Avoir un sens dans la vie est bon pour vous - Comment en obtenez-vous un?

Avoir un sens dans la vie est bon pour vous
Il y a beaucoup de chevauchement entre le bonheur et le sens. Shutterstock / KieferPix

La recherche du bonheur et de la santé est une entreprise populaire, comme en attesterait la prépondérance des livres d’entraide.

Pourtant, il est également lourde. En dépit des nombreux conseils d’experts, les individus se livrent régulièrement à des activités susceptibles de n’avoir que des avantages à court terme pour le bien-être, voire la retour de flamme.

La recherche du cœur du bien-être - c’est-à-dire un noyau à partir duquel d’autres aspects du bien-être et de la santé pourraient découler - a fait l’objet de décennies de recherche. Nouvelles découvertes récemment rapportées dans Actes de l'Académie nationale des sciences pointe vers une réponse souvent négligée: le sens de la vie.

Le sens de la vie: une partie du puzzle du bien-être?

Professeur de psychologie à l'University College London Andrew Steptoe et associé de recherche principal Marguerite Fancourt analysé un échantillon de résidents britanniques de 7,304 âgés de 50 + issus de la English Longitudinal Study of Ageing.

Les répondants au sondage ont répondu à une série de questions évaluant les caractéristiques sociales, économiques, de santé et d'activité physique, notamment:

… Dans quelle mesure estimez-vous que les choses que vous faites dans votre vie en valent la peine?

Des enquêtes de suivi deux et quatre ans plus tard ont à nouveau évalué ces mêmes caractéristiques.

Une question clé abordée dans cette recherche est la suivante: quel avantage peut-on espérer avoir un sens aigu de la vie dans la vie dans quelques années?

Les données ont révélé que les personnes signalant une signification supérieure dans la vie avaient:

  • risque de divorce réduit
  • risque moins élevé de vivre seul
  • liens accrus avec des amis et engagement dans des activités sociales et culturelles
  • diminution de l'incidence des nouvelles maladies chroniques et de l'apparition de la dépression
  • obésité réduite et activité physique accrue
  • adoption accrue de comportements positifs pour la santé (exercice physique, consommation de fruits et de légumes).

Dans l’ensemble, les personnes qui avaient un sens plus profond de la vie quelques années plus tôt vivaient plus tard, caractérisées par la santé et le bien-être.

Vous pourriez vous demander si ces résultats sont attribuables à d'autres facteurs ou à des facteurs déjà en jeu au moment où les participants ont rejoint l'étude. Les auteurs ont entrepris des analyses rigoureuses pour rendre compte de ce phénomène, qui a révélé des tendances de résultats largement similaires.

Les résultats rejoignent un corpus de recherches antérieures documentant les relations longitudinales entre le sens dans la vie et fonctionnement social, richesse nette et mortalité réduite, surtout parmi les personnes âgées.

Quelle is signification dans la vie?

L’arc historique de prise en compte du sens de la vie (à ne pas confondre avec le sens of Vie) commence aussi loin que La Grèce antique. Il retrace les travaux populaires de personnes telles que neurologue et psychiatre autrichien Victor Franklet se poursuit aujourd’hui dans le domaine de la psychologie.

Une définition proposée par un chercheur en bien-être Laura King et collègues dit

[…] Les vies peuvent être vécues comme significatives lorsqu'elles sont perçues comme ayant une signification au-delà du trivial ou du momentané, pour avoir un but ou pour avoir une cohérence qui transcende le chaos.

Cette définition est utile car elle met en évidence trois composantes centrales du sens:

  1. but: avoir des objectifs et une direction dans la vie
  2. importance: le degré auquel une personne croit que sa vie a de la valeur, de la valeur et de l'importance
  3. cohésion: le sentiment que sa vie est caractérisée par la prévisibilité et la routine.

TEDx de Michael Steger Ce qui donne un sens à la vie.

Êtes-vous curieux de votre sens de la vie? Vous pouvez utiliser une version interactive du questionnaire sur le sens de la vie, élaboré par Steger et ses collègues, vous-même. ici .

Cette mesure reflète non seulement la présence de sens dans la vie (si une personne a le sentiment que sa vie a un but, une signification et une cohérence), mais aussi le désir de chercher un sens à la vie.

Routes pour cultiver le sens de la vie

Compte tenu des avantages documentés, vous vous demandez peut-être: comment peut-on s'y prendre pour cultiver le sens de la vie?

Nous savons quelques choses sur les participants à l'étude de Steptoe et Fancourt qui ont rapporté une signification relativement plus élevée dans la vie lors de la première enquête. Par exemple, ils contactaient fréquemment leurs amis, appartenaient à des groupes sociaux, faisaient du bénévolat et maintenaient une série d'habitudes saines concernant le sommeil, l'alimentation et l'exercice.

Soutenant l'idée que la recherche de ces qualités pourrait être un bon point de départ pour la quête de sens, plusieurs études ont lié de manière causale ces indicateurs à la signification dans la vie.

Par exemple, dépenser de l'argent pour les autres et faire du bénévolat, manger des fruits et des légumeset être bien connecté réseau social ont tous été liés de manière prospective à l’acquisition d’un sens à la vie.

Pour un élan temporaire, certaines activités présentent des avantages documentés pour donner un sens à court terme: envisager un avenir plus heureux, écrire un note de gratitude à une autre personne, se livrer à rêverie nostalgiqueet en se rappelant relations étroites.

Bonheur et signification: est-ce l'un ou l'autre?

Il y a beaucoup de chevauchement entre le bonheur et le sens - la plupart des gens qui signalent l'un rapportent aussi l'autre. Les jours où les gens disent se sentir heureux sont souvent aussi des jours que les gens rapportent sens.

Pourtant il y a un relation délicate entre les deux. Moment à moment, le bonheur et le sens sont souvent découplé.

Recherche par psychologue social Roy Baumeister et ses collègues suggèrent que la satisfaction des besoins de base favorise le bonheur, mais pas le sens. En revanche, lier un sentiment de soi à travers son passé, son présent et son avenir favorise le sens, mais pas le bonheur.

Connecter socialement avec les autres est important à la fois pour le bonheur et le sens, mais le faire de manière à promouvoir le sens (comme via parentales) peut se produire au prix du bonheur personnel, au moins temporairement.

Étant donné les avantages à long terme, désormais documentés, d'avoir un sens à la vie, la recommandation est claire. Plutôt que de rechercher le bonheur en tant qu'état final, s'assurer que ses activités donnent un sens à son sens pourrait être un meilleur moyen de bien vivre et de s'épanouir tout au long de la vie.La Conversation

A propos de l'auteur

Lisa A Williams, maître de conférences, École de psychologie, UNSW

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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