Ce que la psychothérapie peut faire pour les crises climatiques et de biodiversité

Ce que la psychothérapie peut faire pour les crises climatiques et de biodiversité Shutterstock / PopTika

Je vous prie de m'excuser à l'avance, mais j'espère que lire ceci vous aidera à vous sentir déprimé - à propos de la perte de biodiversité et de notre manque de progrès sur la crise climatique. Le fait est que, dans ces circonstances extrêmes, un peu de dépression à propos de l'environnement pourrait être précisément ce dont nous avons besoin - c'est la seule réponse sensée.

Le fait que les humains aient un impact non durable sur Terre peut être devenu un message familier - mais c'est toujours un message difficile à entendre. Il nous présente un défi complexe étant donné notre réticence à faire face au changement.

Militant de l'environnement Gus Speth a dit une fois il pensait que les plus gros problèmes auxquels la planète était confrontée étaient la perte de biodiversité, l'effondrement des écosystèmes et le changement climatique. Il pensait qu'en 30 ans, une bonne science pourrait résoudre ces problèmes. Mais il a poursuivi:

J'avais tort. Les principaux problèmes environnementaux sont l'égoïsme, la cupidité et l'apathie, et pour faire face à ceux dont nous avons besoin d'une transformation spirituelle et culturelle. Et nous, les scientifiques, nous ne savons pas comment faire cela.

Alors, qui sait comment faire ça? Les politiciens? Des économistes? Le problème avec leurs solutions est le même problème auquel les scientifiques sont confrontés - ils supposent une action rationnelle de la part d'humains raisonnables.

Mais les humains peuvent être largement irrationnels. En ce qui concerne l'environnement, nous fonctionnons souvent comme des toxicomanes bien intentionnés, promettant sincèrement de cesser de polluer les mers, d'empoisonner l'air, d'exploiter le monde naturel - puis continuer à faire exactement cela.

Une approche psychothérapeutique

Donc, si nous continuons de chercher des solutions pratiques à l'extérieur, nous continuerons à échouer. Nous devons également regarder en nous-mêmes. Et c'est le travail de la psychothérapie - fournir les cartes émotionnelles et relationnelles pour nous emmener de la catastrophe à la transformation.


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En tant que membre de la Alliance de psychologie climatique (un groupe d'universitaires, de thérapeutes, d'écrivains et d'artistes) Je crois que la compréhension psychologique peut aider avec le large éventail de réponses individuelles et culturelles complexes à la crise environnementale.

Des sentiments tels que la colère, la culpabilité, le chagrin, la terreur, la honte, l'anxiété, le désespoir et l'impuissance sont tous des réactions appropriées. Mais les défenses contre ces sentiments - déni et désaveu - signifie que nous avons évité de prendre les mesures nécessaires pour défendre leur cause.

La «psychologie du climat» est un type de psychologie différent. Plutôt que de voir ces sentiments comme quelque chose à «fixer» ou à «guérir», nous les considérons comme des réponses saines et compréhensibles - des réactions humaines qui sympathisent directement avec la planète.

Il est également utile de comprendre comment le deuil, la perte et le deuil peuvent façonner nos réponses au changement climatique. Car si nous bloquons nos émotions, alors nous sommes impossible de se connecter face à l'urgence de la crise - qui peut être l'une des raisons pour lesquelles nous n'avons jusqu'à présent pas agi suffisamment rapidement.

Une image différente

En pratique, ce que nous faisons en psychologie du climat peut ne pas sembler si différent des autres approches psychologiques à la surface. Ce qui est différent, c'est ce qui se trouve en dessous - comment nous pensons, voyons, réfléchissons et réagissons.

Cela comprend l'exploration des dynamiques inconscientes qui nous gênent face à la réalité du changement climatique, et face à notre déni et apathie.

En utilisant notre compréhension de la douleur psychique pour aider les gens à faire face aux pertes écologiques qui se produisent déjà, nous légitimons leur chagrin. Et en adoptant une «lentille du changement climatique» à travers laquelle nous pouvons voir comment la crise façonne de plus en plus le monde et qui peut amener les gens à la thérapie, nous aidons les gens à comprendre leur détresse.

Le résultat, si nous sommes prêts à nous engager, est ce que l'expert en durabilité Jem Bendell appelle «Adaptation profonde». Nous pouvons changer notre façon de penser les crises, créer une nouvelle connexion - puis agir.

Dans notre travail, nous assistons de plus en plus à des fractures relationnelles et à une détresse personnelle directement liées à la crise environnementale. Les adolescents, par exemple, qui se sentent éloignés de leurs parents parce qu'ils ne partagent pas mêmes préoccupations concernant la perte de biodiversité.

J'ai parlé à des enfants qui disent qu'ils se sentent incapables de faire confiance à leurs parents à cause du manque d'action de la génération plus âgée. J'entends des couples parler de mariages incapables de supporter la pression d'un partenaire vivant dans la peur de l'avenir, tandis que l'autre place sa confiance dans la technologie.

L'utilisation d'une optique de psychologie du climat crée un dialogue entre ces différentes positions. Et en comprenant et en faisant preuve d'empathie pour chaque poste, les gens peuvent commencer à se comprendre. Après une conférence sur la psychologie climatique que j'ai donnée récemment, une femme qui s'est entretenue avec sa fille adolescente m'a contacté par la suite pour me dire que sur le chemin du retour, ils avaient eu leur meilleure conversation depuis des années.

Le parent avait parlé de son chagrin, de sa culpabilité et de ses craintes de ne pas pouvoir protéger ses enfants. La fille a répondu qu'elle avait besoin du soutien de sa mère pour participer aux grèves climatiques de l'école. Ils ont trouvé un terrain d'entente et une nouvelle relation basée sur leurs peurs et leur besoin d'agir ensemble.

En cas de personnes souffrant d'éco-anxiété et des questions similaires, l'espoir est de trouver des voies vers un nouveau monde façonné par une compréhension approfondie de notre relation avec la planète et de la façon dont notre avenir est finalement lié à la survie d'autres créatures.

Ensuite, en utilisant cette compréhension, nous pouvons aider à naviguer dans des territoires déroutants, étranges et effrayants. En reconnaissant les sentiments douloureux, nous pouvons commencer à les voir comme ayant un potentiel de transformation. C'est cette croissance émotionnelle qui pourrait nous sauver. La dépression est en fait une étape sur le chemin qui pourrait remonter à la surface.

Comme le psychologue américain James Hillman l'a dit il y a plus de deux décennies:

La psychologie, si dévouée à l'éveil de la conscience humaine, doit s'éveiller à l'une des plus anciennes vérités humaines: nous ne pouvons pas être étudiés ou soignés en dehors de la planète.

A propos de l'auteur

Caroline Hickman, chargée d'enseignement, Université de Bath

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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