Comment l'espoir peut vous garder en meilleure santé et plus heureux

Comment l'espoir peut vous garder en meilleure santé et plus heureux L'espoir jaillit éternellement - si vous le nourrissez. Getty Images / ipopba

L'espoir peut s'éroder lorsque nous percevons des menaces pour notre mode de vie, et de nos jours, il y en a beaucoup. Comme nous vieillissons, nous pouvons être aux prises avec une perte tragique ou une maladie chronique. En regardant les nouvelles, nous voyons notre système politique polarisé, désespérément enfermé dans le chaos. Le coronavirus se propage quotidiennement; Les marchés américains ont signalé un manque d'espoir avec une chute libre Dow Jones. Perdre parfois espoir mène au suicide.

Quand il n'y a aucun espoir - quand les gens ne peuvent pas imaginer la fin souhaitée de leurs luttes - ils perdent la motivation pour supporter. Comme professeur honoraire à Virginia Commonwealth University, j'ai étudié la psychologie positive, le pardon, le bien-être et la science de l'espoir depuis plus de 40 ans. Mon site web offre des ressources et des outils gratuits pour aider ses lecteurs à vivre une vie plus optimiste.

Qu'est-ce que l'espoir?

Tout d'abord, l'espoir n'est pas l'optimisme de Pollyannaish - l'hypothèse qu'un résultat positif est inévitable. Au lieu de cela, l'espoir est une motivation pour persévérer vers un objectif ou un état final, même si nous sommes sceptiques quant à la probabilité d'un résultat positif. Les psychologues nous disent l'espoir implique une activité, une attitude positive et la conviction que nous avons une voie vers le résultat souhaité. L'espoir est la volonté de changer et le moyen de provoquer ce changement.

Avec les adolescents et les adultes jeunes ou d'âge moyen, l'espoir est un peu plus facile. Mais pour les personnes âgées, c'est un peu plus difficile. Le vieillissement signifie souvent se heurter à des obstacles qui semblent inflexibles - comme des problèmes de santé récurrents ou financiers ou familiaux qui ne semblent tout simplement pas disparaître. L'espoir pour les personnes âgées doit être «collant», persévérant, «espoir mature. »

Comment l'espoir peut vous garder en meilleure santé et plus heureux L'espoir est plus qu'une simple pensée positive. Getty Images / ridofranz

Comment construire l'espoir

Maintenant la bonne nouvelle: cette étude, de Harvard "Programme d'épanouissement humain», Récemment publié. Chercheurs examinés l'impact de l'espoir sur près de 13,000 66 personnes âgées en moyenne de XNUMX ans. Ils ont constaté que celles qui avaient plus d'espoir tout au long de leur vie avaient une meilleure santé physique, de meilleurs comportements de santé, un meilleur soutien social et une vie plus longue. L'espoir a également entraîné moins de problèmes de santé chroniques, moins de dépression, moins d'anxiété et un risque de cancer plus faible.

Donc, si le maintien de l'espoir à long terme est si bon pour nous, comment l'augmenter? Ou créer de l'espoir si c'est MIA? Voici mes quatre suggestions:


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Assistez à un discours de motivation - ou regardez, lisez ou écoutez un discours en ligne, via YouTube, un blog ou un podcast. Cela augmente l'espoir, bien que la solution soit généralement de courte durée. Comment pouvez-vous construire un espoir à plus long terme?

S'engager avec une communauté religieuse ou spirituelle. Cela a fonctionné pendant des millénaires. Au sein d'une communauté de croyants semblables, les gens ont puisé de la force, trouvé la paix et connu l'élévation de l'esprit humain, simplement en sachant qu'il y a quelque chose ou quelqu'un de bien plus grand qu'eux.

Pardonner. Participer à un groupe de pardonou terminer un pardon classeur de bricolage, construit l'espoir, disent les scientifiques. Il réduit également la dépression et l'anxiété et augmente (peut-être cela est évident) votre capacité à pardonner. C'est vrai même avec des rancunes de longue date. J'ai personnellement constaté que réussir à pardonner à quelqu'un donne un sentiment à la fois de volonté et de pouvoir de changement.

Choisissez un «héros d'espoir». Certains ont changé l'histoire: Nelson Mandela a enduré 27 ans d'emprisonnement tout en persévérant pour construire une nouvelle nation. Franklin Delano Roosevelt a apporté de l'espoir à des millions de personnes pendant une décennie pendant la Grande Dépression. Ronald Reagan a apporté l'espoir à un monde qui semblait à jamais embourbé dans la guerre froide. Extrait de son quatrième discours sur l'état de l'Union: «Ce soir, j'ai parlé de grands projets et de grands rêves. Ce sont des rêves que nous pouvons réaliser. Deux cents ans d'histoire américaine auraient dû nous apprendre que rien n'est impossible. »

Comment l'espoir peut vous garder en meilleure santé et plus heureux Sûrement un héros d'espoir - la mathématicienne de la NASA Katherine Johnson lors de la 89e cérémonie des Oscars, février 2017. Getty Images / Jason LaVeris / FilmMagic

L'espoir vous décolle

L'espoir change les systèmes qui semblent bloqués. Katherine Johnson, la mathématicienne noire dont le rôle critique dans les premiers temps de la NASA et de la course à l'espace figurait dans le film "Hidden Figures", est récemment décédée à 101 ans. Le film (et le livre sur lequel il était basé) a mis en évidence sa persévérance contre un système qui semblait à jamais coincé. Bryan Stevenson, qui dirige le Initiative pour l'égalité de justiceet le sujet du film «Just Mercy» s'est battu avec succès pour aider les personnes condamnées à tort ou défendues de manière incompétente à sortir du couloir de la mort.

Stevenson se lamente qu'il ne pouvait pas aider tous ceux qui en avaient besoin; il a conclu qu'il vivait dans un système brisé et qu'en fait, lui aussi était un homme brisé. Pourtant, il se rappelait constamment ce qu'il avait dit à tous ceux qu'il essayait d'aider: «Chacun de nous», a-t-il dit, «est plus que la pire chose que nous ayons jamais faite.» L'espoir nous change tous. En reprenant espoir, l'exemple de Bryan Stevenson nous inspire.

Peu importe nos efforts, nous ne pouvons éliminer les menaces d'espoir. De mauvaises choses arrivent. Mais il y a les points finaux d'un espoir persistant: nous devenons plus sains et nos relations sont plus heureuses. Nous pouvons susciter cet espoir en renforçant notre volonté, en renforçant notre persévérance, en trouvant des voies d'accès à nos objectifs et à nos rêves et en recherchant des héros d'espoir. Et peut-être qu'un jour, nous aussi, nous pourrons être un tel héros.

A propos de l'auteur

Everett Worthington, professeur émérite de psychologie du Commonwealth, Virginia Commonwealth University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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