Rechercher le bonheur pourrait vous rendre malheureux - Voici comment trouver votre propre chemin

Rechercher le bonheur pourrait vous rendre malheureux - Voici comment trouver votre propre chemin La vie parfaite n'existe pas. Motortion Films / Shutterstock

Le bonheur est une affaire importante, avec la vente de livres d'auto-assistance au Royaume-Uni atteindre des niveaux record l'année dernière. C'est peut-être parce que le bonheur n'est plus le droit de naissance de l'élite. Il y a à peine un demi-siècle, le psychologue Warner Wilson semblait suggérer que vous êtes moins susceptible d'être heureux si vous êtes sans éducation et pauvre quand il a déclaré que une personne heureuse est généralement «Jeune, en bonne santé, bien éduqué, bien payé, extraverti, optimiste, sans souci, religieux, marié, avec une haute estime de soi, un moral élevé au travail, des aspirations modestes, des deux sexes et d'un large éventail d'intelligence».

Aujourd'hui, nous pouvons tous aspirer au bonheur. Mais, alors que beaucoup d’entre nous essayent des journaux de gratitude, de méditation et d’affirmations positives, nous découvrons souvent qu’ils ne nous rendent pas beaucoup plus heureux. Il en va souvent de même pour atteindre les objectifs de la société, tels que le mariage, un travail intéressant ou une bonne condition physique. Le bonheur n'est-il qu'un mythe? La recherche suggère que non. Le problème, cependant, est de trouver une recette qui fonctionne pour tout le monde.

Où que nous allions, nous sommes encouragés à rechercher le bonheur. On nous dit que ça nous rendra meilleurs à la parentalité, actuellement et la vie en général. Il n’est donc pas étonnant que la plupart d’entre nous recherchent des objectifs de bonheur, qu’ils soient fondés sur des normes culturelles, des livres d’entraide ou des recherches scientifiques. Cependant, cette quête du bonheur peut être stressante - et la recherche suggère que cela rend en fait beaucoup de gens malheureux.

De plus, une grande partie de la recherche sur le bonheur utilise des méthodologies quantitatives qui rendent compte de ce qui fonctionne pour la plupart des gens, par exemple en calculant des résultats moyens. Par conséquent, bien que perspicace, études sur ce qui rend les gens heureux ne sont pas représentatifs de nous tous. Après tout, les gens valorisent des choses fondamentalement différentes dans la vie, des biens matériels à la croissance intellectuelle.

À l’origine, la branche des sciences la plus consacrée aux études sur le bonheur - la psychologie positive - affirmait que le bien-être est une question de bien-être. maximiser les émotions positives et minimiser les émotions négatives. Mais cette approche a été récemment jugé trop simpliste. Des recherches récentes suggèrent plutôt que les différences individuelles jouent un grand rôle dans notre ajustement psychologique au bonheur.

Signification versus positivité

Le point de vue de nombreux chercheurs rejoint aujourd'hui celui de l'ancien philosophe Aristote sur la «belle vie». Aristote a fait valoir que le bonheur il ne s'agit pas seulement de se sentir bien mais de se sentir "bien". Il a suggéré qu'une vie heureuse implique de vivre les bonnes émotions basées sur vos valeurs et vos croyances.

Par conséquent, le bonheur ne consiste pas simplement en une quête hédoniste du plaisir, mais en un engagement significatif dans la vie. Parfois, il peut être approprié d’être triste ou en colère, optimiste et plein d’espoir que les choses changent.


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bonheur Tout le monde ne rêve pas. Odua Images / Shutterstock

Le sens est un parent proche du bonheur. Ils vont souvent de pair, mais sont deux constructions totalement séparées. Il est possible de mener une vie agréable, mais sans grand sens. Il est également possible de vivre une vie significative dédiée passionnément à une cause, mais avec très peu d’émotions positives. Ma propre étude à venir a trouvé que la signification est plus prédictif du bonheur à long terme - au-delà des émotions positives.

Personnalité et maturité

Mais le sens et le plaisir peuvent être subjectifs. Pour une personne, élever des enfants dans une maison familiale stable et accueillante peut être le meilleur moyen de donner du sens, alors que pour une autre personne, il peut voyager dans le monde et en apprendre le plus possible, avec ou sans enfants.

La recherche a en effet révélé que les personnes de différentes personnalités diffèrent dans leur expérience de bonheur. Par exemple, les personnes extraverties sont plus susceptibles de se sentir rempli par une approche hédoniste au bonheur. Mais pour d'autres personnes, cette approche n'est pas liée à une vie heureuse. Donc, si vous êtes introverti, vous aurez plus de chances de trouver le bonheur en développant un objectif significatif dans la vie, qu'il s'agisse d'un œuvre de charité, d'art ou de la famille.

Des études ont montré que les personnes «ouvertes aux expériences» (ce qui signifie qu'elles aiment explorer des idées et des idées nouvelles et non conventionnelles) sont également plus susceptibles de dire avoir une vie heureuse. Pour ces personnes, éprouver des émotions négatives de temps en temps ne réduit pas significativement le bonheur global. Ils signalent également moins de peur que d’autres d’être «trop heureux», ce qui permet naturellement au bonheur de couler plus facilement. Peut-être un autre facteur est-il que les personnes ouvertes à de nouvelles expériences sont moins susceptibles que beaucoup d'autres de se conformer aux normes de la société, y compris celles concernant le bonheur.

bonheur La maturité peut offrir plus d'opportunités pour le bonheur. TeodorLazarev / Shutterstock

De plus, nos personnalités change avec le temps - nous avons tendance à devenir plus stables émotionnellement et consciencieux à mesure que nous vieillissons. Cela signifie que notre approche du bonheur peut changer. Une étude qualitative explorant la manière dont les individus parlent de bonheur et de croissance personnelle a révélé que les personnes éprouvent une expérience de bien-être différente en fonction de l'étape. ils sont dans leur développement conscient, tel que déterminé par les chercheurs.

Au début de notre développement, notre bonheur dépend principalement des normes sociales: être aimé et accepté par les autres. En mûrissant, nous pouvons faire la différence entre nos émotions et celles des autres afin de poursuivre des objectifs significatifs. Même les étapes les plus élevées du développement sont associées à une transformation de soi qui implique un changement de conscience du fait de poursuivre des objectifs au processus de la vie. Par exemple, quand il s'agit de passer du temps en famille, il peut être plus important d'être simplement ensemble que de faire certaines choses en groupe, comme aller à Legoland parce que tout le monde le fait. Les chercheurs ont découvert que les individus matures exerçaient davantage de contrôle, de choix et de souplesse sur leur bien-être, ce qui ouvrait davantage de possibilités de bonheur.

Il est donc peu probable que quelques règles simples rendent tout le monde heureux. Même la «règle» selon laquelle l'argent ne peut pas vous rendre heureux est maintenant discutable. Des recherches plus récentes montrent que ce n'est pas nécessairement vrai, mais dépend davantage de la façon dont nous dépensons de l'argent et si cela correspond à notre personnalité et ce que nous apprécions.

Alors la prochaine fois qu'un parent bien intentionné vous dit que rénover votre maison augmentera votre satisfaction de la vie, ne paniquez pas. Nous avons tous différentes façons d'être heureux et n'avons pas besoin de nous conformer à une formule universelle. Autant qu'il est parfois tentant de trouver le bonheur en apprenant des autres - et en étant accepté par ceux-ci - si c'est la version du bonheur de quelqu'un d'autre, il se peut qu'il ne vous corresponde pas.

En fait, il est fort possible que les normes sociales sur ce qui constitue le bonheur rendent beaucoup d’entre nous malheureux. La clé du bonheur consiste peut-être à mieux vous connaître et à avoir le courage de faire ce qui rend votre vie digne d'être vécue à un moment donné - indépendamment de ce que les autres disent.La Conversation

A propos de l'auteur

Lowri Dowthwaite, maître de conférences en interventions psychologiques, University of Central Lancashire

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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