Comment choisir d'oublier une mémoire

Comment choisir d'oublier une mémoire

Selon de nouvelles recherches, choisir d'oublier quelque chose pourrait demander plus d'efforts mentaux que d'essayer de s'en souvenir.

Ces résultats suggèrent que pour oublier une expérience indésirable, vous devez vous concentrer davantage sur elle. Ce résultat surprenant étend les recherches antérieures sur l'oubli intentionnel, axées sur la réduction de l'attention portée aux informations indésirables en détournant l'attention des expériences indésirables ou en supprimant la récupération de la mémoire.

«Nous voudrons peut-être oublier les souvenirs qui déclenchent des réactions mésadaptées, tels que les souvenirs traumatiques, afin de pouvoir répondre à de nouvelles expériences de manière plus adaptative», déclare Jarrod Lewis-Peacock, auteur principal de l'étude et professeur assistant de psychologie à l'université. du Texas à Austin.

«Des décennies de recherche ont montré que nous avons la capacité d’oublier volontairement quelque chose, mais la façon dont notre cerveau fait cela est toujours remise en question. Une fois que nous pouvons comprendre comment les souvenirs sont affaiblis et trouver des moyens de contrôler cela, nous pouvons concevoir un traitement pour aider les gens à se débarrasser de leurs souvenirs indésirables. ”

Souvenirs changeants

Les souvenirs ne sont pas statiques. Ce sont des constructions dynamiques du cerveau régulièrement mises à jour, modifiées et réorganisées grâce à l'expérience. Le cerveau se souvient et oublie constamment des informations - et une grande partie de celles-ci se produit automatiquement pendant le sommeil.

S'agissant de l'oubli intentionnel, des études antérieures se concentraient sur la localisation de «points chauds» d'activité dans les structures de contrôle du cerveau, telles que le cortex préfrontal, et les structures de mémoire à long terme, telles que l'hippocampe.

La dernière étude se concentre plutôt sur les zones sensorielles et perceptuelles du cerveau, en particulier le cortex temporal ventral, et les schémas d'activité correspondant aux représentations mémorielles de stimuli visuels complexes.

«Nous ne cherchons pas la source de l'attention dans le cerveau, mais la vue», a déclaré Lewis-Peacock, également affilié au département de neuroscience et à la Dell Medical School.

Le sweet spot

En utilisant la neuro-imagerie pour suivre les schémas de l'activité cérébrale, les chercheurs ont montré à un groupe d'adultes en bonne santé des images de scènes et de visages, leur demandant de se souvenir ou d'oublier chaque image.

Leurs découvertes ont non seulement confirmé que les humains ont la capacité de contrôler ce qu'ils oublient, mais qu'un tel oubli intentionnel nécessitait des «niveaux modérés» d'activité cérébrale dans ces zones sensorielles et perceptuelles - plus d'activité que ce dont il fallait se souvenir.

«Un niveau d'activité cérébrale modéré est essentiel à ce mécanisme d'oubli. Trop fort, cela renforcera la mémoire; trop faible, et vous ne le modifierez pas », explique l'auteur principal, Tracy Wang, boursier postdoctoral en psychologie.

"Il est important de noter que l'intention d'oublier augmente l'activation de la mémoire, et lorsque cette activation atteint le point de mire" de niveau modéré ", c'est à ce moment-là que cela conduit à l'oubli ultérieur de cette expérience."

Les participants étaient également plus susceptibles d'oublier les scènes que les visages, qui peuvent contenir beaucoup plus d'informations émotionnelles, selon les chercheurs.

«Nous apprenons comment ces mécanismes cérébraux répondent à différents types d’informations. Il faudra beaucoup de recherches et de reproductions de ce travail pour comprendre comment exploiter notre capacité à oublier», déclare Lewis-Peacock, a commencé une nouvelle étude utilisant le neurofeedback pour déterminer le degré d'attention accordé à certains types de mémoires.

«Cela ouvrira la voie à de futures études sur la façon dont nous traitons, et espérons-le, nous débarrasserons de ces souvenirs émotionnels très forts et collants, qui peuvent avoir un impact puissant sur notre santé et notre bien-être», déclare Lewis-Peacock.

La recherche apparaît dans le Journal of Neuroscience,

La source: Université du Texas à Austin

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