Comment pouvons-nous réellement créer des sociétés heureuses?

Comment pouvons-nous réellement créer des sociétés heureuses?
Bruce Mars / Unsplash, FAL

Imaginez deux sociétés différentes. Dans le premier, les gens ont tendance à être stressés, tendus, irritables, distraits et égocentriques. Dans le second, les gens ont tendance à être à l'aise, tranquilles, rapides à rire, expansifs et sûrs d'eux.

La différence entre ces deux scénarios imaginés est énorme. Vous êtes non seulement plus susceptible d'être plus heureux dans le deuxième scénario - vous êtes également plus susceptible d'être plus en sécurité, en meilleure santé et d'avoir de meilleures relations. La différence entre une société heureuse et une société malheureuse n'est pas anodine. Nous savons que le bonheur compte au-delà de notre désir de nous sentir bien.

Alors, comment pouvons-nous créer une société heureuse? La nation bouddhiste du Bhoutan a été la première société à déterminer une politique basée sur le bonheur de ses citoyens, le roi du Bhoutan affirmant dans 1972 que Bonheur national brut (GNH) était une mesure de progrès plus importante que le produit national brut (PNB).

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Moines adolescents au Bhoutan. Adli Wahid / Unsplash

De nombreux autres pays ont depuis emboîté le pas - cherchant à dépasser «le PIB» comme mesure du progrès national. Par exemple, le Royaume-Uni a développé un programme de bien-être dans 2010 et a depuis mesuré le bien-être de la nation à travers dix domaines, pas trop différent de l'approche du Bhoutan. Plus récemment, la Nouvelle-Zélande a présenté son premier «budget de bien-être», en mettant l'accent sur l'amélioration du bien-être des personnes les plus vulnérables du pays.

De telles initiatives tendent à s'accorder largement sur les conditions requises pour une société heureuse. Selon le Rapport mondial de bonheur, il y a six ingrédients clés pour le bonheur national: le revenu, l'espérance de vie en bonne santé, le soutien social, la liberté, la confiance et la générosité. Les pays scandinaves - qui sont généralement en tête du classement mondial du bonheur (la Finlande est actuellement la première) - ont tendance à bien faire sur toutes ces mesures. En revanche, les pays déchirés par la guerre comme le Soudan du Sud, la République centrafricaine et l'Afghanistan ont tendance à mal se porter. Le bonheur dépend-il donc de ces six ingrédients clés?

Le quoi, pas le comment

Je ne pense pas. Cette approche est, en fin de compte, trop simple - voire potentiellement dangereuse. Le problème est qu'il se concentre sur ce qu'est le bonheur, pas sur la manière de l'atteindre. De toute évidence, des choses comme une bonne espérance de vie, un soutien social et la confiance sont bonnes pour nous. Mais comment arriver à cette conclusion peut avoir plus d'importance que la conclusion elle-même.


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Par exemple, comment savons-nous que nous mesurons ce qui est le plus important? Le classement du bonheur dans le monde repose en grande partie sur des mesures de la satisfaction de vivre. Mais il est loin d'être évident que ces mesures peuvent expliquer d'importantes différences de bien-être émotionnel.

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Satisfaction de vie autodéclarée, 2018.
Notre monde dans les données, CC BY-SA

Alternativement, nous pourrions peut-être demander aux gens ce qu'ils pensent important. Le développement du programme national de bien-être du Royaume-Uni a adopté cette approche, entreprenant des recherches qualitatives pour développer leurs dix domaines de bonheur. Mais cette approche est également problématique. Comment savoir lequel des dix domaines est le plus important? Les ingrédients les plus importants pour une communauté peuvent ne pas être les mêmes pour une autre. Demander aux gens est une bonne idée. Mais nous ne pouvons pas le faire une seule fois et supposer que le travail est terminé.

Ne vous méprenez pas - je pense que ce type d'initiatives est une amélioration de méthodes plus étroites de mesure des progrès nationaux, comme une focalisation exclusive sur le revenu et le PIB. Mais cela ne signifie pas que nous devons ignorer leurs défauts.

Il y a ici des parallèles avec la recherche du bonheur au niveau individuel. Nous vivons généralement notre vie avec une liste de choses dans notre tête qui, selon nous, nous rendront heureux - si seulement nous obtenons cette promotion, avons une relation amoureuse, etc. La réalisation de ces choses peut certainement améliorer nos vies - et peut même nous rendre plus heureux.

Mais nous nous trompons si nous pensons qu'ils nous rendront heureux de façon durable. La vie est trop compliquée pour ça. Nous sommes des créatures vulnérables et précaires et connaîtrons inévitablement la déception, la perte et la souffrance. En nous concentrant exclusivement sur les choses qui, selon nous, nous rendront heureux, nous nous aveuglons sur les autres choses de la vie qui comptent.

Bonheur 101

Les psychologues commencent à concentrer leur attention non seulement sur les ingrédients du bonheur individuel, mais aussi sur les capacités dont les gens ont besoin pour être heureux dans des circonstances inévitablement précaires et fragiles.

Par exemple, le soi-disant «deuxième vague»De la psychologie positive s'intéresse autant aux avantages des émotions négatives qu'aux émotions positives. La révolution de la pleine conscience, quant à elle, incite les gens à aller au-delà de leurs notions de bien et de mal et à la place d'apprendre à accepter les choses telles qu'elles sont. Ces approches sont moins préoccupées par les conditions qui rendent les gens heureux et plus intéressées par la façon dont les gens peuvent rechercher le bonheur dans des conditions d'insécurité et d'incertitude.

Comment pouvons-nous réellement créer des sociétés heureuses?Quel est le secret du bonheur? Caju Gomes / Unsplash, FAL

Plus nous nous concentrons sur notre liste de choses souhaitées, plus nous ne voyons pas ce qui compte vraiment. Lorsque nous sommes certains des choses qui nous rendent heureux et que nous essayons de les réaliser de toute urgence, nous ne comprenons pas la valeur des choses que nous avons déjà et les multiples opportunités inconnues que nous devons encore découvrir. Lorsque les choses tournent inévitablement dans nos vies, nous blâmons les autres ou nous-mêmes au lieu d'apprendre de ce qui s'est passé.

Les psychologues commencent à comprendre les limites de cela. Les individus heureux ont tendance à être humbles et sûrs; la curiosité ainsi que l'urgence; et la compassion ainsi que le blâme.

Nous pouvons appliquer ces mêmes leçons à l'échelle nationale. Pour créer une société plus heureuse, il faut non seulement promouvoir ce qui compte, mais aussi promouvoir les capacités de découvrir ce qui compte.

Nous le savons au niveau institutionnel. En éducation, nous savons qu'il est important de promouvoir la curiosité et l'amour de l'apprentissage ainsi que de bons résultats aux examens. Dans le monde universitaire, nous savons que, bien que nous puissions découvrir des vérités scientifiques importantes, presque toutes nos théories scientifiques actuelles pourraient être dépassées par d'autres théories et nous devons rester ouverts d'esprit. Nous savons que l'attrait et la pertinence des institutions religieuses dépendent de l'équilibre entre les enseignements dogmatiques et le mystère et la curiosité - l'ordre et la foi d'une part, l'ouverture et la flexibilité de l'autre.

Créer une société heureuse ne dépend pas seulement de créer les bonnes conditions. Cela dépend également de la création des institutions et des processus appropriés pour découvrir ces conditions. L'ironie est que les membres de la société heureuse décrits au début de cet article - qui ont tendance à être à l'aise, tranquilles, rapides à rire, expansifs et sûrs d'eux - sont probablement moins concentrés sur ce qui les rend heureux et plus concentrés sur l'exploration ce qui compte vraiment - avec humilité, curiosité et compassion.

Pour réellement créer une société heureuse, nous avons besoin de mesures et d'institutions qui font à peu près la même chose.

A propos de l'auteur

Sam Wren-Lewis est l'auteur de:Le problème du bonheur: s'attendre à mieux dans un monde incertain. Il est un Professeur agrégé honoraire de philosophie, Université de Nottingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.