Pour se sentir plus heureux, nous devons nous résoudre à la vie que nous avons évolué pour vivre

Pour se sentir plus heureux, nous devons nous résoudre à la vie que nous avons évolué pour vivreLes humains n'ont pas évolué avec les téléphones cellulaires. Bobrovia Natalia / Shutterstock.com

Lorsque nous devons parler à un groupe de personnes, nous nous sentons anxieux et faisons l'expérience de réactions de peur corporelle qui n'ont pas de sens maintenant: le système n'est pas conçu pour fonctionner dans ce contexte sécurisé.

En tant que psychiatre spécialisé dans l'anxiété et les traumatismes, je dis souvent à mes patients et à mes étudiants que pour comprendre comment fonctionne la peur en nous, nous devons la voir dans le contexte où elle a évolué. Il y a dix mille ans, si un autre humain nous fronçait les sourcils, il y avait de fortes chances que l'un de nous soit mort dans quelques minutes. Dans la vie tribale de nos ancêtres, si d'autres membres de la tribu ne vous appréciaient pas, vous seriez mort ou exilé et mort.

L'évolution biologique est très lente, mais la civilisation, la culture, la société et la technologie évoluent relativement rapidement. Il faut environ un millions d'années pour que le changement évolutif se produise dans une espèce, et les gens ont été autour depuis environ 200,000 ans. Chacun de nous, cependant, constate des changements radicaux dans son mode de vie et son environnement en quelques années.

Comparons la vie pour laquelle ce corps et ce cerveau ont évolué à la vie que nous vivons, de mon point de vue de scientifique et de médecin.

Ce que nous mangeons

Nous avons évolué dans un contexte de pénurie et avons dû marcher ou courir pendant des kilomètres et chercher de la nourriture; nous devions travailler pour cela. Quand nous avons mangé, nous ne savions pas quand la prochaine fois serait. Quand nous en avions, nous fûmes mieux de manger des aliments riches en calories qui augmentaient nos chances de survie en cas de faim (les aliments gras semblaient attrayants). Les aliments ne sont pas faciles à digérer, les estomacs doivent également travailler dur: viande, fruits, légumes, graines et noix. Aucun de ces contenus Calories sucrées «faciles». Le corps qui était sujet à la famine, a évolué pour tout manger le cas échéant, stockez-le et utilisez-le avec parcimonie.

Mais maintenant, la nourriture n'est plus qu'à quelques mètres et nous pouvons facilement consommer des milliers de calories en une portion. La nourriture grasse, qui nécessitait des jours et des kilomètres de chasse et de récupération pour se retrouver, se trouve maintenant au réfrigérateur ou au McDonald's. C'est comme donner tous les privilèges de votre réfrigérateur au réfrigérateur. Calories faciles comme les sodas et les bonbons fournissent une très grande quantité d'énergie en très peu de temps et perturbent le système dans son ensemble. Nous finissons fatigués et fatigués.

Comment on bouge

Nos ancêtres devaient être actifs pour survivre à l'état sauvage. Ils devaient marcher des kilomètres par jour et étaient souvent impliqués dans haute intensité activité physique: déplacer des objets lourds, grimper, se battre, chasser une proie ou chasser des prédateurs.


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Ce corps n’a pas évolué pour s’asseoir à un bureau huit heures par jour, puis s’allonger sur un canapé pour le reste de la journée en mangeant des aliments riches en calories, en regardant un petit ou un grand écran. Un Américain d’aujourd’hui ne peut marcher que quelques dizaines de marches jusqu’à la voiture, se rendre au travail en voiture, prendre l’ascenseur pour se rendre au bureau, remonter quelques dizaines de marches jusqu’à la voiture, se faire conduire au volant, puis être de nouveau sur le canapé. Une utilisation sous-optimale des muscles conduit à un soutien articulaire plus faible et des postures étranges provoquent des douleurs. La douleur entraîne une activité réduite, davantage d'obésité et des muscles plus faibles; puis vient l'épidémie d'opioïdes, l'abus de médicaments contre la douleur et les chirurgies du dos pour tous!

Comment nous dormons

Avant les téléviseurs, les lampes halogènes et les jeux vidéo, notre sommeil était régulé par le changement diurne de l'exposition à la grande lampe dans le ciel et la température de l'environnement. La lumière et les sons se sont estompés, le corps et le cerveau ont eu le temps de ralentir et de se préparer à dormir.

Eh bien maintenant, nous parcourons 60 par heure avec la télévision, la musique et les jeux vidéo, et une intense stimulation par les médias sociaux (passant de centaines de sujets en quelques minutes), puis nous espérons une bonne nuit de sommeil - cela ne se produira pas . Quick 60 to 0 n’est pas la façon dont nos cerveaux sont câblés.

Comment nous craignons

À l'époque où nous étions régulièrement exposés à la peur, la peur faisait partie de la vie normale. Les prédateurs étaient toujours prêts à grignoter sur nous, et d'autres tribus ou nos compagnons de tribu étaient prêts à s'emparer de notre nourriture ou de notre marteau en pierre. Les circuits de la peur sont régulièrement stimulés. Couplé à une activité physique intense et régulière, le système adrénergique, qui entraîne une augmentation de l'activité physique, provoque des réactions de fuite / combat et génère une bonne part d'entraînement.

Notre vie actuelle est généralement trop sûre et nous sommes angoissés et terrifiés par des choses qui peuvent être importantes mais qui ne menacent pas réellement notre vie ou notre intégrité, comme une réunion de travail, une fête ou un examen. Je n'ai pas de preuves scientifiques solides à l'appui de cette affirmation, alors prenez-la avec un grain de sel: je pense que certaines de nos inquiétudes peuvent être dues à l'absence d'exposition normale à un danger réel. De la même manière que nos corps ont besoin d'exercices réguliers, notre cerveau et notre corps peuvent également avoir besoin d'une dose normale normale de peur réelle. C'est peut-être une des raisons de notre amour des films d'horreur et de mystère, jeux, maisons hantées et autres expériences de peur contrôlées.

Que pouvons-nous faire pour nous sentir mieux?

Lorsque nous adoptons un animal de compagnie, nous en apprenons davantage sur son environnement, son niveau d'activité et sa nutrition. N'est-il pas intéressant de ne pas appliquer cela à l'animal dans lequel nous vivons? Pour nous sentir normaux, nous devrions vivre normalement, et la vie normale d'un être humain est celle pour laquelle il a évolué.

Je pense donc que la première étape consiste à nous comprendre nous-mêmes et à comprendre pourquoi nous faisons ce que nous faisons et désirons ce que nous désirons. Lorsque nous avons besoin d'aliments gras ou ne pouvons pas arrêter de manger, c'est parce que l'animal humain devait le faire pour survivre. Une telle compréhension apporte de l'empathie, réduit le jugement et nous aide à être créatifs.

Éloignez les aliments sucrés riches en calories. Je dis à mes patients: ne l'achetez pas, ou si vous l'achetez, achetez en petites quantités. Essayez de manger ce que vous avez évolué pour manger. Savoir que le corps est paresseux, car il veut économiser de l'énergie précieuse. La traînée d'aller au gymnase peut être à cause de cela. Sachez également que ce corps serait beaucoup plus heureux quand il est régulièrement et très actif. Nous savons que l’exercice est non seulement utile pour la santé cardiovasculaire et physique, mais aussi réduit l'anxiété.

Je demande à tous mes patients de faire de l'exercice dans le cadre de leur plan de traitement. Et cela ne doit pas nécessairement être un tapis roulant ou une salle de sport. Peu importe ce qui bat votre bateau: yoga, boxe, marche, monter les escaliers au travail, faire des pompes 20, des sit-ups 20 et des squats 20 par jour, ou danser devant une publicité télévisée; quoi que votre coeur bat plus vite. L'exercice comporte également des bonus: se mettre au soleil ou connaître son voisin lorsqu'il promène son chien, se faire de nouveaux amis (ou un rendez-vous) au gymnase, se sentir mieux et être plus attractif pour vous-même et pour les autres. Tous ces facteurs soulèvent votre humeur. Ne soyez pas déçu si vous ne perdiez pas de poids, ce n'est pas le seul objectif. D'autres avantages sont abondants et encore plus importants: augmentation de la force et de l'énergie, santé cardiovasculaire et articulaire, amélioration de l'humeur, etc.

Pour se sentir plus heureux, nous devons nous résoudre à la vie que nous avons évolué pour vivreQuand les humains devaient chasser pour se nourrir, ils devaient bouger davantage. Les modes de vie sédentaires ont rendu les êtres humains beaucoup moins actifs qu'ils ne le devraient. Esteban de Armas / Shutterstock.com

En ce qui concerne le sommeil, le changement de comportement fonctionne. Voici quelques conseils pour mieux dormir: évitez la caféine tardive, les écrans lumineux (y compris votre téléphone - Facebook peut attendre), et utilise ton lit seulement pour le sommeil et le sexe.

Enfin, vous pourriez avoir besoin d’une dose régulière d’exposition saine et sans danger à une excitation réelle et à un peu de peur.

En bout de ligne: si nous traitions notre corps de la même manière que les propriétaires de chiens responsables traitaient leur chien, nous mènerions une vie beaucoup plus heureuse.La Conversation

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, Professeur adjoint de psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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