Comment les souvenirs façonnent des idées sur notre présent et notre avenir

Comment les souvenirs façonnent des idées sur notre présent et notre avenir

Les souvenirs d'événements passés jouent un rôle clé dans la façon dont notre cerveau modélise ce qui se passe dans le présent et prédisent ce qui est susceptible de se produire dans le futur, selon une nouvelle étude.

"La mémoire n'est pas pour essayer de se souvenir. C'est pour faire mieux la prochaine fois. "

"La mémoire n'est pas pour essayer de se souvenir", dit Jeff Zacks, professeur de psychologie et des sciences du cerveau à l'Université de Washington à Saint-Louis et un auteur de l'étude, qui apparaît dans le Journal of Experimental Psychology: Général. "C'est pour faire mieux la prochaine fois."

L'étude rassemble plusieurs théories émergentes de la fonction cérébrale pour suggérer que la capacité de détecter les changements joue un rôle crucial dans la façon dont nous vivons et apprenons du monde qui nous entoure.

Compare et nuance

Connu sous le nom de «Mémoire de recherche et de comparaison des événements» ou EMRC, le modèle s'appuie sur des recherches antérieures de Zacks et ses collègues qui suggèrent que le cerveau compare continuellement les données sensorielles des expériences en cours avec des modèles similaires.

Comment les souvenirs façonnent des idées sur notre présent et notre avenirLa récupération de mémoire d'événements et la théorie de comparaison proposent que les caractéristiques d'événement en cours repèrent la récupération des représentations d'événements connexes récentes. Ces représentations et ces informations perceptives continues informent les prédictions sur les fonctionnalités d'événements à venir. Les fonctionnalités modifiées dans les événements à venir conduisent à des erreurs de prédiction et à la mise à jour du modèle d'événement, tandis que des fonctionnalités répétées ont tendance à entraîner le maintien de modèles d'événements stables. (Crédit: Wahlheim / Zacks re-posté avec permission Journal of Experimental Psychology: Général)

Lorsque la vie réelle ne correspond pas au «modèle événementiel», les erreurs de prédiction et la détection des changements déclenchent une cascade de processus cognitifs qui reconfigurent le cerveau pour renforcer les souvenirs tant des anciens modèles que de la nouvelle expérience.

"Nous fournissons des preuves pour un mécanisme théorique qui explique comment les gens mettent à jour leurs représentations de mémoire pour faciliter leur traitement des changements dans les actions quotidiennes des autres", explique le co-auteur Chris Wahlheim, professeur à l'Université de Caroline du Nord. à Greensboro. "Ces résultats peuvent éventuellement éclairer comment le traitement des changements quotidiens influence la façon dont les gens guident leurs propres actions."

Dans leur étude actuelle, Zacks et Wahlheim ont testé le modèle de détection du changement avec des expériences tirant profit du fait bien documenté que les adultes plus âgés ont souvent plus de difficulté à se souvenir des détails des événements récents.

Des groupes d'adultes plus âgés, en bonne santé, ont vu des séquences vidéo d'une femme se livrant à une série d'activités quotidiennes courantes, comme faire la vaisselle ou se préparer à faire de l'exercice. Une semaine plus tard, ils ont vu des vidéos similaires dans lesquelles certains détails de l'événement avaient changé.

Le «modèle de l'événement» de quelqu'un pour un futur jour de mariage pourrait être basé sur d'autres mariages suivis, les rassemblements passés de la famille et des amis, et les friandises glanées des visionnements répétés du film Mariage à la grecque.

«Lorsque les spectateurs suivaient les changements dans ces vidéos de variation sur un thème, ils avaient une excellente mémoire de ce qui se passait chaque jour, mais quand ils ne remarquaient pas de changement, la mémoire était horrible», explique Zacks. «Ces effets peuvent expliquer certains des problèmes que rencontrent les personnes âgées en matière de mémoire. Dans ces expériences, les adultes plus âgés étaient moins en mesure de suivre les changements, ce qui expliquait en partie leur faible performance de la mémoire.

Des recherches antérieures de Zacks et d'autres ont montré que le cerveau décompose les activités de la vie quotidienne en une hiérarchie d'événements plus petits ou «morceaux», et que notre capacité à identifier les transitions ou les «frontières» entre ces morceaux a des conséquences sur ces expériences. est codé dans nos mémoires.

Par exemple, il suffit de marcher à travers une porte, que le cerveau perçoit comme une «frontière d'événement», pour diminuer notre souvenir de l'information traitée juste avant notre entrée dans la nouvelle pièce. Ainsi, nous nous retrouvons parfois à oublier la raison pour laquelle nous sommes entrés dans une pièce en premier lieu.

Ce modèle axé sur les événements de la fonction cérébrale, connu sous le nom de théorie de la segmentation des événements (EST), a gagné en crédibilité au cours de la dernière décennie.

Ma grosse et grosse mémoire de film

Zacks, l'auteur du livre Flicker: votre cerveau sur les films (Oxford University Press, 2014), a utilisé l'EST pour expliquer comment le cerveau traite les coupes de films rapides et d'autres techniques cinématographiques qui forcent les spectateurs à traiter les données sensorielles d'une manière que l'évolution n'aurait jamais pu prédire.

Les modèles d'événement peuvent être basés sur des expériences personnelles antérieures, mais peuvent également inclure des perceptions glanées à partir de conversations avec des amis ou de situations similaires décrites dans des livres, des films et la télévision.

Ainsi, le «modèle de l'événement» de quelqu'un pour un futur jour de mariage pourrait être basé sur d'autres mariages suivis, des rassemblements passés de la famille et des amis, et des friandises glanées des visionnements répétés du film Mariage à la grecque.

La théorie de la récupération des événements et de la comparaison va plus loin en introduisant des concepts du cadre de la «mémoire pour le changement», théorie mise de l'avant par Wahlheim et Larry Jacoby, un psychologue cognitif connu pour son travail sur l'interaction. des influences consciemment contrôlées contre plus automatiques de la mémoire.

Dans une recherche récente, Jacoby et Wahlheim ont exposé les participants à une série de listes comprenant des paires de mots apparentés, y compris des listes où un mot présenté à l'origine était associé à un nouveau mot.

Bien qu'il ait été démontré que le même mot «déclencheur» associé à plusieurs paires de mots provoque une interférence dans le processus de rappel, Jacoby et Wahlheim ont constaté que la mémoire s'améliorait lorsque les participants reconnaissaient le changement pendant la présentation et se souvenaient que le changement était reconnu.

Le cadre «memory-for-change» suggère que le changement est essentiel à la création d'une trace mémoire qui relie tous ces événements, renforçant notre mémoire pour l'appariement d'origine, la reconnaissance du changement et le nouvel appariement.

La présente étude explore les phénomènes de mémoire pour changer dans un scénario plus naturaliste dans lequel les vidéos d'activités quotidiennes remplacent les listes de mots appariés. Il ajoute également un élément chronologique en suggérant que les vidéos représentent des activités filmées à une semaine d'intervalle.

À la recherche de changement

Les résultats suggèrent que l'établissement de connexions basées sur le temps améliore le rappel car la mémoire d'un événement ultérieur est intégrée dans une trace qui inclut le rappel d'un événement antérieur. Les événements récents intègrent des événements antérieurs, mais pas l'inverse.

Plus généralement, ces études apportent la preuve qu'une fonction majeure de notre mémoire est de nous aider à retrouver des expériences pertinentes et à les relier à ce qui se passe dans l'environnement actuel.

"Notre étude soutient la théorie selon laquelle les prédictions basées sur des événements anciens nous aident à identifier les changements et à encoder le nouvel événement", explique Zacks.

"Les souvenirs des expériences récentes sont précieux car ils peuvent être utilisés pour prédire ce qui se passera ensuite dans des situations similaires et nous aider à mieux faire face à ce qui se passe maintenant."

La source: Université de Washington à St. Louis

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