Pourquoi l'argent achète encore plus de bonheur qu'auparavant

Pourquoi l'argent achète encore plus de bonheur qu'auparavant N'écoutez pas le vieil adage. PonyWang / Getty Images

De nombreux facteurs déterminer le bonheur, mais on a suscité une controverse considérable au fil des ans: l'argent.

Alors que le vieil adage dit que l'argent ne peut pas acheter le bonheur, plusieurs études ont déterminé que plus votre revenu augmente, plus vous êtes heureux, jusqu'à 75,000 USD par an. Après avoir atteint ce seuil, plus de revenus ne font aucune différence.

Mais dans un nouvelle analyse de plus de 40,000 30 adultes américains âgés de XNUMX ans et plus, mon collègue et moi avons trouvé une relation encore plus profonde entre l'argent et le bonheur.

Parce que les données de l'enquête s'étalaient sur cinq décennies, de 1972 à 2016, nous avons également pu voir si le lien entre l'argent et le bonheur avait changé au fil des ans. C'est là que les choses sont devenues intéressantes: aujourd'hui, l'argent et le bonheur sont plus étroitement liés qu'ils ne l'étaient dans le passé. Il semble que l'argent achète plus de bonheur qu'auparavant.

Comment est-ce arrivé?

Un clivage de classe frappant

Nous avons décidé d'examiner les tendances du bonheur sous l'angle de la classe, en particulier via le revenu et l'éducation.

Parmi les Américains blancs dans les années 1970, les adultes avec et sans diplôme universitaire étaient également susceptibles de se dire «très heureux» - environ 40%. Mais dans les années 2010, il y avait un écart de scolarité dans le bonheur: seulement 29% des personnes sans diplôme ont déclaré être très heureux, contre 40% de ceux avec un diplôme. Il en va de même pour le revenu: la différence de bonheur selon le niveau de revenu a augmenté de manière constante entre les années 1970 et 2010.


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Le bonheur des Noirs américains avec plus d'éducation et de revenu a augmenté entre les années 1970 et 2010, tandis que le bonheur de ceux avec moins d'éducation et de revenu est resté stable. Ainsi, un petit écart de bonheur par niveau de revenu dans les années 1970 est devenu un écart plus important dans les années 2010 pour les Noirs américains.

De plus, contrairement aux études précédentes, il n'y avait pas de plateau de bonheur ou de saturation à des niveaux de revenu plus élevés. Par exemple, les adultes gagnant 160,000 2020 $ ou plus par an en dollars 115,000 étaient plus heureux que ceux gagnant entre 160,000 XNUMX $ et XNUMX XNUMX $.

Moins n'est pas plus

Il existe probablement de nombreuses raisons à ces tendances. D'une part, l'inégalité des revenus a augmenté: les riches se sont enrichis et les pauvres se sont appauvris. Aujourd'hui, le PDG de l'entreprise moyenne fait 271 fois le salaire d'un travailleur typique, contre 30 fois plus en 1978. S'il était une fois possible d'acheter une maison et de subvenir aux besoins d'une famille diplômée du secondaire, qui est devenu de plus en plus difficile.

Dans une société où les inégalités de revenus sont plus marquées, le fossé entre les «nantis» et les «démunis» est plus marqué, avec moins d'appartenance à la classe moyenne. C'est en partie parce que le coût de nombreux besoins clés, comme le logement, l'éducation et les soins de santé, ont dépassé l'inflation et les salaires n'ont pas suivi, alors même que les travailleurs sont devenus plus productifs.

Les taux de mariage peuvent également expliquer une partie de la tendance. Dans les années 1970, les taux de mariage différaient peu selon la classe, mais maintenant, ceux qui ont plus de revenus et de scolarité sont plus susceptibles d'être mariés que ceux qui ont moins. Les personnes mariées sont plus heureux en moyenne que les célibataires. Lorsque nous avons contrôlé les taux de mariage, la tendance à une division croissante du bonheur dans les classes s'est atténuée - même si elle est restée, suggérant que plusieurs facteurs étaient à l'œuvre.

Le chemin à parcourir

En 2015, un document largement diffusé a révélé que le taux de mortalité des Américains blancs sans diplôme universitaire augmentait. Beaucoup de ces décès étaient ce que les chercheurs ont appelé «décès du désespoir», Y compris le suicide et les surdoses de drogues. Si quoi que ce soit, le fossé entre les classes en matière de bien-être s'est encore accru au cours de la pandémie de COVID-19, comme les Américains à faible revenu étaient plus susceptibles de perdre leur emploi. Toutes ces preuves suggèrent que le fossé entre les classes en matière de santé physique et mentale est important et augmente aux États-Unis.

Les politiciens commencent à le reconnaître, soutenant davantage l'idée d'un revenu de base universel, dans lequel tous les citoyens reçoivent chaque mois un montant fixe du gouvernement. Andrew Yang a gagné du terrain dans les primaires présidentielles démocrates de 2020 en partie grâce à son soutien au revenu de base universel, et plus maires à travers le pays expérimentent un revenu garanti.

En règle générale, de fortes divisions par classe ont un impact négatif sur le bien-être d'une société. Une étude ont constaté que les personnes vivant dans des pays où les inégalités de revenus étaient plus marquées étaient moins heureuses. Dans une nation déjà profondément polarisée, ces divisions de classe croissantes ne feront qu'empirer les choses. À l'approche des élections de 2020, les campagnes politiques doivent reconnaître les ramifications de ces fortes divisions de classe.

Le bonheur et le bien-être de la nation sont en jeu.La Conversation

A propos de l'auteur

Jean Twenge, professeur de psychologie, Université d'État de San Diego

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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