La pseudoscience s'empare des médias sociaux et nous met tous en danger

La pseudoscience s'empare des médias sociaux et nous met tous en danger
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Recherchez «changement climatique» sur YouTube et vous découvrirez bientôt une vidéo qui nie son existence. En fait, s’agissant de la discussion en ligne sur le changement climatique, une nouvelle étude suggère que les négateurs et les théoriciens du complot pourraient avoir un avantage sur ceux qui croient en la science. Les chercheurs ont trouvé des preuves que la plupart des vidéos de YouTube relatives au changement climatique s'opposent au consensus scientifique selon lequel elles sont principalement causées par des activités humaines.

L’étude souligne le rôle clé de l’utilisation des médias sociaux dans la propagation de la désinformation scientifique. Et cela suggère que les scientifiques et ceux qui les soutiennent doivent être plus actif en développant des moyens créatifs et convaincants de communiquer leurs résultats. Mais plus important encore, nous devons nous inquiéter des effets que des informations scientifiques manipulées avec malveillance peuvent avoir sur notre comportement, individuellement et en tant que société.

Le système étude récente Joachim Allgaier de l’Université RWTH d’Aachen en Allemagne a analysé le contenu d’un échantillon aléatoire de vidéos de 200 YouTube relatives au changement climatique. Il a constaté que la majorité (107) des vidéos niaient le fait que les changements climatiques étaient causés par l'homme ou affirmaient que ces changements étaient une conspiration.

Les vidéos colportant les théories du complot ont reçu le plus grand nombre de vues. Et ceux qui ont diffusé ces théories du complot ont utilisé des termes tels que «géo-ingénierie» pour donner l’impression que leurs revendications avaient un fondement scientifique, alors qu’elles ne le faisaient pas.

Désinformation sanitaire

Le changement climatique est loin d’être le seul domaine où nous constatons une tendance à la désinformation en ligne sur le fait que la science triomphe de faits scientifiquement valables. Prenons un problème comme les maladies infectieuses, et peut-être l'exemple le plus connu du vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR). Malgré de nombreuses informations en ligne sur la sécurité du vaccin, de fausses affirmations selon lesquelles il a des effets nocifs ont largement répandu et a abouti à niveaux en chute libre vaccination dans de nombreux pays du monde.

Mais ce ne sont pas seulement les théories du complot bien connues qui posent problème. En mai, 2018, un fauteur de troubles a pris sa place à l’apogée de la Épidémie de virus Nipah 17 vit dans l'État de Kerala, dans le sud de l'Inde. Il a dupliqué le papier à en-tête du médecin du district et a diffusé un message affirmant que Nipah se propageait viande de poulet.

En réalité, la vision scientifiquement établie est que le batte de fruits est l'hôte du virus. Tandis que la rumeur infondée se propageait sur WhatsApp au Kerala et dans des États voisins comme le Tamil Nadu, les consommateurs se méfiaient de la consommation de poulet, ce qui envoyait des revenus aux producteurs locaux. marchands de poulet en chute libre.


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Les effets de la désinformation autour du vaccin ROR et du virus Nipah sur le comportement humain ne devraient pas être surprenants, car nous savons que notre mémoire est malléable. Notre souvenir des faits originaux peut être remplacé par de nouveaux et faux. Nous savons aussi les théories du complot avoir un appel puissant comme ils peuvent aider les gens comprendre les événements ou les problèmes sur lesquels ils ont l’impression de ne pas avoir le contrôle.

Ce problème est compliqué davantage par les algorithmes de personnalisation sous-jacents aux médias sociaux. Celles-ci ont tendance à nous alimenter en contenu conforme à nos croyances et à nos schémas de clic, ce qui contribue à renforcer l'acceptation de la désinformation. Les personnes sceptiques au sujet du changement climatique pourraient se voir attribuer un flux croissant de contenu, niant que celui-ci soit causé par des humains, ce qui les rend moins susceptibles de prendre des mesures personnelles ou de voter pour résoudre le problème.

La pseudoscience s'empare des médias sociaux et nous met tous en danger
Les théories du complot semblent expliquer ce que nous ne pouvons pas contrôler. Ra2Photo / Shutterstock

D'autres avancées rapides dans les technologies numériques garantiront également que les informations erronées parviennent dans des formats inattendus et à différents niveaux de sophistication. Dupliquer le papier à en-tête d'un responsable ou utiliser des mots clés de manière stratégique pour manipuler les moteurs de recherche en ligne est la partie visible de l'iceberg. L’émergence de développements liés à l’intelligence artificielle tels que DeepFakes - Des vidéos truquées très réalistes - rendront probablement beaucoup plus difficile la détection de la désinformation.

Alors, comment pouvons-nous résoudre ce problème? Le défi est d'autant plus grand que le simple fait de fournir des informations scientifiques correctives peut renforcer la conscience des gens des mensonges. Nous devons également vaincre la résistance des citoyens croyances idéologiques et les préjugés.

Les entreprises de médias sociaux tentent de développer des mécanismes institutionnels pour contenir la propagation de la désinformation. En réponse à la nouvelle étude, un porte-parole de YouTube a déclaré: «Depuis que cette étude a été réalisée en 2018, nous avons apporté des centaines de modifications à notre plate-forme et les résultats de cette étude ne reflètent pas exactement le fonctionnement actuel de YouTube… Ces changements ont déjà réduit le nombre de vues de recommandations de ce type de contenu de 50% aux États-Unis. "

D'autres entreprises ont recruté vérificateurs de faits en grand nombre, récompensé Bourse de recherche d’étudier des informations erronées destinées aux universitaires (y compris moi-même) et de rechercher des termes pour rechercher des sujets dans lesquels des informations erronées pourraient avoir des effets nocifs sur la santé été bloqué.

Mais la persistance de la désinformation scientifique sur les médias sociaux suggère que ces mesures ne suffisent pas. En conséquence, les gouvernements du monde entier sont Prendre part, allant de la législation aux arrêts d’Internet, en passant par la colère des activistes de la liberté d’expression.

Les scientifiques doivent s'impliquer

Une autre solution possible consiste à affaiblir la capacité des personnes à penser de manière critique afin qu’elles puissent faire la différence entre des informations scientifiques réelles et des théories du complot. Par exemple, un district du Kerala a lancé un programme initiative d'alphabétisation des données Dans presque toutes les écoles publiques 150, on essaie de donner aux enfants les compétences nécessaires pour faire la différence entre des informations authentiques et fausses. Il est encore tôt, mais il existe déjà des preuves anecdotiques selon lesquelles cela peut faire la différence.

Les scientifiques doivent également s'impliquer davantage dans la lutte pour s'assurer que leur travail ne soit ni rejeté ni utilisé à mauvais escient, comme dans le cas de termes tels que «géo-ingénierie» détournés par les négationnistes du climat de YouTube. Les théories du complot reposent sur l'attrait des certitudes, même fictives, alors que l'incertitude est inhérente au processus scientifique. Mais dans le cas du consensus scientifique sur le changement climatique, qui voit jusqu'à% 99 Parmi les scientifiques du climat qui conviennent que les humains sont responsables, nous avons quelque chose d'aussi sûr que la science.

Les scientifiques doivent exploiter au maximum cet accord et communiquer avec le public à l'aide de stratégies novatrices et convaincantes. Cela inclut la création contenu des médias sociaux leur propre pour non seulement changer les croyances mais aussi influencer les comportements. Sinon, leurs voix, cependant très fiable, continuera à être noyé par la fréquence et la férocité du contenu produit par ceux qui n’ont aucune preuve concrète.La Conversation

A propos de l'auteur

Santosh Vijaykumar, chargé de recherche principal en santé numérique du vice-chancelier, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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