Pourquoi la pollution de l'air peut affecter votre bonheur

Pourquoi la pollution de l'air peut affecter votre bonheurHelen Sushitskaya / shutterstock

Depuis des décennies, le PIB est la mesure standard du bien-être d’un pays. Mais il devient évident qu'un coup de pouce économique ne peut être accompagné d'une augmentation du bonheur individuel.

Bien que les raisons en soient multiples, un facteur important est que, à mesure que les pays s'enrichissent, les caractéristiques environnementales telles que les espaces verts et la qualité de l'air sont souvent de plus en plus menacées. Les avantages de santé mentale de accès aux parcs ou aux quaispar exemple, ils sont reconnus depuis longtemps, mais plus récemment, des chercheurs ont également commencé à se pencher sur le rôle que la pollution de l'air peut jouer dans notre santé mentale et notre bonheur en général.

Avec des résultats plus tangibles tels que la santé, performance cognitive or la productivité du travail, les effets néfastes d’un air médiocre sont importants et bien établis. Le lien entre la mortalité infantile et les maladies respiratoires est bien connu et l’Organisation mondiale de la santé estime qu’environ Décès 7m sont attribuables à la pollution atmosphérique chaque année.

Mais alors que beaucoup de personnes mourront et que beaucoup d’autres acquerront un problème de santé chronique, se concentrer sur des indicateurs objectifs tels que ceux-ci peut encore sous-estimer le coût réel en bien-être. En effet, il existe désormais de bonnes preuves d'un lien direct entre la qualité de l'air et la santé mentale et le bonheur en général.

Des preuves du monde entier

Ces preuves proviennent d'un large éventail d'études menées dans différents pays et utilisant différentes approches analytiques. La plus convaincante de ces études suit les mêmes personnes au fil du temps et révèle que les changements dans la qualité de l'air dans les quartiers de ces personnes sont liés aux changements dans le bonheur qu'ils ont eux-mêmes déclaré.

Un particulièrement étude innovante ont examiné ce qui s’est passé lorsque de grandes centrales électriques en Allemagne ont été équipées d’équipements conçus pour réduire les émissions. Les chercheurs ont eu accès aux données sur le bonheur recueillies lors d’une enquête à long terme menée auprès d’un groupe composé d’Allemands de 30,000 et ont classé chaque personne selon qu’elle vivait au vent ou sous le vent d’une centrale électrique (ou de loin).

La recherche a révélé que les niveaux de bonheur des personnes sous le vent ont considérablement augmenté après l'installation, alors que leurs voisins au vent n'en ont pas profité. Ce type de comparaison - une expérience naturelle qu'il serait impossible et peut-être contraire à l'éthique de reproduire dans un laboratoire - permet de s'assurer que l'amélioration du bonheur est due à l'amélioration de la qualité de l'air par opposition à d'autres facteurs.


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Les économistes et les scientifiques sont continuellement à la recherche de nouveaux moyens de tester l'association. Un exemple, récemment publié dans Comportement humain de nature, vient de Chine. Les chercheurs ont examiné le sentiment exprimé dans les messages géolocalisés 210m sur la plate-forme de microblog Sina Weibo (un équivalent chinois de Twitter). Sachant où ces tweets avaient été envoyés et à quel point ils étaient heureux ou tristes, les chercheurs ont ensuite été en mesure de les faire correspondre à un indice local de la qualité de l'air local, établissant un lien en temps réel entre la pollution de l'air et le bonheur. En analysant les données des villes chinoises 144, ils ont constaté que le bonheur autodéclaré était significativement plus bas les jours de pollution relativement élevée.

Cette étude s’ajoute à une pile de recherches suggérant que la pollution de l’air peut être éliminée. nuisible au bonheur - mais nous avons encore besoin de plus de recherche sur pourquoi c'est. Bien que la santé soit sans aucun doute un facteur, des études nous ont montré que la pollution de l'air affecte le bonheur au-delà de tout effet indirect sur la condition physique. Parmi les raisons possibles du lien direct, on peut citer des aspects esthétiques tels que la brume, l’odeur et même le goût, ainsi que l’anxiété concernant la santé personnelle ou la santé des autres. La pollution atmosphérique a également fait l’objet de plusieurs études sur déficience cognitive, mais il est encore trop tôt pour dire si cela joue vraiment un rôle dans la santé du cerveau.

Pourquoi la pollution de l'air peut affecter votre bonheurEin Kohlekraftwerk. Uwe Aranas / shutterstock

Améliorer le bien-être des citoyens reste un objectif évident et important des politiques publiques. À ce jour, l’accent a été mis sur le bien-être matériel, mais de nombreux spécialistes des sciences sociales, voire des décideurs, affirment maintenant que nous devons tenir compte de ce que les gens pensent de la qualité de leur vie. Il ne faut pas ignorer des facteurs matériels tels que le revenu ou la santé physique. Une image complète du bien-être sociétal doit plutôt intégrer des indicateurs objectifs à des mesures subjectives telles que le bonheur. Cela nous aidera à prendre en compte le coût total de la dégradation de l'environnement, telle que la pollution de l'air. Et nous serons tous mieux lotis en conséquence.La Conversation

A propos de l'auteur

Peter Howley, professeur agrégé d'économie, Université de Leeds

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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