Le paradoxe du bonheur: plus on le chasse, plus il devient insaisissable

Le paradoxe du bonheur: plus on le chasse, plus il devient insaisissable Une série de nouvelles mesures de bien-être sont au centre du plan budgétaire de la Nouvelle-Zélande. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

La Nouvelle-Zélande publiera son premier budget pour le bien-être cette semaine, sur la base d'une série de mesures qui permettent de suivre l'évolution de la situation des Néo-Zélandais, notamment leur degré de satisfaction.

Le dernier Rapport mondial de bonheur, délivré par le Réseau de solutions de développement durable des Nations Unies, classe la Nouvelle-Zélande au huitième rang mondial, après les nations nordiques mais deux places au-dessus de l’Australie.

Les critiques peuvent suggérer que le bonheur est un objectif politique dépourvu de sens qui peut être diffusé à la fois par les turbo-capitalistes et les socialistes verts. Les partisans de la politique du bonheur y voient un concept qui nous aide à dépasser la politique partisanenationalisme émergent et d’autres obstacles idéologiques à l’harmonie et au progrès.

Le paradoxe du bonheur

Bien avant que les pantalons et les chemises ne remplacent les togas, les philosophes ont été la principale source de sagesse sur le bonheur et la belle vie. Un principe central de cette ancienne sagesse est leparadoxe du bonheur".

En substance, le paradoxe du bonheur énonce que si vous aspirez au bonheur par des moyens directs, vous vous retrouvez moins heureux que si vous oubliez le bonheur et vous concentrez sur d'autres objectifs. La sagesse antique nous conseille ne pas poursuivre le bonheur directement.

Mais les philosophes ont une tendance naturelle à couper les cheveux en quatre. En tant que tels, nous manquerions à notre discipline si nous ne signalions pas que le paradoxe du bonheur n'est pas, au sens strict, un paradoxe. C'est une ironie empirique. Normalement, on cherche à atteindre des objectifs précieux, mais, selon la sagesse ancienne, le bonheur contrecarre cette tendance.

Pourquoi la recherche du bonheur a-t-elle tendance à provoquer malheur ou déception? Beaucoup de gens éprouvent fréquemment du bonheur, mais les philosophes et les psychologues notent que nous sommes si inepte à la poursuivre que si nous nous efforçons d'y parvenir, nous échouons, parfois de façon catastrophique, et finissons par être beaucoup moins heureux que si nous n'avions jamais essayé.

Le paradoxe politique du bonheur

Que signifie le paradoxe du bonheur pour la nouvelle politique du bien-être?

Le bonheur ne joue qu'un rôle relativement modeste dans la nouvelle approche néo-zélandaise du bien-être des pouvoirs publics. Les décideurs politiques néo-zélandais, à l'instar de nombreux philosophes et de la plupart des psychologues travaillant sur le bonheur, font la distinction entre le bonheur et le concept beaucoup plus holistique de bien-être.

De la Nouvelle-Zélande Cadre de vie est un cadre de bien-être qui est au cœur des conseils stratégiques du Trésor. Il est composé des domaines 12: bien-être subjectif, engagement civique et gouvernance, identité culturelle, santé, logement, revenu et consommation, connaissances et compétences, sécurité, liens sociaux, environnement, emploi du temps, emplois et revenus. Si nous comprenons le bonheur comme se sentir bien (et non pas mal) et se satisfaire de la vie, il ne figure directement que dans l'un des domaines: le bien-être subjectif.

Un autre exemple est Indicateurs Aotearoa, Développé par Stats Nouvelle-Zélande mesurer les progrès nationaux dans les domaines qui préoccupent les Néo-Zélandais. Le bien-être subjectif est l’un des domaines 27 de cette suite d’indicateurs. Ainsi, même si le paradoxe politique du bonheur est vrai, il serait excessif de conseiller d'abandonner une approche de politique publique fondée sur le bien-être et basée sur un domaine problématique.

La recherche à la rescousse

Les critiques pourraient encore soutenir que le paradoxe politique du bonheur pose un problème important pour une partie de l'approche du bien-être des politiques publiques en Nouvelle-Zélande et dans d'autres pays. Pourquoi inclure le bonheur comme objectif si cela aboutirait à des résultats pires que s'il avait été totalement laissé de côté? Heureusement pour les nations qui incluent déjà le bonheur comme objectif politique, cette inquiétude peut facilement être gérée.

Comme pour le paradoxe initial du bonheur, le mécanisme derrière le paradoxe politique du bonheur est probablement l'incompétence. Les deux paradoxes tirent leur force d'un facteur contingent: être très mal à l'aise pour savoir rechercher efficacement le bonheur.

Heureusement, des milliers de chercheurs et de décideurs ont fait progresser les connaissances mondiales sur les causes et les effets du bonheur et des activités qui favorisent le bonheur depuis des décennies. Chaque jour, nous en apprenons davantage sur la meilleure façon de mesurer et d’augmenter le bonheur des individus et des groupes issus de milieux divers et dans des contextes variés.

Experts scientifiques à la Conseil du bonheur mondial publier des rapports annuels contenant des recommandations de politique fondées sur la recherche pour promouvoir le bonheur. Le rapport de cette année comprend un chapitre sur la mesure du bien-être pour le gouvernement central (qui mentionne l'époque 33 de la Nouvelle-Zélande) et un chapitre décrivant pourquoi et comment utiliser une approche fondée sur le bonheur pour guider les politiques en matière de santé. Une telle approche préconiserait de mettre davantage l'accent sur la santé mentale et les soins de fin de vie.

Compte tenu de la richesse de cette recherche sur le bonheur, les politiciens et les décideurs peuvent désormais élaborer des politiques compétentes fondées sur des preuves. En supposant une collecte de données pertinente et une politique reposant sur des preuves, des pays comme la Nouvelle-Zélande deviendront plus compétents pour rechercher le bonheur au fil du temps.La Conversation

À propos des auteurs

Lorenzo Buscicchi, candidat au doctorat, assistant d'enseignement, Université de Waikato et Dan Weijers, maître de conférences en philosophie, corédacteur de l'International Journal of Wellbeing, Université de Waikato

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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