5 Reasons English Speakers luttent pour apprendre les langues étrangères

5 Reasons English Speakers luttent pour apprendre les langues étrangères ivosar via Shutterstock

Selon un récent enquête coordonnée par la Commission européenne 80% des européens de 15-30 peuvent lire et écrire dans au moins une langue étrangère. Ce nombre tombe à seulement 32% parmi les ans britanniques 15-30.

Ce n'est pas simplement parce que tous les jeunes européens parlent anglais. Si nous regardons ceux qui savent lire et écrire dans au moins trois langues, le Royaume-Uni est encore loin derrière. Seuls X% des jeunes Britanniques du Royaume-Uni peuvent faire ce que 8% des Luxembourgeois, 88% des Lettons et 77% des jeunes Maltais peuvent faire.

Alors, quelles sont les difficultés rencontrées par les Britanniques lorsqu'ils apprennent d'autres langues? Voici quelques bases.

1. Les objets ont des genres

L’un des aspects les plus difficiles et les plus bizarres de l’apprentissage de langues telles que le français, l’espagnol et l’allemand - mais également le portugais, l’italien, le polonais, l’allemand, le hindi et le gallois - est que les objets inanimés tels que les chaises et les tables ont des sexes,he), féminin (elle) ou parfois neutre (it).

Il n’ya pas de vraie logique à cela - le lait est masculin en français, italien et portugais, mais féminin en espagnol et allemand, mais il a toujours le même goût et le même aspect. En espagnol, italien et portugais, le sexe est généralement indiqué par des fins de mots (-o et -a), ce qui facilite l'apprentissage, mais des changements sonores en français ont rendu les sexes plutôt opaques et constituent un véritable défi pour les apprenants de langue seconde.

Fait intéressant, l'anglais avait aussi un genre grammatical, mais cela a été pratiquement perdu à l'époque de Chaucer. Il en reste encore des traces en anglais: les pronoms il Elle Ça__ sont masculins, féminins et neutres, mais il Elle ne sont plus utilisés que pour parler de choses vivantes, pas de tables ni de fenêtres (comme elles étaient à l’époque).

5 Reasons English Speakers luttent pour apprendre les langues étrangères La plupart des Britanniques sont tous en mer quand il s'agit de langage sexué. Frankie via Shutterstock

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les langues n'ont pas besoin de genre. Le pronom singulier non sexiste ils, a été beaucoup discuté de la fin, mais beaucoup de langues n'ont pas l'équivalent de il Elle, n'ayant que ils (parmi eux le turc et le finnois). D'autres langues, notamment le swahili et les langues apparentées, ont beaucoup plus de genres, jusqu'à 18. Le genre français est facile en comparaison.

2. L'accord est vital

Une fois que vous avez mémorisé le fait que house est féminin et que le livre est masculin, vous devez vous assurer que tous les adjectifs, articles (le A), démonstratifs (Ceci cela) et les possesseurs (mon / son) décrivant ces mots ont un sexe correspondant et indiquent également la différence entre singulier (un) et pluriel (plus d'un) ma belle maison(ma belle maison) mais mon beau livre (mon beau livre). Les linguistes appellent cela «accord» ou «concorde», ce qui est très courant, surtout dans les langues européennes - mais néanmoins assez difficile pour les anglophones, tout simplement parce qu'ils ne l'ont pas (plus).

5 Reasons English Speakers luttent pour apprendre les langues étrangères Tour de Babel: c’est là que tous les problèmes ont commencé. Pieter Brueghel l'Ancien via Shutterstock

Encore une fois, l'anglais en avait l'habitude, mais il a été presque complètement perdu. Il en reste encore un peu: «ce mouton is seul mais ces moutons sont not ”, et nous savons qu’en partie à cause du mot ceux-ci, un“ pluriel ”démonstratif.

3. Être juste poli

Le français a tu / vous, L'allemand a du / Sie, Espanol tu / ustedItalien tu / lei, mais, en anglais, nous avons tout simplement vieux vous. Les linguistes appellent cela la "distinction de la télévision" (à cause du latin tu / vos) et cette distinction de politesse se retrouve dans de nombreuses langues européennes ainsi que dans d’autres langues (basque, indonésien, mongol, persan, turc et tagalog).

En gros, il existe deux formes différentes de vous selon la dynamique du pouvoir, et chaque fois que vous engagez une conversation, vous devez choisir le bon pronom ou risquer de vous offenser. Cela pose des difficultés évidentes aux anglophones, car il n’existe pas de règles strictes quant au moment d’utiliser le formulaire formel ou informel.

En fait, l'utilisation a varié au fil du temps. Dans le passé, les pronoms étaient souvent utilisés de manière asymétrique (je vous appelle Vousmais tu m'appelles tu), mais l’Europe occidentale utilise de plus en plus les pronoms de façon symétrique (si je vous appelle tu, tu peux m'appeler tu ainsi que). Ces dernières années, les formes polies sont devenues moins utilisées dans certains pays d'Europe occidentale (du moins en Espagne, en Allemagne et en France). Cela pourrait signifier que ces langues pourraient éventuellement changer, mais à l'inverse de l'anglais.

Apprendre les langues étrangères Tu fous: Shakespeare se sentirait-il plus à l'aise dans le Yorkshire? Anton_Ivanov via Shutterstock

L'anglais avait aussi tu / toi jusqu'à l'époque shakespearienne, mais l'informel tu a finalement été perdu (et retenu seulement par certains dialectes, par exemple dans le Yorkshire). Tu était aussi la forme singulière, tout comme tu / du are - utilisé pour s'adresser à une seule personne. Alors, quand l'anglais a perdu tu, il a également perdu la différence entre parler à une ou plusieurs personnes. Les langues aiment combler des lacunes comme celles-ci, et de nombreux dialectes ont créé de nouvelles formes plurielles: vous tous, vous beaucoup, les gars, oui.

Ce qui est intéressant, c’est que ces formes sont souvent elles-mêmes régulées par la politesse. Donc, beaucoup de gens utiliseraient vous avec parents, les gars avec des amis et vous beaucoup avec des enfants. En matière de langue, la politesse est toujours présente mais, dans certaines langues, elle est un peu plus en face de vous. Encore une fois, le français, l’espagnol et l’allemand ne sont pas aussi complexes à faire une simple distinction dans les deux sens. Ils ne sont rien comparés aux langues comme le japonais, qui ont des systèmes «honorifiques» complexes.

4. Garder une trace de l'affaire

Où l'allemand a der / die / des / dem / den / das, L'anglais a seulement le - et cela pose des défis considérables aux anglophones apprenant l'allemand. Alors, pourquoi l’allemand a-t-il toutes ces façons différentes de dire le? C’est le système de cas allemand qui énonce l’article le différemment en fonction non seulement du singulier ou du pluriel (voir ci-dessus), mais aussi de sa fonction dans une phrase (sujet, objet direct, objet indirect, possesseur).

L'anglais a aussi des cas en fait, mais seulement avec les pronoms. «Je l'aime» ne signifie pas (hélas) la même chose que «il m'aime». Ce n'est pas seulement l'ordre des mots qui est différent. Je / il sont les formes sujet (nominatif) et lui / moi l'objet (accusatif) forme. Ils sont aussi différents de mon / son, qui sont les formes possessives (génitives). Encore une fois, l'anglais ressemblait à l'allemand, mais il a perdu l'essentiel de son système de cas.

5 Reasons English Speakers luttent pour apprendre les langues étrangères Certaines langues australiennes autochtones utilisent des cas grammaticaux différents, à la différence de l'anglais. Millenius via Shutterstock

Des articles, des démonstratifs et des adjectifs ont tous été inclus dans le vieil anglais. Par conséquent, les anglophones auraient trouvé l’allemand assez simple il ya quelques centaines d’années. L'allemand n'est pas le seul à avoir affaire. De nombreuses langues européennes ont leur cas et on le trouve également dans de nombreuses langues non apparentées (parmi lesquelles le turc, le japonais, le coréen, le Dyirbal et de nombreuses langues australiennes). En un sens, le cas nous donne une autre façon de garder une trace de qui fait quoi à qui. Les anglophones utilisent l'ordre des mots pour cette fonction, mais ce n'est en aucun cas la seule option.

5. Une question d'humeur

Cela nous amène à notre dernier défi, inflexion verbale. Où les verbes normaux anglais ont seulement quatre formes verbales sauter / sauter / sauter / sauter (qui peut se combiner avec des verbes auxiliaires de certaines manières, comme dans «j’ai sauté»), l’espagnol a un 51 lourd (je ne les énumérerai pas tous ici). L’espagnol (comme l’italien et l’allemand et, dans une certaine mesure, le français) est une langue qui s’infléchit abondamment.

Les verbes en espagnol (italien et français) changent en fonction du temps (comme en anglais), mais également en fonction de l'aspect (la durée d'un événement), de l'ambiance (la nature de l'événement) et du nom de la personne / le avoir).

Cela pose des problèmes notoires aux anglophones, en particulier en matière d'humeur. Le subjonctif redouté indique que quelque chose n'est pas affirmé comme vrai et que cela s'avère difficile à apprendre lorsqu'il ne s'agit pas d'une distinction importante dans votre propre langue.

Là encore, l'anglais lui-même ressemblait davantage à l'espagnol, au français, à l'italien et à l'allemand. Les anciens verbes anglais ont également une influence sur le temps, la personne / le nombre et l'humeur. En fait, le subjonctif reste une option pour de nombreux intervenants dans des exemples tels que: «J'aimerais être (ou était) toi» et: «Il est essentiel que vous soyez (ou soyez) à l'heure."

Une fois encore, les anglophones d'il y a quelques centaines d'années auraient probablement été de meilleurs linguistes que les Britanniques, car leur langue présentait encore bon nombre des caractéristiques qui posent des difficultés aux étudiants en anglais moderne. D'une certaine manière, je pense que ce n'est pas vraiment la grammaire qui retient les Britanniques, cependant. Avec le langage, là où il y a une volonté, il y a toujours un moyen. Le pourcentage 2 de Britanniques sachant lire et écrire dans plus de trois langues montre que c'est vrai.La Conversation

A propos de l'auteur

Michelle Sheehan, chargée de cours en linguistique, BA (Hons) en anglais, Anglia Ruskin University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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