La montée de la solitude moderne

La montée de la solitude moderne«Le chien» (1820-1823) de Francisco Goya. Museo del Prado

Note de la rédaction: En cette fin d'année, les rédacteurs de Conversation jettent un regard en arrière sur les histoires qui - pour eux - illustrent bien 2018.

Au début de décembre, le Wall Street Journal a publié un article intitulé «La génération la plus solitaire».

"Baby boomers," les notes d'article, "Vieillissent à eux seuls plus que toute autre génération dans l'histoire des États-Unis, et la solitude qui en résulte est une menace imminente pour la santé publique."

L'ironie est que, au milieu de cette crise de solitude, nous sommes plus proches et plus connectés que jamais. les Américains se déplacent vers les villes en nombre record, Tandis utilisation de l'internet et possession d'un smartphone continuer à croître.

Que se passe-t-il? Les tendances qui relient ostensiblement les gens et les rapprochent ne devraient-elles pas atténuer et non exacerber la solitude?

La façon dont le sens de la solitude a évolué - de la solitude physique à l’isolement psychologique - pourrait offrir certains indices.

1. S'éloigner des voisins

Lors de ses recherches sur les poètes romantiques, Amelia Worsley, professeure d'anglais au Amherst College, a découvert que le concept de solitude n'a pas émergé jusqu'à la fin du 16e siècle. Il a d'abord été utilisé pour décrire les dangers de trop s'éloigner de la société - pour rendre les protections de ville en ville et entrer dans l'inconnu.

Être seul, selon un glossaire du 17ème siècle, c'était être «loin des voisins».

2. Solitude du Nouveau Monde

Lorsque les premiers explorateurs européens ont quitté leurs voisins et se sont aventurés de l'autre côté de l'Atlantique, ils ne savaient pas ce qu'ils allaient trouver. Peter Mancall, historien de l'Université de Californie du Sud, écrit ce qui les attendait dans le Nouveau Monde: a été laissé à l'imagination: créatures avec la tête dans la poitrine, brutes avec une seule jambe massive et cyclope.

Les pèlerins n'ont rencontré aucun de ces monstres. Mais selon William BradfordPremier gouverneur de la colonie de Plymouth, ils devaient néanmoins faire face à «un désert hideux et désolé, peuplé d'animaux sauvages et d'hommes sauvages».

Bien qu'ils aient eu Dieu et qu'ils se soient unis, il n'y avait pas grand chose d'autre. Un raid amérindien pourrait détruire la totalité de la colonie; une seule souche de maladie pourrait tuer tout le groupe.

Ils étaient - au sens premier du terme - insupportablement seuls.

3. Le désert de la toile

Les pèlerins, en raison d'une combinaison de chance et de compétence, a survécu. D'autres se sont rapidement joints à eux. Des terres ont été dégagées, des rues ont été posées et un pays a été construit.

Au fil des siècles, à mesure que les gens devenaient plus proches et plus connectés, l'ancienne définition de la solitude s'effaçait.

«La solitude moderne, écrit Worsley, ne consiste pas seulement à être physiquement éloignée des autres. Au lieu de cela, c'est un état émotionnel de se sentir séparé des autres - sans nécessairement l'être. "

Une grande partie de cette nouvelle forme de solitude semble liée à un autre monde - le cyberespace - qui s’est ouvert à la fin du 20e siècle.

Comme dans les vastes forêts intactes du Nouveau Monde, le désert de la toile peut être imposant, impitoyable et sans loi. Bien qu'il puisse ne pas y avoir de monstres au sens littéral, les trolls sautent, les pirates informatiques se cachent, les gouvernements espionnent et les sociétés glanent des données à partir de vos messages, recherches et achats.

Quoi - et qui - peut être fait confiance?

4. Une mer d'informations

Oui, toute la connaissance humaine est à portée de main. Mais cela a créé un autre problème unique à l'ère d'Internet: la surcharge d'informations.

Simon Gottschalk, sociologue de l'Université du Nevada à Las Vegas, a passé une décennie à étudier les effets sociaux et psychologiques des nouvelles technologies de l'information et de la communication.

«Nos appareils nous exposent constamment à un barrage de messages qui se croisent et qui crient», il écrit. Le flot incessant d’alertes et de pings «détériore notre façon d’aborder nos activités quotidiennes, déforme la façon dont nous nous rapportons les uns aux autres et érode un sens stable de soi. Cela conduit à l’épuisement professionnel à une extrémité du continuum et à la dépression à l’autre ».

L'énorme masse d'informations crée un sentiment d'absence de tout mouillage, tiré dans une direction par des tweets et des publicités, diffusé dans une autre en cassant les alertes d'actualités et les notifications par courrier électronique.

À la merci de ces forces, exposés à l'exploitation, ne sachant pas à qui faire confiance, il est difficile de ne pas se sentir petit, de se sentir impuissant - de se sentir seul.La Conversation

Nick Lehr, Éditeur Arts + Culture, La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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