Pourquoi la promesse ancienne de l'alchimie est remplie dans la lecture

Pourquoi la promesse ancienne de l'alchimie est remplie dans la lecture La classe de potions au studio Making of Harry Potter. Alex Volosianko

À une minute à pied de la cathédrale Notre-Dame de Paris, dans le 20rd arrondissement, se trouve la plus vieille maison de la ville: la maison de Nicolas Flamel. Si le nom vous dit quelque chose, c'est peut-être parce que vous lisez le livre de JK Rowling “Harry Potter à l'école des sorciers"Ou, comme on le sait en dehors des États-Unis," Harry Potter et la pierre philosophale. "Nicolas Flamel crée la pierre philosophale du titre - et il était, en fait, une personne historique.

La pierre philosophale, but magique de la recherche alchimique, était réputée être capable de transmuter le plomb en or et - d'une importance capitale pour Lord Voldemort chez Harry Potter - en préparant un élixir de vie. Flamel, un libraire et un scribe parisien fortuné, a construit sa maison au début du 15e siècle et est maintenant associé à son statut légendaire d'alchimiste. Le menu du restaurant au premier étage - Auberge Nicolas Flamel - promet aux clients de «Transformer la réalité banale en une fiction poétique et miraculeuse et perfectionner le matériel. C'est de l'alchimie. "

Bien que je ne sois ni chef ni chimiste, je suis fasciné par l'alchimie, par les transformations magiques dont parlent Rowling et d'autres. Dans mon étude de la littérature fantastique, j'ai trouvé que les écrivains revenaient encore et encore à l'alchimie - mais pourquoi?

Les racines de la chimie moderne

Autant que nous sachions, ni Flamel ni personne d’autre n’ont jamais créé une pierre philosophale. Mais dans le histoire de l'alchimie sont les racines de la science chimique moderne. Pendant des siècles, l’alchimie a été ridiculisée comme une pseudoscience pratiquée uniquement par des charlatans et des tricheurs. historiens contemporains de la science reconnaissez que dans un monde pré-moderne, l'alchimie a jeté les bases de ce qui est devenu plus tard une science empirique. Mais l'alchimie n'est jamais partie.

Plutôt que de se fondre dans l’arrière-plan de l’histoire de la science, la pseudoscience n’a plus été mise au rebut, l’alchimie conserve un pouvoir puissant sur l’imagination. Alors que la phrénologie (la «science» de la personnalité de lire de la personnalité de bosses sur la tête) et la théorie des humeurs (qui suggère que les liquides dans le corps tels que les mucosités et la bile sont associés à des émotions et feu), ont pour la plupart disparu, l’alchimie reste. Et cela revient surtout dans la littérature fantastique comme les livres Harry Potter.

Pourquoi l'alchimie est-elle si fascinante? Je pense que c'est parce que cela suggère qu'il y a quelque chose de magique dans le laboratoire: la possibilité d'une transformation totale, de transformer un objet sans valeur en un objet de valeur. Nous savons dans nos os que le plomb n'est pas de l'or, mais qu'ils sont indissociables. C'est pourquoi ils apparaissent dans le tableau périodique, après tout: chacun est un élément, l'un des composants irréductibles de la matière. Nous savons qu'ils ne peuvent pas changer - mais s'ils le pouvaient?

La magie de la transformation

créer des réalités Les personnes de tout âge peuvent être transformées et transportées grâce à la lecture. Elena Schweitzer / Shutterstock.com


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La magie de l'alchimie est la magie des livres, en particulier des livres fantastiques qui attirent tant de jeunes lecteurs. Comme l'alchimie, les romans fantastiques promettent une sorte de transformation: le gamin victime d'intimidation devient un héros, la servante devient une princesse, le plomb devient doré. Dans des romans comme "Harry Potter et la pierre du sorcier" ou le plus récent "Étrange le rêveur”De Laini Taylor, l'alchimie sert de promesse qu'une véritable transformation est possible, même si elle nécessite de grands sacrifices. L'alchimiste de «Strange the Dreamer» utilise son propre sang dans l'élixir, bien que les alchimistes historiques aient eu la réputation de recourir à un fluide corporel plus indispensable, leur propre urine.

Mais il y a un tour de passe-passe dans les histoires de transformation alors qu'elles nous parviennent fantastiquement. Il se trouve que les transformations des histoires fantastiques ne sont pas aussi fantastiques qu’elles paraissent. Lorsque Harry Potter devient un héros ou Cendrillon une princesse, ce ne sont que des révélations extérieures de leur être intérieur. Les qualités qui les rendent spéciales ont toujours été présentes - elles n'ont tout simplement pas été reconnues.

Il s'avère que la plupart des romans fantastiques fonctionnent de cette façon: La quête du héros doit être révélée et non pas fondamentalement transformée. Pour étendre la métaphore chimique, il faut peut-être les distiller ou les affiner par des épreuves et des sacrifices - afin de découvrir leur véritable essence. Ou peut-être ont-ils besoin d'entrer en contact avec les autres et de créer des liens avec eux, comme le fait Harry avec ses amis, ou que Cendrillon le fait avec sa marraine et le prince, afin de devenir quelque chose d'encore plus grand que leur moi d'origine.

Dans les deux cas, bien qu'un processus chimique puisse avoir lieu, il ne s'agit pas d'une transformation alchimique, mais d'une clarification, d'un raffinement, d'une révélation.

L'alchimie de la lecture

créer des réalités La magie de la lecture. Africa Studio / Shutterstock.com

Le seul exemple que je connaisse de l’alchimie dans le monde réel est en train de lire. Lorsque nous lisons, les circuits cérébraux conçus pour traiter les informations visuelles, linguistiques et conceptuelles sont activés simultanément et les lettres d’une page deviennent des idées et même des images et des sons dans l’esprit presque à la fois.

Apprendre à lire est un travail difficile, mais le processus, une fois maîtrisé, ressemble presque à de la magie. Il n’est donc pas surprenant que l’alchimie soit une métaphore dominante, ou un objectif fondamental, dans tant de fiction. La transformation alchimique est le but de la littérature elle-même.

Dans "Strange the Dreamer" de Taylor, le héros n'est pas l'alchimiste. Ce personnage est en réalité une sorte de tricheur, même s'il parvient à effectuer la transmutation du plomb en or. Il suit une recette, fait couler du sang et crée quelque chose de nouveau, mais (alerte spoiler!), Il reste lui-même égoïste et opportuniste, même après avoir obtenu son plus grand succès.

Le héros, cependant, est un bibliothécaire. Lisant dans les profondeurs poussiéreuses des archives, il résume l'histoire d'une civilisation perdue, récupère son langage, puis rejoint une bande de voyageurs dans leur quête pour restaurer ce monde. Il prend les matériaux bruts qu'il a trouvés sur les étagères de la bibliothèque, dans les pages de livres anciens, et les transforme en récits - puis en une nouvelle vie. L'Auberge Nicolas Flamel a raison: c'est de l'alchimie.La Conversation

Elisabeth Gruner, Professeur agrégé d'anglais, Université de Richmond

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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