père Noël ont beaucoup à nous apprendre sur nous-mêmes et comment nous arrivons à comprendre la réalité.

Le Père Noël, la fée des dents et le lapin de Pâques sont quelque peu uniques. Ils exigent la participation aux normes sociales et aux rituels culturels d'une manière qu'aucune autre figure surnaturelle ne fait (exempte les figures religieuses). Les enfants ne sont pas tellement confus au sujet de ce qui est réel, mais sensibles à une diversité d'indices que nous, les adultes, fournissons.

Et en ce qui concerne le Père Noël, nous avons tendance à non seulement faire une réclamation, mais nous nous engageons dans de nombreuses actions détaillées, qui sembleraient trop coûteuses à engager si nous mentions. Mon propre préliminaire recherche a montré que les figures les plus communément associées aux rituels sont les figures qui sont le plus approuvées comme réelles - plus réelles, même, que certaines autres figures probables comme les extraterrestres et les dinosaures.

Les enfants sont sensibles à nos actions - chanter des chants de Noël, ériger des arbres morts à l'intérieur de nos maisons, laisser de côté le lait et les biscuits - et les enfants, raisonnablement, y prêtent attention. Et le résultat est une croyance: maman et papa ne feraient pas ça s'ils ne croyaient pas, donc le Père Noël doit être réel.

Pourquoi me mentiraient-ils?

A propos de l'auteur

Rohan Kapitany, maître de conférences en psychologie, Université Keele

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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