Le bonheur: le sentiment de contenu est-il plus important que le but et les objectifs?

Le bonheur: le sentiment de contenu est-il plus important que le but et les objectifs? Ne vous inquiétez pas, soyez heureux. Shutterstock

Il y a beaucoup d'écrit sur la recherche du but de la vie et la réalisation de l'auto-réalisation, mais en avons-nous vraiment besoin? Mon partenaire est heureux de faire le tour de la maison avec sa famille autour de lui, de regarder la télévision, de lire les nouvelles, de travailler sans responsabilité dans son travail non qualifié, de soutenir son équipe de football. Pendant ce temps, je «grandis et me développe» de manière frustrante, j'apprends, je me demande de quoi il s'agit - mais sans vraiment changer ma vie. La dérive et le sentiment de satisfaction dans la vie sont-ils plus importants que d'avoir un «but de vie» et des objectifs? Brenda, Blackpool

Les questions sur le bonheur, le but et les objectifs me rappellent Don Quichotte, le chevalier rêveur du roman de Cervantes du même nom, et Sancho Panza, sa page terreuse. En effet, la littérature contient souvent des personnages et des thèmes qui reflètent des vérités universelles sur l'existence humaine, l'expérience - et la psychologie.

Au fur et à mesure que le roman avance, nous réalisons que les deux personnages sont également sophistiqués intellectuellement. Mais alors que les objectifs de Don Quichotte sont utopiques, romantiques et clairement inaccessibles, Sancho est satisfait de se sentir en sécurité et de manger du pain et du fromage - accompagné d'un peu de vin, bien sûr - après chacune de leurs mésaventures frustrées.

Je suis psychiatre et la recherche sur la personnalité montre qu'une personnalité plus ouverte et curieuse voudra toujours rechercher de nouvelles expériences et sensations. C'est plus excitant, mais aussi moins confortable, que de rejeter ce qui semble étrange ou inconnu.

La personnalité à la recherche de sensations et d'agitation de Don Quichotte, ainsi que ses idéaux nobles, sont les moteurs de ses aventures malavisées. Incapable de trouver de l'excitation dans la vie quotidienne confortable mais banale d'un gentleman de la terre, il se propose de réparer tous les torts du monde de la manière la plus chevaleresque et la plus vaillante qu'il puisse imaginer. Ses objectifs ambitieux ne sont cependant pas réalisables, et il reste donc chroniquement insatisfait.

En revanche, les objectifs de Sancho (fromage et vin) sont simples, ils sont également fiables et immédiatement réalisables. Sancho aura inévitablement des émotions difficiles, comme tous les autres humains, qui l'empêcheront d'être toujours heureux. Mais il sera moins enclin à exprimer ses périodes de détresse occasionnelles en termes existentiels complexes - et il est peu probable qu'il le harcèle et le torture de la même manière.

À un certain niveau, la personnalité de Sancho semble donc mieux adaptée que celle de Don Quichotte pour atteindre un niveau satisfaisant de bien-être psychologique. Mais nous devons considérer le fait que la hauteur torturée de Quichotte lui donnera également des moments d'extase occasionnels que Sancho ne connaîtra jamais. Quichotte va échantillonner tous les nombreux hauts et bas merveilleux de l'existence.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Quichotte colérique

Quichotte a un type de personnalité qui Galen, le médecin grec des temps classiques, aurait qualifié de «colérique»: passionné, charismatique, impulsif et à la recherche de sensations. Il a également une vie intérieure extrêmement riche, mais tout aussi instable, qui produit de grandes quantités de fantaisie et d'émotion.

Peu après la seconde guerre mondiale, un psychologue basé à Londres du nom de Hans Eysenck a développé une autre théorie de la personnalité qui comprenait les dimensions de extraversion et névrosisme. Quichotte est riche en extraversion (il s'engage constamment avec le monde extérieur) et riche en névrosisme (sa vie émotionnelle est instable et intense), une combinaison qui serait l'équivalent de la personnalité colérique de Galien.

Sancho est, bien sûr, l'exact opposé. Il pourrait être décrit comme «flegmatique» dans la classification de Galien: il est généralement introverti, et étant parfaitement stable en termes émotionnels, il obtiendrait certainement un score très bas sur le névrosisme. Il ne regarde pas le monde à travers le filtre d'une vie intérieure riche mais volatile, et voit plutôt des moulins à vent ordinaires où Quichotte voit de formidables géants.

Le bonheur: le sentiment de contenu est-il plus important que le but et les objectifs? Don Quichotte et Sancho Panza. Shutterstock

Les types de personnalité se sont avérés être prédicteurs du bien-être psychologique d'une manière qui pourrait être considérée comme relativement intuitive. Essentiellement, il existe une corrélation positive entre le bonheur et l'extraversion et une négative entre bonheur et névrosisme. Quichotte est plus névrosé que Sancho, mais il est aussi plus extraverti. Les deux trouveront et vivront des moments de bonheur de différentes manières.

À un niveau, ce dont nous avons besoin pour être heureux, c'est d'un caractère stable (faible névrosisme) et sortant (extraverti). Mais ce n'est pas toute l'histoire. Ceux d'entre nous qui se considèrent comme un peu plus névrotiques que nous ne le souhaiterions idéalement - et peut-être pas aussi sociables que d'autres - peuvent trouver du réconfort dans la connaissance qu'une vie intérieure occupée et animée, associée à une nature curieuse, peut être associé à certains types de créativité.

L'idée du bonheur comme état de placidité et de sérénité, facilitée par une composition psychologique stable et sans trouble, est convaincante. Mais il ignore peut-être les limites supérieures et plus intenses de l'expérience humaine - et celles-ci ont un pouvoir qui leur est propre. Le roman de Cervantès, après tout, s'appelle «Don Quichotte», pas «Sancho Panza».

Auto-actualisation

Vous mentionnez également «Auto-actualisation» dans votre question. Quand Abraham Maslow, le célèbre psychologue américain, a placé l'auto-actualisation au sommet de son hiérarchie des besoins humains, il y voyait un élan positif pour développer son potentiel personnel. Votre potentiel personnel, Brenda, sera différent de celui de votre partenaire.

Le bonheur: le sentiment de contenu est-il plus important que le but et les objectifs? La hiérarchie des besoins de Maslow. Factoryjoe via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Maslow pensait que des besoins plus fondamentaux devaient être satisfaits avant de passer au niveau suivant - l'eau et la nourriture avant la sécurité, puis l'amour, l'estime de soi et seulement ensuite la réalisation de soi. Mais des recherches ultérieures montrent que les humains ne le font pas toujours dans l'ordre prévu et que satisfaire différents niveaux de besoins soit simultanément, soit dans le «mauvais ordre», ne semble pas affecter le bien-être de manière significative. Cela explique comment ceux qui vivent dans les pays pauvres peuvent également satisfaire leurs besoins psychologiques même lorsque la satisfaction de besoins plus élémentaires est incertaine.

Dans tous les cas, avoir un ensemble de besoins - hiérarchiques ou non - nous met inévitablement dans une position nécessiteuse, et la relation entre s'efforcer de s'améliorer et le bonheur n'est pas simple. Maslow lui-même a lutté dans sa vie personnelle avec des problèmes tels que le racisme (il était juif) et une relation horrible avec sa mère, qu'il détestait.

Douleur et plaisir

La recherche montre que des facteurs tels que la pauvreté, douleur et solitude nous rendent malheureux, et il est également clair que les plaisirs de toute nature contribuent à notre sentiment de bien-être.

Le penseur britannique du XIXe siècle, John Stuart Mill, a postulé en termes simples que le bonheur est «le plaisir voulu et l'absence de douleur» tandis que le malheur est «La douleur et la privation de plaisir».

Comme Maslow et sa hiérarchie des besoins, Mill a également vu une hiérarchie similaire dans le plaisir, avec le physiologique en bas et le spirituel en haut. Il a aussi déconseillé trop d'introspection en matière de bonheur en disant:

Demandez-vous si vous êtes heureux et que vous ne le faites plus.

Je suppose que vous vous posez parfois cette question, Brenda. Et même si Mill voyait le bonheur comme étant le résultat du plaisir et de la douleur, il a également laissé entendre qu'être humain, avec tout ce que cela implique, peut apporter une insatisfaction qui serait préférable à un simple contentement.

Don Quichotte est un homme insatisfait et ses ambitions pour atteindre ses objectifs glorieux sont toujours frustrées. Il a cependant certaines caractéristiques qui se sont révélées être associées au bonheur: un optimisme style d'attribution et un «lieu» (lieu) de contrôle interne.

Le bonheur: le sentiment de contenu est-il plus important que le but et les objectifs? La clé du bonheur? Shutterstock

Le «lieu de contrôle interne» de Don Quichotte signifie qu'il se sent maître de son destin (malgré toutes les preuves du contraire). Le contrôle réside en lui. Son «style d'attribution optimiste», quant à lui, fait référence au fait qu'il attribue toujours ses échecs à des forces externes transitoires, plutôt qu'à des problèmes internes permanents.

Sancho, d'autre part, a une attitude réactive à la vie. Il n'a aucun fantasme sur le contrôle de son destin, qui, selon lui, est entre les mains des dieux. "L'homme chanceux n'a rien à craindre", dit-il.

Donc, à cet égard au moins, Don Quichotte, conduisant sa propre fortune et se faisant sa propre chance, est probablement plus heureux dans sa quête, si frustrant soit-il, que Sancho ne l'est dans son contentement passif.

Contentement contre bonheur

La différence entre le contentement et le bonheur, ou pour être plus précis, l'incompatibilité qui existe entre un état de contentement permanent et l'être humain, a également été explorée dans des romans modernes, écrits des siècles après Don Quichotte de Miguel de Cervantes, tels que The Time Machine par HG Wells or Brave New World par Aldous Huxley.

Certains des personnages de ces futures dystopies, où la douleur et la souffrance ont été éradiquées, sont parfaitement placides, voire contents. Mais leur pseudo-bonheur insipide, dépourvu de choix ou d'émotion intense, est moins souhaitable que nos propres tribulations émotionnelles imparfaites - du moins selon les auteurs.

En effet, notre capacité à nous sentir heureux est affectée par une variété de facteurs de personnalité et d'attitudes capricieuses, pas par une seule dimension de la placidité contre l'agitation psychologique, ou même l'optimisme contre le pessimisme.

Mais est-ce important de toute façon? Que nous soyons des personnalités «à moitié vides» ou «à moitié pleines», aucun de nous n'est conçu pour être heureux - seulement, en fin de compte, pour survivre et se reproduire. Par conséquent, nous nous battrons tous contre de fréquentes émotions désagréables, quel que soit notre tempérament.

Il est bon, Brenda, que vous n'ayez pas abandonné vos efforts pour grandir en tant que personne et que vous ayez toujours faim de connaissances. Même si je vous disais qu'il y a une meilleure stratégie pour le bonheur, que vous devriez vous contenter de regarder la télévision et rien d'autre, je suis presque certain que vous ne voudriez pas cela.

Vous devez continuer à être qui vous êtes, même si être qui vous ne vous transporte pas dans un état de félicité psychologique soutenue et ininterrompue. Notre nature est de chasser le papillon taquin et insaisissable du bonheur, pas toujours de le capturer. Le bonheur ne peut pas être mis en bouteille, acheté et vendu.

Cela peut cependant être un voyage - et cette quête sans fin comprend vous, Brenda, ainsi que votre partenaire. Et peut-être pouvons-nous tous trouver du réconfort en sachant que notre insatisfaction tenace est un élément clé de ce qui nous rend humains.

A propos de l'auteur

Rafael Euba, consultant et maître de conférences en psychiatrie de la vieillesse, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DES ÉDITEURS

Une chanson peut élever le cœur et l'âme
by Marie T. Russell, InnerSelf
J'ai plusieurs façons d'utiliser pour effacer l'obscurité de mon esprit quand je trouve qu'elle s'est infiltrée. L'une est le jardinage ou passer du temps dans la nature. L'autre est le silence. Une autre façon est la lecture. Et celui qui ...
Pourquoi Donald Trump pourrait être le plus grand perdant de l'histoire
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Toute cette pandémie de coronavirus coûte une fortune, peut-être 2 ou 3 ou 4 fortunes, toutes de taille inconnue. Oh ouais, et, des centaines de milliers, peut-être un million, de personnes mourront prématurément en direct…
Mascotte de la pandémie et chanson thème de la distance sociale et de l'isolement
by Marie T. Russell, InnerSelf
Je suis tombé sur une chanson récemment et en écoutant les paroles, j'ai pensé que ce serait une chanson parfaite en tant que "chanson thème" pour ces temps d'isolement social. (Paroles en dessous de la vidéo.)
Laisser Randy entonnoir ma fureur
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Mise à jour 4-26) Je n'ai pas pu écrire à droite une chose que je suis prêt à publier le mois dernier, vous voyez que je suis furieux. Je veux juste me déchaîner.
Annonce du service Pluton
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(mis à jour le 4/15/2020) Maintenant que tout le monde a le temps d'être créatif, on ne sait pas ce que vous trouverez pour divertir votre moi intérieur.