Michelle Obama est un exemple surprenant de la façon dont les femmes prospèrent et grandissent

Michelle Obama est un exemple surprenant de la façon dont les femmes prospèrent et grandissent Michelle Obama a tracé son propre parcours en donnant la priorité à ce qu’elle valorise. AP Photo / Pablo Martinez Monsivais

Michelle Obama's “Devenir”Peut être lu de différentes manières: comme un mémoire politique, comme une histoire de noir et d’aspiration en Amérique ou comme une histoire de Cendrillon qui transporte une fille noire ambitieuse d’un appartement de 900 à une maison avec des« salles 132, Les salles de bains 35 et les cheminées 28 sont réparties sur six étages, et une équipe d'huissiers, de fleuristes, de gouvernantes, de majordomes et de préposés à l'entretien répond à tous les besoins.

En tant que psychologue qui essaie de mieux comprendre l'évolution de la croissance des femmes tout au long de leur vie adulte, j'ai été surprise de voir que cela peut également être lu comme une illustration de la manière dont les femmes évoluent idéalement. Pendant des décennies, les psychologues se sont appuyés sur un psychologue Le modèle théorique d'Erik Erikson sur les étapes de la vie, un modèle basé sur la façon dont les hommes se développent, qui néglige largement les femmes.

J'ai passé des années 45 à étudier la vie des femmes pour remédier à cet écart, et j'ai récemment publié “Paths to Fulfillment: la recherche du sens et de l'identité des femmes. ”J'ai suivi 26 au hasard et choisi des femmes diplômées de l'université de l'âge 21 à 58. Ils venaient de grandes villes, de petites villes et de zones rurales. Certains ont été les premiers de leur famille à aller à l'université et beaucoup ont été confrontés à la pauvreté et aux abus. Tous mariés à un moment de leur vie, et un peu plus de la moitié d'entre eux ont eu des enfants. La plupart ont cultivé une sorte de profession; d'autres ont simplement «travaillé». En analysant leurs vies, j'offre une façon de penser aux parcours de vie des femmes qui décrit les étapes de la vie adulte pour celles qui surmontent les défis qu'elles rencontrent.

Michelle Robinson Obama, en dépit d'une vie extraordinaire, illustre le chemin de développement optimal que j'ai trouvé parmi mes femmes «ordinaires». Contrairement aux étapes de la vie masculine d'Erikson, j'ai appris que les relations avec les autres sont essentielles au développement des femmes à l'âge adulte. Candidate à propos de sa vie intérieure, Michelle intitule les chapitres de sa vie «Becoming Me», «Becoming Us» et «Becoming More», qui correspondent parfaitement aux étapes psychologiques de l'identité, de l'intimité et des soins - les ères que j'ai identifiées dans la vie des femmes. En ce sens, Michelle Obama représente «Chaque femme».

«Devenir moi» - le défi de l'identité

À l'instar des femmes que j'ai suivies, Michelle a trouvé son accomplissement d'une manière très différente de ce à quoi elle s'était attendue. Jeune fille, elle avait des aspirations modestes: une famille, un chien et «une maison avec des escaliers - deux étages pour une famille».

La formation optimale de l'identité implique d'explorer les possibilités, de retravailler les objectifs de l'enfance et de tracer son propre chemin. Michelle Robinson souhaitait devenir une avocate émérite, imitant celle qu'elle avait observée au centre-ville de Chicago, «dans des tenues élégantes» et évoluant avec détermination. Traversant son adolescence et son jeune âge adulte de la question «Suis-je assez bon?», Devenir juriste d'entreprise diplômé de Harvard lui a montré qu'elle l'était.

Sa crise d'identité est survenue lorsqu'elle a reconnu qu'elle ne voulait pas vraiment la vie qu'elle avait accomplie. Elle se sentait vide en pratiquant le droit. Prenant un risque professionnel important, elle a constaté que travailler dans la fonction publique ou pour des organisations à but non lucratif avait le goût de faire quelque chose pour un bien plus large. L'identité - «devenir moi» - est issue de la réalisation de ses objectifs et de la prise en charge de ce qu'elle a appelé le «défi universel de confronter qui vous êtes, d'où vous venez et où vous voulez aller.


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Comme Michelle Obama, les femmes de mon étude ont souvent compris, dans leurs 30, que leurs choix initiaux n'étaient pas ce qui leur convenait. Généralement, ils ont été parmi les premiers à pénétrer de manière significative dans le monde du travail où des opportunités de réalisation de soi s'ouvraient. Ils pourraient devenir juges ou assumer des rôles de direction. Ils pourraient quitter le travail social et devenir enseignants pour des heures plus favorables à la famille. Comme Michelle, ils pourraient réfléchir sérieusement à ce qui leur convenait et changer de cap. Ils pourraient créer leur propre identité.

succès Trouver un véritable partenaire était une partie de la progression. Photo AP / Andrew Harnik

«Nous devenir» - intimité

La quête d'intimité, qui est devenue centrale dans leurs 20, a conduit de nombreuses femmes de mon étude à modifier leurs propres objectifs professionnels à la lumière de ceux de leurs partenaires.

Comme beaucoup d’entre eux, Michelle a choisi sa compagne après une période d’amitié plutôt que de passion. Une fois mariée, elle a ensuite eu le défi d'aligner ses objectifs sur les siens - objectifs qui étaient loin d'être son rêve: recréer la famille chaleureuse et proche dans laquelle elle avait grandi. Michelle dédaignait la politique et reprochait à Barack de s'éloigner de la famille. Elle a refusé de déraciner ses enfants et de s'installer à Washington lorsqu'il était sénateur. Par amour, elle a soutenu la course à la présidence de Barack, mais ne pensait pas qu'il gagnerait et, d'une certaine manière, espérait qu'il ne le gagnerait pas. L'intimité la conduisait sur un chemin qu'elle n'aurait jamais choisi.

Beaucoup de femmes dans mon étude ont suivi des trajectoires similaires, bien que, bien sûr, à plus petite échelle. Une femme, Betty, a dû réajuster ses objectifs en tant que kinésithérapeute lorsque son mari a fait fortune dans l'immobilier et que, dans leurs 30, ils voulaient prendre leur retraite et voyager. Maria, une infirmière issue d'une famille italo-traditionnelle, a dû devenir le soutien de famille lorsque son mari était handicapé physiquement. Comme Michelle, chacune a dû retravailler son identité pour tenir compte des circonstances imprévues de son épouse.

'Devenir plus' - soins

L'âge adulte est à propos de ce que les psychologues appellent la générativité: investir dans des projets de soins. Une fois située à la Maison Blanche, qu'elle considérait en partie comme une prison, Michelle a cherché à concentrer ses énergies et à utiliser son influence pour un bien plus grand.

succès Michelle, autant qu'elle le pouvait, tenta d'empêcher la position de Barack d'interférer avec ce qu'elle priorisait: la famille. AP Photo / M. Spencer Green

Michelle n'a jamais intériorisé la représentation des médias à son sujet en tant que star du rock. Au lieu de cela, son besoin génératif de promouvoir le bien-être des enfants par la nutrition et l'exercice a été sa motivation - et elle a utilisé sa renommée et son statut particulier à ces fins. Elle était passionnée par le rôle de modèle pour les filles et elle essayait toujours de créer une famille proche. Elle écrit que l'une des meilleures choses à propos de la présidence de son mari est que leur maison était au-dessus de son bureau et qu'il pouvait assister au dîner presque tous les soirs, contribuant ainsi à une vie de famille aussi normale que possible.

«Devenir plus» - ou trouver un moyen de s'occuper des autres - était au cœur de la vie de la femme la plus épanouie que j'ai étudiée. Lorsque ces femmes réfléchissent au sens de leur vie à l’âge 58, les enseignantes décrivent les élèves qui sont revenues les remercier pour les paroles qui ont changé leur vie. Un médecin se souvient d'avoir travaillé comme volontaire auprès de patients atteints du sida. Une juge raconte les lettres qu'elle a reçues de demandeurs d'asile aidés par sa décision. Une mère a raconté à quel point son enfant autiste avait réussi à lui trouver du soutien. Ceux dont la vie avait le plus de sens étaient ceux qui estimaient avoir eu un impact sur la vie des autres.

Culminant dans l'accomplissement

Toutes les femmes que j'ai étudiées ne se sentaient pas satisfaites à l'âge de 58. Certains essayaient encore de maîtriser la tâche d'identité, après avoir dérivé dans la vie. D'autres n'ont jamais trouvé l'intimité qui pourrait ancrer leurs soins.

Mais ceux qui sentaient que leur vie avait le plus de sens à l’âge 58 ont suivi le chemin que Michelle Obama a détaillé. Ils se sont créés, ont partagé ce moi profondément avec une autre personne et ont découvert qu'ils pouvaient «devenir plus» en s'offrant à eux-mêmes pour promouvoir le bien-être des autres. Bien sûr, cela peut se produire en dehors du moule traditionnel du mariage et des enfants - bon nombre des liens les plus profonds et les plus gratifiants rapportés par mes femmes sont nés de leur travail ou d’autres relations.

À l'instar de Michelle Obama, les femmes de la quarantaine en plein essor se constituent dans un réseau d'interconnexions avec d'autres personnes. Ils contribuent de manière importante à la vie des autres. Ils ne parlent pas beaucoup de gagner de l'argent ou de grimper aux échelles. Ce n'est pas leur ambition.

Comme l’a dit une des femmes que j’ai étudiées: «Vous vous retrouvez en vous abandonnant». Pour les femmes, et peut-être aussi pour les hommes, une identité mature, une intimité et des soins se développent dans le contexte de la relation. commence à comprendre.La Conversation

A propos de l'auteur

Ruthellen Josselson, professeur de psychologie, Fielding Graduate University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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