À quel âge les gens sont-ils généralement les plus heureux? Une nouvelle recherche offre des indices surprenants

À quel âge les gens sont-ils généralement les plus heureux? Une nouvelle recherche offre des indices surprenantsDans une étude en cours, la plupart des personnes interrogées semblaient reconnaître qu'elles étaient plus heureuses dans la trentaine que dans la vingtaine. RyanJLane via Getty Images 

Si vous pouviez avoir un âge pour le reste de votre vie, quel serait-il?

Choisiriez-vous d'avoir neuf ans, exonéré des responsabilités les plus fastidieuses de la vie, et plutôt capable de passer vos journées à jouer avec des amis et à pratiquer vos tables de multiplication?

Ou choisiriez-vous le début de la vingtaine, lorsque le temps semble interminable et que le monde est à vous - avec des amis, des voyages, des pubs et des clubs vous faisant signe?

Culture occidentale idéalise la jeunesse, il peut donc être surprenant d'apprendre que dans un sondage récent en posant cette question, la réponse la plus populaire n'était pas 9 ou 23, mais 36.

cela dit... en tant que psychologue du développement, Je pensais que cette réponse avait beaucoup de sens.

Au cours des quatre dernières années, j'étudie les expériences des gens de la trentaine et du début de la quarantaine, et mes recherches m'ont amené à croire que cette étape de la vie - bien que pleine de défis - est beaucoup plus gratifiante que la plupart ne pourraient le penser.

Le resserrement de la carrière et des soins

Quand j'étais chercheur à la fin de la trentaine, je voulais en savoir plus sur la période d'âge dans laquelle je me trouvais. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que personne ne faisait de recherche sur des personnes dans la trentaine et au début de la quarantaine, ce qui m'a intrigué. Tant de choses se produisent pendant cette période: acheter une maison, se marier ou divorcer; bâtir une carrière, changer de carrière, avoir des enfants ou choisir de ne pas avoir d'enfants.


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Pour étudier quelque chose, il est utile de le nommer. Alors mes collègues et moi avons nommé la période de 30 à 45 ans "l'âge adulte établi», Puis tentent de mieux le comprendre. Bien que nous continuions de collecter des données, nous avons actuellement interviewé plus de 100 personnes de cette cohorte d'âge et avons recueilli des données d'enquête auprès de plus de 600 personnes supplémentaires.

Nous nous sommes lancés dans ce projet à grande échelle dans l'espoir de constater que les adultes établis étaient heureux mais en difficulté. Nous pensions qu'il y aurait des récompenses pendant cette période de la vie - peut-être être installé dans la carrière, la famille et les amitiés, ou atteindre un sommet physique et cognitif - mais aussi des défis importants.

Le principal défi que nous avions anticipé était ce que nous appelions «le resserrement de la carrière et des soins».

Cela fait référence à la collision des exigences du lieu de travail et des exigences de prendre soin des autres qui a lieu dans la trentaine et au début de la quarantaine. Essayer de gravir les échelons dans une carrière choisie tout en étant de plus en plus censé s'occuper des enfants, répondre aux besoins des partenaires et peut-être s'occuper de parents vieillissants peut créer beaucoup de stress et de travail.

Pourtant, lorsque nous avons commencé à regarder nos données, ce que nous avons trouvé nous a surpris.

Oui, les gens se sentaient dépassés et disaient avoir trop à faire en trop peu de temps. Mais ils ont également parlé de se sentir profondément satisfaits. Toutes ces choses qui leur apportaient du stress leur apportaient aussi de la joie.

Par exemple, Yuying, 44 ans, a déclaré: «même s'il y a des points compliqués de cette période, je me sens très solidement heureux dans cet espace en ce moment.» Nina, 39 ans, s'est simplement décrite comme étant «extrêmement heureuse». (Les noms utilisés dans cet article sont des pseudonymes, comme l'exige le protocole de recherche.)

Lorsque nous avons examiné de plus près nos données, nous avons commencé à comprendre pourquoi les gens pourraient souhaiter rester à 36 ans à tout autre âge. Les gens ont dit être dans la fleur de l'âge et se sentir à leur apogée. Après des années de travail pour développer des carrières et des relations, les gens ont déclaré avoir l'impression d'être enfin arrivés.

Mark, 36 ans, a déclaré que, du moins pour lui, «les choses se sentent plus en place». «J'ai mis au point une machine qui a enfin toutes les pièces dont elle a besoin», a-t-il déclaré.

Un soupir de soulagement après les années 20 tumultueuses

En plus de se sentir comme s'ils avaient accumulé les carrières, les relations et les compétences de vie générales auxquelles ils avaient travaillé depuis la vingtaine, les gens ont également déclaré qu'ils avaient une plus grande confiance en eux et se comprenaient mieux.

Jodie, 36 ans, a apprécié la sagesse qu'elle avait acquise en réfléchissant à la vie au-delà de la vingtaine:

«Vous avez maintenant une solide décennie d'expérience de vie. Et ce que vous découvrez sur vous-même dans la vingtaine n'est pas nécessairement que ce que vous vouliez était faux. C'est juste que vous avez la possibilité de comprendre ce que vous ne voulez pas et ce qui ne fonctionnera pas pour vous. … Donc, vous entrez dans la trentaine, et vous ne perdez pas beaucoup de temps à avoir une demi-douzaine de rendez-vous avec quelqu'un qui ne va probablement pas vraiment marcher, parce que vous êtes sorti avant et que vous avez cette confiance et cette assurance pour être comme, 'hé, merci mais non merci.' Votre cercle d'amis se rapproche beaucoup parce que vous éliminez les personnes dont vous n'avez tout simplement pas besoin dans votre vie et qui apportent un drame. "

La plupart des adultes établis que nous avons interrogés semblaient reconnaître qu'ils étaient plus heureux dans la trentaine que dans la vingtaine, ce qui a eu un impact sur la façon dont ils pensaient à certains des signes de vieillissement physique qu'ils commençaient à rencontrer. Par exemple, Lisa, 30 ans, a déclaré: «Si je pouvais repartir physiquement, mais je devais aussi repartir émotionnellement et mentalement… pas moyen. Je prenais des rides de la peau flasque tous les jours.

Pas idéal pour tout le monde

Notre recherche doit être considérée avec quelques mises en garde.

Les entrevues ont été menées principalement avec des Nord-Américains de la classe moyenne, et bon nombre des participants sont blancs. Pour ceux qui sont de la classe ouvrière, ou pour ceux qui ont dû compter avec des décennies racisme systémique, l'âge adulte établi n'est peut-être pas aussi rose.

Il convient également de noter que le la crise de carrière et de soins a été exacerbée, en particulier chez les femmes, par la pandémie de COVID-19. Pour cette raison, la pandémie peut entraîner une diminution de la satisfaction à l'égard de la vie, en particulier pour les adultes établis qui sont des parents qui essaient de naviguer dans une carrière à temps plein et dans la garde d'enfants à temps plein.

Dans le même temps, le fait que les gens pensent à leur trentaine - et non à leur vingtaine ou à leur adolescence - comme le point idéal de leur vie auquel ils aimeraient revenir suggère qu'il s'agit d'une période de la vie à laquelle nous devrions prêter plus d'attention. .

Et cela se produit lentement. Avec mon propre travail, il y a un excellent livre récemment écrit par Kayleen Shaefer, "Mais tu es encore si jeune», Qui explore les personnes qui naviguent dans la trentaine. Dans son livre, elle raconte des histoires de cheminements de carrière changeants, de navigation dans les relations et de gestion de la fertilité.

Mes collègues et moi espérons que notre travail et le livre de Shaefer ne sont que le début. Avoir une meilleure compréhension des défis et des récompenses de l'âge adulte établi donnera à la société plus d'outils pour soutenir les gens pendant cette période, en veillant à ce que cet âge d'or fournisse non seulement des souvenirs sur lesquels nous reviendrons avec tendresse, mais aussi une base solide pour le reste du monde. nos vies. La Conversation

A propos de l'auteur

Clare Mehta, Professeur agrégé de psychologie, Collège Emmanuel

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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