Les humains sont-ils conçus pour être heureux?

Les humains sont-ils conçus pour être heureux?
Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com

Un énorme bonheur et une industrie de la pensée positive, estimée à la peine Milliards de 11 USD par an, a contribué à créer le fantasme selon lequel le bonheur est un objectif réaliste. Chasser le rêve de bonheur est un concept très américain, exporté vers le reste du monde à travers la culture populaire. En effet, «la poursuite du bonheur» est l’un des «droits inaliénables» des États-Unis. Malheureusement, cela a contribué à créer une attente que la vraie vie refuse obstinément de livrer.

Parce que même lorsque tous nos besoins matériels et biologiques seront satisfaits, un état de bonheur durable demeurera un objectif théorique et insaisissable, comme l'a découvert Abd-al-Rahman III, calife de Córdoba au Xe siècle. Il était l'un des hommes les plus puissants de son temps, qui jouissait de réalisations militaires et culturelles, ainsi que des plaisirs terrestres de ses deux harems. Vers la fin de sa vie, cependant, il décida de compter le nombre exact de jours pendant lesquels il s'était senti heureux. Ils s'élevaient à précisément 14.

Le bonheur, comme le dit le poète brésilien Vinicius de Moraes, est «comme une plume qui vole dans les airs. Ça brille de lumière, mais pas pour très longtemps. »Le bonheur est une construction humaine, une idée abstraite sans équivalent dans l'expérience humaine réelle. Les effets positifs et négatifs résident dans le cerveau, mais le bonheur durable n’a aucune base biologique. Et, peut-être étonnamment, j’estime que c’est une chose dont il faut être heureux.

Nature et évolution

Les humains ne sont pas conçus pour être heureux, ni même satisfaits. Au lieu de cela, nous sommes principalement conçus pour survivre et nous reproduire, comme toutes les autres créatures du monde naturel. Un état de contentement est découragé par la nature car cela baisserait notre garde face à de possibles menaces pour notre survie.

Le fait que l'évolution ait accordé la priorité au développement d'un grand lobe frontal dans notre cerveau (ce qui nous donne d'excellentes capacités de direction et d'analyse) à une capacité naturelle d'être heureux nous en dit long sur les priorités de la nature. Différents emplacements géographiques et différents circuits dans le cerveau sont associés à certaines fonctions neurologiques et intellectuelles, mais le bonheur, simple construction sans fondement neurologique, ne peut être trouvé dans les tissus cérébraux.

En fait, les experts dans ce domaine affirment que l'incapacité de la nature à éliminer la dépression dans le processus évolutif (malgré les inconvénients évidents en termes de survie et de reproduction) est précisément due au fait que la dépression joue un rôle d'adaptation. un rôle utile en période d'adversité, en aidant l'individu déprimé à se désengager de situations risquées et sans espoir dans lesquelles il ne peut pas gagner. Les ruminations dépressives peuvent aussi avoir une fonction de résolution de problème pendant les moments difficiles.

Où est situé le bonheur? Où est situé le bonheur? Encyclopédie Gutenberg, CC BY-SA


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Moralité

L’industrie mondiale du bonheur actuelle tire certaines de ses racines dans les codes de la morale chrétienne, dont beaucoup nous diront qu’il existe une raison morale à tout malheur que nous pourrions éprouver. Ceci, diront-ils souvent, est dû à nos propres défauts moraux, à notre égoïsme et à notre matérialisme. Ils prêchent un état d'équilibre psychique vertueux par le renoncement, le détachement et le maintien du désir.

En fait, ces stratégies ne font que tenter de remédier à notre incapacité innée à jouir de la vie de manière cohérente. Nous devrions donc être rassurés de savoir que le malheur n'est pas vraiment de notre faute. C'est la faute de notre conception naturelle. C'est dans notre plan.

Les défenseurs d'un chemin moralement correct vers le bonheur désapprouvent également l'idée de prendre des raccourcis vers le plaisir avec l'aide de médicaments psychotropes. George Bernard Shaw a déclaré: «Nous n'avons pas plus le droit de consommer du bonheur sans le produire que de consommer de la richesse sans le produire.» Il faut apparemment gagner le bien-être, ce qui prouve qu'il ne s'agit pas d'un état naturel.

Les habitants du Brave New World d’Aldous Huxley mènent une vie parfaitement heureuse avec l’aide de «soma», la drogue qui les garde dociles mais contents. Dans son roman, Huxley implique qu'un être humain libre doit inévitablement être tourmenté par des émotions difficiles. Étant donné le choix entre tourment émotionnel et placidité du contenu, je suppose que beaucoup préféreraient la dernière.

Mais «soma» n'existe pas, le problème n'est donc pas que l'accès à une satisfaction fiable et cohérente par des moyens chimiques est illicite; c'est plutôt impossible. Les produits chimiques altèrent l'esprit (ce qui peut parfois être une bonne chose), mais comme le bonheur n'est pas lié à un schéma cérébral fonctionnel particulier, nous ne pouvons pas le reproduire chimiquement.

Heureux et malheureux

Nos émotions sont mélangées et impures, désordonnées, enchevêtrées et parfois contradictoires, comme tout ce qui se passe dans nos vies. La recherche a montré que les émotions positives et négatives et les affects peuvent coexister relativement dans le cerveau indépendamment les uns des autres. Ce modèle montre que l'hémisphère droit traite les émotions négatives de manière préférentielle, alors que les émotions positives sont traitées par le cerveau gauche.

Il convient donc de rappeler que nous ne sommes pas conçus pour être toujours heureux. Au lieu de cela, nous sommes conçus pour survivre et se reproduire. Ce sont des tâches difficiles, nous sommes donc censés lutter et lutter, rechercher la gratification et la sécurité, combattre les menaces et éviter la douleur. Le modèle des émotions concurrentes offertes par le plaisir et la souffrance coexistants correspond bien mieux à notre réalité que le bonheur irréalisable que l'industrie du bonheur tente de nous vendre. En fait, prétendre que tout degré de douleur est anormal ou pathologique ne fera que favoriser des sentiments d’insuffisance et de frustration.

Postuler que le bonheur n'existe pas peut sembler être un message purement négatif, mais le bon côté des choses, la consolation, c'est de savoir que l'insatisfaction n'est pas un échec personnel. Si vous êtes parfois malheureux, ce n’est pas un inconvénient qui nécessite une réparation urgente, comme le voudraient les gourous du bonheur. Loin de là. En fait, cette fluctuation est ce qui vous rend humain.La Conversation

A propos de l'auteur

Rafael Euba, consultant et maître de conférences en psychiatrie de la vieillesse, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.