Pourquoi le Costa Rica en tête de l'indice de bonheur

Pourquoi le Costa Rica en tête de l'indice de bonheur

Un enfant qui grandit dans la campagne costaricienne est entouré de paysages parmi les plus beaux et les plus riches en biodiversité du monde. Le gouvernement de ce petit pays d’Amérique centrale veut que cela reste ainsi. Mais préserver ce pays de forêts tropicales ombrophiles n'est pas le seul accomplissement du Costa Rica. Le gouvernement veille à ce que tous les citoyens aient accès aux soins de santé et à l'éducation, et le pays promeut activement la paix autour du monde. Ainsi, lorsque la New Economics Foundation a publié son deuxième indice Happy Planet, un classement des pays en fonction de leur impact environnemental, de la santé et du bonheur de leurs citoyens, le poste n ° 1 a été attribué au Costa Rica, avec une population de 4.

Classement des États-Unis: n ° 114. [Mise à jour: pour 2016, le rang américain était 108.]

Qu'est-ce que notre voisin du sud peut nous apprendre sur le bonheur, la longévité et la durabilité de l'environnement?

«Le Costa Rica jouit d'une position privilégiée en tant que pays à revenu intermédiaire où les citoyens disposent de suffisamment de temps libre et de relations interpersonnelles abondantes», a déclaré le professeur d'économie du Costa Rica, Mariano Rojas. «Un niveau de revenu moyen permet à la plupart des citoyens de satisfaire leurs besoins fondamentaux. L'intervention du gouvernement dans l'économie garantit à tous les Costariciens l'accès à des services d'éducation, de santé et de nutrition. "Les Costariciens, n'a-t-il pas ajouté, ne sont pas entrés dans la" course au statut et à la consommation ostentatoire ".

Créé en 2008, le Happy Planet Index examine le bonheur durable au niveau national, classant les pays 143 selon trois critères: le bonheur de ses citoyens, leur durée de vie et la quantité de ressources de la planète qu'ils consomment. L'IPH multiplie les années d'espérance de vie par la satisfaction à l'égard de la vie (telle que mesurée par le sondage Gallup et le World Values ​​Survey) pour obtenir des «années heureuses», qui sont ensuite divisées par la pression sur les écosystèmes, mesurée par l'empreinte écologique. (L’empreinte écologique, quant à elle, mesure la quantité de terre et d’eau qu’il faut fournir à chaque personne.)

Le Happy Planet Index "réduit l'économie à l'essentiel", déclare Saamah Abdallah, chercheuse à la New Economics Foundation. Il mesure «ce qui se passe, en termes d'utilisation des ressources, et les résultats qui sont importants, à savoir une vie heureuse et saine pour nous tous. De cette façon, cela nous rappelle que l'économie est là pour un but: améliorer nos vies. »

Abdallah appelle l’importance de la famille, des amis et de la communauté comme un «capital social». Les personnes vivant dans des pays riches en richesse matérielle déclarent souvent moins de bonheur que celles vivant dans des pays moins riches mais avec des réseaux sociaux plus puissants. Selon l'IPH, un Costa Rica a une empreinte écologique d'un quart de celle des citoyens américains moyens.

Les États-Unis sont l'un des pays où le capital social est en baisse, selon une étude réalisée par l'économiste Stefano Bartolini.

«Il n’est pas surprenant que le capital social diminue aux États-Unis», a déclaré Abdallah. “Les Américains travaillent les heures les plus longues dans le monde occidental et ont les vacances les plus courtes. Tout leur temps est consacré à gagner de l'argent, plutôt que de créer des liens sociaux, qui sont tout aussi importants pour le bien-être. "

L'importance de la paix

La paix nationale et internationale a longtemps été une priorité au Costa Rica. En 1948, le pays a aboli son armée, ce qui lui permet de dépenser davantage en santé et en éducation. Son université de la paix, établie à 1980, propose une maîtrise en études de la paix et des conflits ainsi que des ateliers en cours, à l'instar d'un récent atelier sur la responsabilité des entreprises offert aux dirigeants d'entreprises internationales.

En septembre, 2009, la législature costaricienne créé un ministère de la justice et de la paix , soulignant le rôle de la promotion de la paix et de la résolution des conflits dans la prévention des crimes violents. Peu de temps après, le pays a accueilli le Sommet de l'Alliance globale 2009 pour les ministères et les départements de la paix, au cours duquel des représentants des pays 40 se sont réunis pour travailler au développement d'une infrastructure de paix au sein de leurs propres gouvernements.

Le président Barack Obama accueille le président du Costa Rica, Oscar Arias, lors d'une réception au Sommet des Amériques à Port of Spain, Trinidad, en avril 17, 2009. Photo de la Maison Blanche par Pete Souza.

La Fondation Rasur, qui a organisé le sommet et fait pression pour la création du Ministère de la justice et de la paix, est au cœur de la promotion de la paix au Costa Rica. Dans un poème costaricien, Rasur explique à un groupe d'enfants: «Avant de diriger la foudre dans le ciel, nous devons d'abord maîtriser les tempêtes dans notre propre cœur." Grâce à son Académie de la paix, la Fondation Rasur travaille avec le Costa Rica. Le ministère de l'Éducation présentera des techniques de résolution des conflits et de «paix» dans les écoles du Costa Rica.

Le président du Costa Rica, Oscar Arias Sanchez, lauréat du prix Nobel, qui a assisté au sommet, est cité sur le site internet de la Fondation:

«La paix n'est pas un rêve. C'est une tâche ardue. Nous devons commencer par trouver des solutions pacifiques aux conflits quotidiens avec les personnes qui nous entourent. La paix ne commence pas avec l'autre personne; cela commence avec chacun d'entre nous. "

L'espérance de vie varie peu d'un pays à l'autre, contrairement aux États-Unis.

Les Costariciens ne se contentent pas d’annoncer des vies heureuses, ils vivent longtemps. Dans la deuxième mesure de l’indice Happy Planet, la longévité, le Costa Rica a obtenu une moyenne d’années de vie 78.5, par rapport à 77.9 pour les États-Unis. Certaines études ont suggéré que les hommes du Costa Rica vivent plus longtemps que les hommes partout dans le monde. L'espérance de vie varie peu d'un pays à l'autre, contrairement aux États-Unis. Des chercheurs de la Harvard School of Public Health ont découvert un «fossé énorme» dans l'espérance de vie aux États-Unis, en fonction de la race, du revenu, de la localisation et d'autres facteurs.

La péninsule de Nicoya, au Costa Rica, est l'une des «zones bleues» du monde - des endroits où les habitants vivent souvent jusqu'à l'âge de X ans. Les habitants de ces zones mangent généralement bien, font beaucoup d'exercice et ont une prédisposition génétique à la longévité. À l’échelle nationale, les Costariciens bénéficient d’une combinaison d’assurances gérées par le gouvernement et d’assurances privées. Le Costa Rica promeut la santé de ses citoyens avant même leur naissance en envoyant des médecins et des infirmières à la campagne pour dispenser des soins prénatals et enseigner aux parents comment élever des enfants en bonne santé.

Protéger le paysage

La promotion par le gouvernement costaricien de la paix et de la santé pour ses citoyens s'étend à une relation saine et pacifique avec la planète. La taille de son empreinte écologique indique que «le pays n'atteint que de peu l'objectif de… consommer sa juste part des ressources naturelles de la Terre», selon le Happy Planet Index.

Le Costa Rica a été le pionnier des techniques de gestion des terres, de reboisement et de solutions de remplacement des combustibles fossiles.

Encouragé par la déforestation rapide de ses forêts tropicales humides imputables à l'exploitation forestière et à l'agriculture, le pays a commencé à convertir une partie de son territoire en parcs nationaux dans les 1970 et à interdire l'exportation de certains arbres. Néanmoins, selon 1987, l’abattage illégal, l’élevage du bétail et le développement avaient réduit la forêt tropicale humide du pays de 73 à 21, pour cent du paysage. C'est ainsi que 1996 a mis en place le programme de paiement pour services environnementaux (PSE). Les importateurs de pétrole et les usines de mise en bouteilles d'eau et de traitement des eaux usées doivent désormais payer une taxe spéciale pour pouvoir exercer leurs activités dans le pays, tandis que les autres entreprises contribuent via une redevance volontaire de compensation des émissions de carbone. L'argent sert à payer la population locale pour protéger les arbres, l'eau et le sol de son environnement en s'abstenant de l'élevage du bétail et de l'abattage illégal.

Le programme de PSE a eu des résultats mitigés. Dans certaines régions, l'élevage du bétail et l'exploitation forestière illégale restent plus rentables et le gouvernement a dû se démener pour réunir suffisamment de fonds pour financer le programme. Mais dans l'ensemble, en raison des nouvelles politiques environnementales du pays, notamment du vaste programme de plantation d'arbres parrainé par l'ONU et lancé à 2007, plus de la moitié du territoire du Costa Rica est à nouveau recouverte de forêt tropicale.

Dans un effort supplémentaire pour passer au vert, le pays a interdit les forages pétroliers à l'intérieur de ses frontières et a fortement investi dans des sources d'énergie renouvelables telles que les énergies hydroélectrique, éolienne et géothermique, qui fournissent désormais 95 pour cent de son énergie. Dans la capitale, San Jose, les véhicules ne sont autorisés au centre-ville que certains jours, en fonction du numéro de la plaque d'immatriculation. Un train de banlieue prévu réduira également la pollution automobile. Le pays s'est engagé à passer au bilan carbone neutre de 2021, l'année de son bicentenaire.

C'est peut-être le pays le plus vert du monde, mais le Costa Rica est toujours confronté à la manière dont un pays qui compte sur l'investissement des entreprises pour leur survie économique peut exiger que ces mêmes sociétés se conforment aux directives écologiques du pays. Photo par Susan Hardman.

«La position du Costa Rica est que nous devons tous nous rendre présents sur la question du changement climatique», a déclaré Gerardo Mondragón lors d'un entretien téléphonique avec YES! Magazine. Il travaille pour Paz con La Naturaleza (Paix avec la nature), une agence de conseil en planification écologique auprès du président Arias. «Nous voulons faire passer le message que tous les pays doivent se soutenir mutuellement dans cette , et en particulier, les pays industrialisés devraient soutenir les pays qui ont des initiatives claires. "

Pourquoi le Costa Rica en tête de l'indice de bonheur

Les critiques de la politique verte du Costa Rica, comme Rachel Godfrey Wood du Conseil sur les affaires continentales, ont souligné qu'aucune plantation d'arbres ne peut réparer complètement les dommages causés par les combustibles fossiles.

L'organisation de conservation du Costa Rica, FECON, publie régulièrement sur son site Internet des informations sur les problèmes écologiques persistants au Costa Rica: déforestation par les propriétaires fonciers, plantations d'ananas qui causent l'érosion des sols et polluent l'eau potable avec des pesticides, et un nouveau développement minier à Las Crucitas qui inquiète les habitants sur l’intoxication au cyanure dans la région. Une autre controverse a récemment éclaté dans une région appelée Las Baulas, où les environnementalistes craignent que le développement ne menace la population de tortues.

«Nous devons y aller doucement», a déclaré Mondragón à propos des défis environnementaux auxquels le Costa Rica doit encore faire face. "Mais nous devons toujours informer les gens de ce qui se passe." Il a imputé au projet minier de Las Crucitas des lois obsolètes qui n'accordent pas au Costa Rica une protection suffisante contre les dommages environnementaux causés par les entreprises opérant à l'intérieur de ses frontières. "Nous devons modifier ces lois afin que le développement puisse se dérouler de manière équilibrée."

En tant que démocratie stable du siècle dernier, le Costa Rica a été considéré comme un pays «favorable aux entreprises». Bien que les grandes plantations de bananes, d’ananas et de café n’aient pas disparu, les sociétés écotouristiques et de haute technologie ont de plus en plus investi au Costa Rica.

"Les bonnes vies ne doivent pas coûter la Terre."

Mais une récente lutte entre les partisans et les opposants à la CAFTA, l'accord de libre-échange centraméricain qui a été adopté l’année dernière, a mis en lumière les divisions sur la question de la libéralisation des lois commerciales. Dans un camp, il y a ceux comme le président Arias, qui soutiennent la CAFTA parce qu'ils croient que cela apportera des investissements étrangers supplémentaires; dans le camp opposé, ceux qui craignent la libéralisation du commerce et la privatisation ne permettront pas aux entreprises de ne pas être tenues responsables des réglementations environnementales ou du travail du Costa Rica. La controverse autour de la CAFTA illustre un dilemme inné de la stratégie verte du Costa Rica: comment un pays qui compte sur l'investissement des entreprises pour sa survie économique peut-il exiger que ces mêmes entreprises se conforment à ses directives écologiques? Et quelle influence a-t-il dans l'application de ces directives?

Aucun pays, pas même le Costa Rica avec son classement No.1, n'a atteint l'objectif de «vivre sur une seule planète», ce que les créateurs du Happy Planet Index estiment que nous devrions tous aspirer à: consommer notre juste part des ressources de la Terre. «Nous voulons que les pays, les régions et les villes évaluent leur efficacité en termes de bien-être et d'impact sur l'environnement», a déclaré Abdallah de la New Economics Foundation. “Nous voudrions souligner le message que de bonnes vies ne doivent pas coûter la Terre et que «vivre sur une planète» peut en réalité signifier une vie meilleure".

Cet article a paru à l'origine OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Lisa Gale Garrigues a écrit cet article pour Action pour le climat, l'édition hiver 2010 de YES! Magazine. Lisa est un OUI! Magazine contributeur. Elle a écrit sur l'Amérique latine pour YES! Magazine, Pays indien aujourd'hui, Service de presse du Pacifique, Tikkun, elatico.com et d’autres médias.

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