La psychothérapie n'est pas inoffensive: sur les effets secondaires de la TCC

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La psychothérapie n'est pas inoffensive: sur les effets secondaires de la TCC

La nature structurée de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et ses principes clairement définis (basés sur les liens entre pensées, sentiments et comportements) rendent relativement facile la formation de praticiens, l’assurance d’une prestation standardisée et la mesure des résultats. La TCC a donc révolutionné les soins de santé mentale en permettant aux psychologues d’alchimiser la thérapie d’un art à une science. Pour de nombreux problèmes de santé mentale, il existe maintenant de nombreuses preuves que la TCC est au moins égale à la efficace que les traitements médicamenteux. Pourtant, comme toute forme de psychothérapie, la TCC n’est pas sans risque d’effets indésirables.

Une récente papier in Thérapie cognitive et recherche décrit la nature et la prévalence de ces effets indésirables, sur la base d'entretiens structurés avec des psychothérapeutes formés à 100 CBT. «C'est ce que les thérapeutes doivent savoir lorsqu'ils informent leurs patients des mérites et des risques d'un traitement à venir», écrivent Marie-Luise Schermuly-Haupt de l'Université de médecine Charité de Berlin et ses collègues.

Les chercheurs ont demandé à chaque thérapeute de la TCC (dont 78 pour cent était une femme, moyenne d’âge 32, avec une expérience moyenne de cinq ans) de rappeler le dernier client ayant participé à au moins une séance de TCC. Les clients choisis avaient pour la plupart des diagnostics de dépression, d'anxiété ou de troubles de la personnalité allant de légers à modérés.

L’intervieweur - un psychologue clinicien expérimenté formé à la TCC - a suivi la liste de contrôle des événements indésirables et des résultats indésirables du traitement, en demandant à chaque thérapeute si le client avait ressenti l’un quelconque des effets indésirables éventuels du traitement de 17, tels que la détérioration, de nouveaux symptômes, la détresse, des tensions dans les relations familiales ou la stigmatisation.

Les thérapeutes ont rapporté une moyenne d'événements indésirables 3.7 par client. En se basant sur les descriptions des thérapeutes, l’intervieweur a ensuite évalué la probabilité que chaque événement indésirable soit directement imputable au processus thérapeutique, ce qui en fait un véritable effet secondaire (seuls ceux notés comme «définitivement liés au traitement» ont été classés comme tels).

À l'issue de ce processus, les chercheurs ont estimé que 43% des clients avaient subi au moins un effet secondaire indésirable lié à la TCC, soit une moyenne de 0.57 par client (un client en avait quatre, soit le maximum autorisé par la méthodologie de recherche): le plus souvent une détresse , détérioration et tensions dans les relations familiales. Plus de 40% des effets indésirables ont été classés comme graves ou très graves, et plus du quart ont duré des semaines ou des mois, bien que la majorité d'entre eux aient été légers ou modérés et transitoires. "La psychothérapie n'est pas inoffensive", ont déclaré les chercheurs. Il n'y avait aucune preuve que l'un des effets secondaires était dû à une pratique contraire à l'éthique.

Les exemples d'effets secondaires graves comprennent: «suicidabilité, ruptures, réactions négatives des membres de la famille, retrait de la famille, sentiment de honte et de culpabilité, ou pleurs intensifs et trouble émotionnel pendant les séances».

SLes effets positifs ne sont pas si surprenants si l’on considère que la TCC peut impliquer une thérapie d’exposition (c’est-à-dire une exposition progressive à des situations qui provoquent de l’anxiété); discuter et se concentrer sur ses problèmes; réfléchir sur les sources de stress, telles que les relations difficiles; frustration due au manque de progrès; et des sentiments de dépendance croissante à l'égard du soutien d'un thérapeute.

Plus la cliente suivait une thérapie depuis longtemps, plus elle risquait d'avoir un ou plusieurs effets secondaires. De plus, et contrairement aux attentes, les clients présentant des symptômes moins graves étaient plus susceptibles d’éprouver des effets indésirables, peut-être parce que des symptômes plus graves masquaient ces effets.

Il est intéressant de noter que, avant les entretiens structurés, les thérapeutes étaient priés de dire, de leur propre chef, s’ils estimaient que leur client avait eu des effets indésirables - dans ce cas, 74 pour cent a répondu non. Souvent, les thérapeutes n’étaient conscients de leur prévalence que lorsque c’était poussé à réfléchir à différents exemples d’effets secondaires potentiels. Ce carillon avec plus tôt recherche cela montre les biais qui peuvent amener les thérapeutes à croire que la thérapie a été couronnée de succès alors qu'elle ne l'a pas été.

Schermuly-Haupt et ses collègues ont déclaré que leurs découvertes soulèvent une énigme: déterminer si les réactions désagréables qui pourraient être un aspect inévitable du processus thérapeutique doivent être considérées comme des effets secondaires. "Nous soutenons qu'il s'agit d'effets secondaires, même s'ils peuvent être inévitables, justifiés ou même nécessaires et voulus", ont-ils déclaré. "S'il existait un traitement tout aussi efficace ne favorisant pas l'anxiété chez le patient, la forme actuelle de traitement d'exposition deviendrait contraire à l'éthique, car elle constituerait un fardeau pour le patient."

Il y a des raisons de traiter les nouveaux résultats avec prudence: les résultats dépendaient du rappel des thérapeutes (une méthodologie instantanée ou basée sur un journal pouvait résoudre ce problème), et environ la moitié des clients suivaient également un traitement psychoactif. possible que certains effets indésirables puissent être attribués aux médicaments plutôt qu’à la thérapie (même si ce n’était pas le jugement de l’intervieweur). Dans le même temps, rappelez-vous que les chercheurs ont utilisé une estimation conservatrice des effets indésirables, en ne considérant que ceux qui étaient «définitivement» liés au traitement par leur estimation et en ignorant ceux qu'ils considéraient comme «plutôt» ou «probablement» liés.

Les chercheurs ont conclu que: "Une prise de conscience et la reconnaissance d'événements indésirables et d'effets secondaires dans tous les traitements bénéficieront aux patients, amélioreront le traitement ou réduiront l'attrition, de manière analogue au bénéfice d'une surveillance du progrès du traitement basée sur des mesures."

A propos de l'auteur

Christian Jarrett est un neuroscientifique cognitif devenu écrivain scientifique. Ses travaux ont été publiés dans New Scientist, The Guardian et Psychology Today, entre autres. Il est éditeur du Research Digest Blog publié par la British Psychological Society, et présente leurs PsychCrunch Podcast. Son dernier livre est Personology: Utiliser la science du changement de personnalité à votre avantage (à venir). Il habite à Brighton au Royaume-Uni.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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