Voir le problème réel dans le cerveau diminue la stigmatisation de la maladie

Voir le problème réel dans le cerveau diminue la stigmatisation de la maladie
Une paire de jumeaux identiques. Celui de droite a OCD, tandis que celui de gauche ne l'est pas. Division de la recherche sur l'imagerie cérébrale, École de médecine de l'Université Wayne State, CC BY-SA

En tant que psychiatre, je trouve que l'une des parties les plus difficiles de mon travail consiste à dire aux parents et à leurs enfants qu'ils ne sont pas responsables de leur maladie.

Les enfants ayant des problèmes émotionnels et comportementaux continuent de souffrir d'une stigmatisation considérable. Beaucoup dans la communauté médicale les appellent «orphelins diagnostiques et thérapeutiques». Malheureusement, pour beaucoup, l'accès à des soins de santé mentale de haute qualité reste insaisissable.

Un diagnostic précis est la meilleure façon de dire si oui ou non quelqu'un répond bien au traitement, bien que cela puisse être beaucoup plus compliqué que cela puisse paraître.

J'ai écrit trois manuels sur l'utilisation de médicaments chez les enfants et les adolescents ayant des problèmes émotionnels et comportementaux. Je sais que ce n'est jamais une décision à prendre à la légère.

Mais il y a des raisons d'espérer. Bien que n'étant médicalement pas en mesure de diagnostiquer un trouble psychiatrique, des progrès spectaculaires dans l'imagerie cérébrale, la génétique et d'autres technologies nous aident à identifier objectivement la maladie mentale.

Connaître les signes de tristesse

Nous éprouvons tous de la tristesse et de l'anxiété occasionnelles, mais des problèmes persistants peuvent être le signe d'un problème plus profond. Les problèmes continus de sommeil, d'alimentation, de poids, d'école et de doute pathologique peuvent être des signes de dépression, anxiété ou trouble obsessionnel-compulsif.

Séparer un comportement normal d'un comportement problématique peut être difficile. Les problèmes émotionnels et comportementaux peuvent également varier avec l'âge. Par exemple, la dépression chez les enfants préadolescents se produit également chez les garçons et les filles. Pendant l'adolescence, cependant, les taux de dépression augmentent beaucoup plus dramatiquement chez les filles que chez les garçons.

Il peut être très difficile pour les gens d'accepter qu'ils - ou le membre de leur famille - ne soient pas responsables de leur maladie mentale. C'est en partie parce qu'il n'y a pas de marqueurs objectifs actuels de la maladie psychiatrique, ce qui rend difficile à cerner. Imaginez diagnostiquer et traiter le cancer en vous basant uniquement sur l'histoire. Inconcevable! Mais c'est exactement ce que font les professionnels de la santé mentale tous les jours. Cela peut rendre plus difficile pour les parents et leurs enfants d'accepter qu'ils n'ont aucun contrôle sur la situation.

Heureusement, il y a maintenant d'excellents outils en ligne qui peut aider les parents et leurs enfants à problèmes de santé mentale communs comme la dépression, l'anxiété, le trouble panique et plus encore.


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Le plus important est de s'assurer que votre enfant est évalué par un professionnel de la santé mentale expérimenté ayant l'expérience du diagnostic et du traitement des enfants. Ceci est particulièrement important lorsque des médicaments qui affectent le cerveau de l'enfant sont considérés.

Voir le problème

Grâce aux récents développements en génétique, en neuroimagerie et en science de la santé mentale, il devient plus facile de caractériser les patients. Les nouvelles technologies peuvent également rendre plus facile de prédire qui est le plus susceptible de répondre à un traitement particulier ou de ressentir les effets secondaires des médicaments.

Notre laboratoire a utilisé des études IRM cérébrales pour aider à débloquer l'anatomie sous-jacente, la chimie et la physiologie sous-jacentes au TOC. Cette maladie répétitive et rituelle - parfois utilisée par les laïcs pour désigner une personne qui est en état de rémission - est en fait une maladie comportementale grave et souvent dévastatrice qui peut paralyser les enfants et leurs familles.

Grâce à des techniques sophistiquées d'imagerie cérébrale à haut champ - telles que l'IRMf et la spectroscopie par résonance magnétique - qui sont devenues disponibles récemment, nous pouvons réellement mesurer le cerveau de l'enfant à voir les zones dysfonctionnelles.

Nous avons trouvé, par exemple, que les enfants 8 à 19 ans avec OCD n'obtiennent jamais le "tout le signal est clair"D'une partie du cerveau appelée le cortex cingulaire antérieur. Ce signal est essentiel pour se sentir en sécurité. C'est pourquoi, par exemple, les personnes atteintes de TOC peuvent continuer à vérifier que la porte est verrouillée ou se laver les mains à plusieurs reprises. Ils ont des anomalies cérébrales frappantes qui semblent se normaliser avec un traitement efficace.

Nous avons également commencé une étude pilote avec une paire de jumeaux identiques. L'un a le TOC et l'autre non. Nous avons trouvé des anomalies cérébrales chez le jumeau affecté, mais pas chez le jumeau non affecté. Une étude plus approfondie est clairement justifiée, mais les résultats correspondent au modèle que nous avons trouvé dans des études plus importantes sur les enfants atteints de TOC avant et après traitement par rapport aux enfants sans TOC.

IRM cerveau passionnant et les découvertes génétiques sont également signalés dans l'enfance Dépression, anxiété non-OCD, trouble bipolaire, TDAH et schizophrénie, Entre autres.

Pendant ce temps, le domaine de la psychiatrie continue de croître. Par exemple, nouvelles techniques pourrait bientôt être en mesure d'identifier les enfants à risque génétique accru de maladies psychiatriques telles que trouble bipolaire et schizophrénie.

Une nouvelle technologie d'imagerie cérébrale et de génétique plus sophistiquée permet aux médecins et aux scientifiques de voir ce qui se passe dans le cerveau et les gènes d'un enfant. Par exemple, en utilisant l'IRM, notre laboratoire a découvert que glutamate chimique du cerveau, qui sert de "commutateur de lumière" du cerveau, joue un rôle essentiel dans l'enfance OCD.

Qu'est-ce qu'un scan signifie

Quand je montre aux familles les scintigraphies cérébrales IRM de leur enfant, elles me disent souvent qu'elles sont soulagées et rassurées de «pouvoir le voir».

Les enfants atteints de maladie mentale continuent de faire face à une énorme stigmatisation. Souvent, lorsqu'elles sont hospitalisées, les familles ont peur que d'autres puissent s'en apercevoir. Ils peuvent hésiter à informer les écoles, les employeurs ou les entraîneurs de la maladie mentale d'un enfant. Ils ont souvent peur que d'autres parents ne veuillent pas laisser leurs enfants passer trop de temps avec un enfant qui a été étiqueté comme souffrant de maladie mentale. Des termes tels que «psycho» ou «going mental» font partie de notre langage quotidien.

L'exemple que j'aime donner est l'épilepsie. L'épilepsie a déjà eu tout le stigmate cette maladie mentale a aujourd'hui. Au Moyen Age, on était considéré comme possédé par le diable. Ensuite, une pensée plus avancée a dit que les personnes atteintes d'épilepsie étaient folles. Qui d'autre pourrait secouer tout son corps ou uriner et déféquer sur lui-même, mais une personne folle? De nombreux patients atteints d'épilepsie étaient enfermés dans des asiles d'aliénés.

Puis dans 1924, psychiatre Hans Berger découvert quelque chose appelé l'électroencéphalogramme (EEG). Cela a montré que l'épilepsie était causée par des anomalies électriques dans le cerveau. L'emplacement spécifique de ces anomalies a dicté non seulement le diagnostic mais le traitement approprié.

La ConversationC'est le but de la psychiatrie biologique moderne: débloquer les mystères de la chimie, de la physiologie et de la structure du cerveau. Cela peut aider à mieux diagnostiquer et traiter avec précision la maladie mentale apparue chez l'enfant. La connaissance guérit, informe et défait l'ignorance et la stigmatisation à chaque fois.

A propos de l'auteur

David Rosenberg, professeur, psychiatrie et neuroscience, Wayne State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.]

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