Pourquoi la Scandinavie n'est peut-être pas l'endroit le plus heureux sur terre après tout

Pourquoi la Scandinavie n'est peut-être pas l'endroit le plus heureux sur terre après tout BenStudioPRO / Shutterstock

Les pays nordiques sont systématiquement classés comme les pays les plus heureux du monde selon Rapports de bonheur du monde publié depuis 2012. Pour cette raison, d’autres pays se tournent souvent vers eux pour obtenir des conseils sur le bien-être de leurs populations.

Cependant, dans notre récente étude, nous avons constaté que les personnes vivant dans certaines régions du sud de l’Europe jouissaient d’un bien-être mental plus élevé que celles du nord.

Nous avons utilisé un escaliers qui demande dans quelle mesure une personne s'est sentie bien et a bien fonctionné au cours des deux dernières semaines. «Se sentir bien» peut signifier se sentir détendu, optimiste ou énergique, et «bien fonctionner» peut signifier pouvoir penser clairement, gérer des problèmes et socialiser.

Nous avons récemment appliqué cette échelle au Danemark et comparé les estimations nationales du bien-être mental des Danois avec des personnes vivant en Islande, en Catalogne et en Angleterre. Nous avons constaté que le bien-être mental des Catalans était bien meilleur que celui des trois pays d'Europe du Nord, ce qui remet en question l'idée prédominante selon laquelle les endroits du nord de l'Europe sont généralement plus heureux que ceux du sud de l'Europe.

Pourquoi la Scandinavie n'est peut-être pas l'endroit le plus heureux sur terre après tout Ensemble: une tour humaine à Viladefranca, en Catalogne. Beka31 / Shutterstock

Dans les World Happiness Reports, qui tendent à montrer que les pays nordiques sont en tête, le bonheur est mesuré à l'aide de l'évaluation de l'échelle de la vie de Cantril. Cela demande aux gens d'évaluer comment ils voient leur vie actuellement sur une échelle dans laquelle zéro est «la pire vie possible pour vous» et dix, «la meilleure vie possible pour vous». Mais ces mesures sont fortement influencées par conditions économiques et sont pauvres procurations pour la santé mentale et le bien-être.

Recherche a montré que, même si l'évaluation de la vie augmente proportionnellement au revenu, le bien-être émotionnel - mesuré par l'expérience individuelle d'émotions agréables et désagréables - n'augmente avec le revenu que jusqu'à un certain point. Si les personnes se situent en dessous d'un certain seuil économique, elles risquent davantage de souffrir de troubles émotionnels et d'évaluer leur durée de vie. Au-dessus de ce seuil, les évaluations de la vie continuent de s'améliorer, mais pas les évaluations du bien-être émotionnel.

En d'autres termes, un revenu élevé peut acheter de meilleures évaluations de la vie, mais ce n'est pas la même chose que la santé mentale positive et le bien-être. Un rapport récent a également montré que les inégalités dans l'évaluation de la vie semblaient augmenter dans plusieurs endroits de la Scandinavie et qu'un nombre considérable de personnes dans les pays nordiques paraissaient se battre, contrairement à ce que ces pays ont rendu célèbre.

L’étiquette «lieu le plus heureux au monde» peut donc être trompeuse, étant donné son accent plutôt simpliste sur l’évaluation de la vie. Comme le montre notre recherche, l'utilisation de mesures plus sophistiquées du bien-être peut raconter une histoire différente.

Pourquoi la Scandinavie n'est peut-être pas l'endroit le plus heureux sur terre après tout Copenhague, Danemark. Les pays nordiques dominent généralement le classement du World Happiness Report. Studiolaska / Shutterstock

Nouvelles approches de la santé mentale

Bien qu’il existe un consensus sur le fait qu’une «bonne» société est une société qui maximise le bien-être humain, comment mesurer et promouvoir cela est controversé. Dans les mots du philosophe Thomas S. Kuhn:

Les réponses que vous obtenez dépendent des questions que vous posez.

La culture et le mode de vie catalans peuvent présenter des caractéristiques particulières qui favorisent le bien-être mental plus facilement que dans d'autres endroits. Il est maintenant de plus en plus reconnu qu'il peut y avoir “Pas de développement durable sans santé mentale”Ainsi, les secrets de la Catalogne pourraient être précieux pour en apprendre davantage sur ce qui compte vraiment pour le bien-être mental.

Jusqu'à présent, le Approche conventionnelle La santé mentale en Europe est axée sur le traitement et la prévention de la maladie mentale, ainsi que sur les efforts visant à déstigmatiser les problèmes de santé mentale. Même s’ils sont valables, ils sont réactifs et se concentrent sur les facteurs de risque d’une mauvaise santé mentale plutôt que sur les moyens de promouvoir et de maintenir une santé mentale et un bien-être positifs.

Cette approche ne tient pas compte du fait que la santé mentale est un problème majeur. plus que l'absence de maladie mentale. Pour citer l'historien médical Henry E. Sigerist, la santé est «quelque chose de positif». L'absence de pessimisme ne produit pas automatiquement de l'optimisme, l'absence de tristesse ne produit pas automatiquement de la joie. Cela va donc avec tout le spectre des pensées et des émotions humaines.

Pourquoi la Scandinavie n'est peut-être pas l'endroit le plus heureux sur terre après tout La santé mentale signifie plus que l'absence de maladie mentale et nécessite des mesures plus proactives. BenStudioPRO / Shutterstock

Plutôt que de se concentrer uniquement sur ce qui cause et protège contre la maladie mentale, la société doit également prendre en compte les causes de la santé mentale positive, et donner la priorité.

La santé mentale positive et le bien-être est associé avec une meilleure santé physique, des relations interpersonnelles positives et des sociétés plus saines sur le plan social. La santé mentale positive et le bien-être sont, en d'autres termes, souhaitable de son propre chef et peut en outre aider empêcher problèmes de santé mentale courants survenant en premier lieu et aider les gens pendant rétablissement d'une maladie mentale .

Promouvoir la santé mentale et le bien-être au sein d’une population peut signifier encourager des modes de vie actifs, offrir aux personnes la possibilité d’interagir et de se sentir appartenir à une communauté, ou de renforcer le sens des objectifs en augmentant la contribution à la société ou en contribuant à des causes valables.

Cela peut également inclure des efforts axés sur les individus, tels que l’encouragement des soins personnels et la possibilité de perfectionner les compétences personnelles et sociales et de poursuivre des activités créatives. La combinaison d’approches universelles et individuelles a s'est avéré important dans de nombreux contextes différents.

Il reste encore beaucoup à apprendre sur la santé mentale positive et sur la manière de la promouvoir, et nos résultats suggèrent que les gens ne devraient pas seulement se tourner vers les pays nordiques pour obtenir des conseils. Poser les bonnes questions pourrait permettre de mieux comprendre ce qui favorise la santé mentale positive et comment le promouvoir. Bien qu'il soit nécessaire de réduire les problèmes de santé mentale pour rendre la vie supportable, une santé mentale positive rend la vie digne d'être vécue.La Conversation

A propos de l'auteur

Ziggi Ivan Santini, associé postdoctoral, Université du Sud du Danemark; Sarah Stewart-Brown, présidente de la santé publique, Université de Warwicket Vibeke Jenny Koushede, chercheuse principale, Université du Sud du Danemark

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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