Comment la thérapie par émotion parent-enfant soulage la dépression

Comment la thérapie par émotion parent-enfant soulage la dépressionUne recherche révèle qu'une thérapie interactive impliquant les parents et leurs enfants déprimés peut réduire les taux de dépression et réduire la gravité des symptômes des enfants.

Des enfants âgés de trois ans à peine peuvent être cliniquement déprimés et cette dépression se reproduit à mesure que les enfants grandissent et vont à l'école. Il peut aussi réapparaître pendant l'adolescence et tout au long de la vie.

«En identifiant la dépression le plus tôt possible et en aidant ensuite les enfants à essayer de modifier la façon dont ils traitent leurs émotions, nous pensons qu'il est possible de changer la trajectoire de la dépression et peut-être de réduire ou de prévenir les accès récurrents de la maladie plus tard dans la vie», déclare Joan L. Luby, chercheuse principale, directrice du programme de développement émotionnel précoce à la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis.

Comme indiqué dans le American Journal of Psychiatry, L’équipe de Luby a adapté un traitement connu sous le nom de thérapie d’interaction parent-enfant (PCIT) mis au point dans les 1970 pour corriger les comportements perturbateurs chez les enfants d’âge préscolaire. L'adaptation impliquait l'ajout d'une série de séances axées sur les émotions.

«Nous considérons la dépression comme une entrave à la capacité de vivre et de réguler les émotions», déclare Luby.

Une boîte à outils émotionnelle

Le programme de thérapie de session 18 d'une semaine 20 commence par une version tronquée du programme PCIT traditionnel, avant de se concentrer davantage sur l'amélioration du développement émotionnel.

«Par exemple, nous aidons les parents à gérer les réactions émotionnelles d'un enfant face à des situations stressantes», explique Luby.

Parmi les façons de le faire, il y a une activité dans laquelle les chercheurs placent un paquet pour un enfant dans une pièce et le font attendre ensuite pour l'ouvrir. Le parent porte une oreillette et reçoit les conseils d'un thérapeute qui l'observe à travers un miroir sans tain. L'idée est de donner aux enfants des outils leur permettant de garder leurs émotions sous contrôle et de former les parents à aider leurs enfants à renforcer ces outils.

L'équipe de Luby a étudié les couples parent-enfant 229. Les enfants de l'étude avaient entre trois et sept ans et avaient reçu un diagnostic de dépression. La moitié a reçu la thérapie adaptée, appelée PCIT-ED.

Comparés aux enfants placés sur une liste d'attente avant le début du traitement, ceux qui ont immédiatement bénéficié de l'intervention présentaient des taux de dépression plus faibles après des semaines de traitement par 18 et moins de déficiences globales. Si la dépression persistait après le traitement, elle aurait tendance à être moins grave que celle observée chez les enfants n'ayant pas encore reçu de traitement.

Les parents en bénéficient aussi

Luby dit que les chercheurs suivront les enfants dans l'étude pour voir combien de temps dureront les effets de la thérapie. Son équipe analyse les données de trois mois après la fin du traitement pour voir si les améliorations se poursuivent ou si des symptômes de dépression réapparaissent à ce moment-là. Les chercheurs espèrent suivre les enfants dans l'adolescence pour voir si une intervention dans la petite enfance procure des avantages durables.

Ils effectuent également une imagerie cérébrale dans le cadre de l'étude. Dans des recherches antérieures, Luby et ses collègues ont découvert que les changements cérébraux liés à la dépression peuvent modifier la structure et le fonctionnement du cerveau, rendant ainsi les enfants potentiellement vulnérables aux problèmes futurs. Maintenant, ils veulent savoir si cette thérapie interactive pourrait prévenir ou inverser les changements cérébraux précédemment identifiés.

Fait intéressant, les chercheurs ont également constaté que les symptômes de la dépression clinique s'amélioraient chez les parents qui travaillaient avec leurs enfants au cours de l'étude.

«Même sans cibler directement le parent, si un parent a été déprimé, sa dépression s'améliorera», dit Luby. "Il avait déjà été démontré que si l'on traitait la dépression d'un parent, la dépression d'un enfant s'améliorait, mais il s'agit de nouvelles données puissantes suggérant que l'inverse est également vrai."

Luby ajoute que le programme de thérapie ne nécessite pas de psychiatre; les cliniciens au niveau de la maîtrise peuvent le fournir.

«C’est une thérapie qui pourrait être largement diffusée», dit-elle. «Comme cela ne prend que quelques semaines 18 et ne nécessite pas de psychologue pour enfants ni de psychiatre, nous pensons qu'il serait très faisable de dispenser des soins dans des cliniques communautaires, d'un point de vue pratique et en termes de coût.»

L'Institut national de la santé mentale des instituts nationaux de la santé a soutenu les travaux.

La source: Université de Washington à St. Louis

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